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Politique

« Elle n’a pas hésité »: l’histoire inédite derrière le portrait de guerre d’une femme noire canadienne

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Des milliers de personnes l’ont vu au cours des 70 dernières années et plus : un portrait à l’huile dramatique de 1946 d’une femme noire canadienne en uniforme militaire, debout derrière le comptoir d’une cantine.

Ses bras sont croisés. Son visage est sévère. Des décennies plus tard, le portrait véhicule toujours une image de force.

C’est l’une des toiles les plus célèbres réalisées par Molly Lamb Bobak, la première femme artiste de guerre du Canada. Il a été exposé dans des galeries et des musées du monde entier.

Mais alors que la peinture elle-même est familière, l’histoire derrière elle – de son sujet, Eva May Roy – est beaucoup plus obscure.

« Cette peinture du soldat Roy fait partie de l’imaginaire public depuis des décennies », a déclaré Laura Brandon, conservatrice à la retraite de l’art militaire au Musée canadien de la guerre. « C’est bien connu, mais l’histoire du soldat Roy ne l’est pas. »

sergent. La photo d’Eva May Roy est conservée au Musée canadien de la guerre. (Pierre-Paul Couture/CBC News)

Roy est décédé en 1990, après avoir pris sa retraite de l’armée avec le grade de sergent. Elle est l’une des nombreuses femmes noires qui ont servi dans les Forces canadiennes pendant la Seconde Guerre mondiale – des personnes dont les histoires sont largement absentes des archives publiques.

Roy était une pionnière, servant outre-mer à une époque où il était rare de voir une femme militaire canadienne travailler en Europe.

« Elle était là-dedans avec tout le monde faisant la même chose », a déclaré sa petite-fille Shannon Roy. « Elle n’a pas hésité… Elle a imposé le respect. »

Eva May Roy a atteint le grade de sergent après s’être réenrôlée dans le Canadian Women’s Army Corps en 1955. (Soumis par Shannon Roy)

Stacey Barker, historienne de l’art et de l’histoire militaire au Musée canadien de la guerre, a récemment passé au peigne fin les archives des Forces canadiennes pour en savoir plus sur la personne derrière le tableau.

Elle a appris qu’après le déclenchement de la guerre, Roy avait quitté son travail de presseuse dans une blanchisserie pour devenir opératrice de machine et assembleuse de fusibles à l’usine de munitions General Engineering Co. à Scarborough, en Ontario.

Roy s’est enrôlé en 1944 et a rejoint le Corps féminin de l’armée canadienne (CWAC), une nouvelle division créée à peine trois ans plus tôt. Le CWAC comptait 50 000 femmes dans ses rangs pendant la Seconde Guerre mondiale dans des rôles de soutien allant de la cuisine au décodage.

Les historiens disent qu’avant la création du CWAC, la seule option disponible pour les Canadiennes qui cherchaient à s’impliquer dans l’effort de guerre était de servir comme infirmière – et il était presque impossible pour les femmes noires d’obtenir cette formation.

Roy a suivi une formation de cuisinier et a servi dans des cantines militaires au Canada, au Royaume-Uni et en Hollande.

« C’était assez inhabituel », a déclaré Mélanie Morin-Pelletier, directrice de la recherche par intérim et historienne en chef au Musée canadien de la guerre.

« Seulement une femme canadienne sur neuf dans l’armée a servi outre-mer. C’est donc incroyable qu’elle ait pu faire cela. »

Le Musée canadien de la guerre affirme que Roy ne s’est pas vu offrir de place dans le Army Show – peut-être en raison de la discrimination, car elle aurait été la seule femme noire dans le chœur. Elle a demandé une autre mission après cela, a indiqué le musée. (Soumis par Shannon Roy)

Les archives militaires de Roy montrent que l’image sévère présentée par son portrait était un peu trompeuse. Elle avait une personnalité extravertie, était passionnée par l’armée et adorait chanter.

Elle a été affectée pendant un mois pour auditionner avec l’Army Show, une troupe de spectacle interne qui divertissait les soldats canadiens à l’étranger. Mais personne ne voulait lui apprendre les routines, a déclaré le musée.

« Il n’y a aucune raison officielle pour laquelle elle n’a pas participé, mais nous devons nous rappeler qu’elle aurait été la seule femme noire dans le chœur », a déclaré Morin-Pelletier. « Il est donc facile de lire derrière les lignes. »

Après son retour au Canada en janvier 1946, Roy a travaillé comme commis des postes du gouvernement à Toronto, a indiqué le musée. Près d’une décennie plus tard, lorsque le CWAC a lancé une autre campagne de recrutement, Roy s’est réenrôlé, a servi de 1955 à 1965 et a atteint le grade de sergent.

Shannon Roy a déclaré que sa grand-mère n’était pas du genre à être éloignée de quelque chose qu’elle voulait faire.

« C’était une autre époque à l’époque, et malheureusement, il y avait beaucoup de racisme », a-t-elle déclaré. « Donc, le fait qu’elle ait pu atteindre le grade de sergent est tout simplement incroyable dans mon esprit.

« Vous pensez qu’ils peuvent la retenir, mais je suis sûr qu’elle ne les aurait pas laissés faire parce que c’est exactement le genre de personne qu’elle était. Elle aurait tenu bon. »

Roy avait une « personnalité extravertie » et était « très enthousiaste à propos de l’armée », a déclaré Stacey Barker du Musée canadien de la guerre. (Soumis par Shannon Roy)

Elle a un autre tableau de sa grand-mère accroché dans sa maison. Ses albums photo sont remplis d’images en noir et blanc de Roy dans son uniforme et faisant de l’athlétisme.

Ces photos montrent un côté d’elle que le portrait de Bobak ne montre pas : confiante, calme, toujours souriante.

« Les gens graviteraient autour d’elle », a déclaré Shannon Roy. « Juste pour son sourire seul. »

Sa famille décrit Roy comme une mère célibataire extravertie, déterminée et travailleuse qui vivait à Cobourg, en Ontario. depuis plus de 25 ans. Roy travaillait à l’imprimerie de la Reine et était connu pour avoir le « meilleur rire », a déclaré Marney Massy.

Les esquisses préliminaires de Roy de Molly Lamb Bobak, qui se trouvent toujours dans les archives du Musée canadien de la guerre. (Ashley Burke/Nouvelles de CBC)

La grand-mère de Massy, ​​Joan Cork, vivait avec Roy. Elles étaient toutes deux mères célibataires avec une expérience militaire. Cork a servi dans les réserves, a déclaré sa famille.

« Ils avaient beaucoup en commun et se sont entraidés dans les moments difficiles », a déclaré Massey.

Le fils de Roy, Peter, était connu en ville pour son soutien à la Légion royale canadienne et pour son aide à la campagne annuelle du coquelicot à la mémoire de sa mère.

Avant de mourir en 2018, il s’est rendu à Ottawa pour voir le portrait de sa mère en personne.

« Il était si heureux qu’une autre photo soit prise avec sa mère », a déclaré sa femme Hilda Roy.

Roy s’est jointe au Canadian Women’s Army Corp en 1944 et a servi au Royaume-Uni et en Hollande, selon ses dossiers militaires. (Soumis par Shannon Roy)

Ce tableau de Roy est si évocateur, si plein de vie qu’il envoûte presque tous ceux qui le voient.

Tanya Lee, qui dirige un club de lecture national pour les adolescents à haut risque, a vu pour la première fois une photo du tableau dans un livre il y a 20 ans. Elle a dit qu’elle ne pouvait pas croire qu’elle ne savait pas auparavant que les femmes noires canadiennes avaient servi pendant la Seconde Guerre mondiale. Cela n’a jamais été enseigné à l’école, a-t-elle ajouté.

« Quand j’ai regardé cela pour la première fois, je la regardais et je me demandais ce que cela avait dû faire de se battre pour votre pays … sachant que chez vous, vous êtes toujours considéré comme un citoyen de seconde classe », a déclaré Lee.

Tanya Lee dirige un club de lecture à Toronto pour les adolescentes à haut risque qui n’ont pas les moyens d’acheter leurs propres livres. (Ashley Burke/Nouvelles de CBC)

Lee a passé des années à se renseigner sur Roy et travaille maintenant sur un terrain pour réaliser un documentaire sur sa vie. Elle a déclaré que des plans étaient également en place pour amener des vétérans noirs à rencontrer son club de lecture au cours de la nouvelle année, afin de garantir que l’histoire de Roy soit partagée avec une nouvelle génération.

« C’était une opportunité manquée à l’époque, mais c’est une opportunité maintenant », a déclaré Lee. « Seules les histoires de certaines personnes sont honorées et nous devons revoir cette conversation. »

Pour plus d’histoires sur les expériences des Canadiens noirs – du racisme anti-noir aux histoires de réussite au sein de la communauté noire – consultez Être noir au Canada, un projet de la CBC dont les Canadiens noirs peuvent être fiers. Vous pouvez lire plus d’histoires ici.

(Radio-Canada)

Politique

L’AFN commence l’assemblée au milieu de tensions internes encore latentes

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Le chef national de l’Assemblée des Premières Nations (APN) et son comité exécutif prévoient présenter un front uni lors de l’assemblée extraordinaire des chefs de décembre, à compter d’aujourd’hui à Ottawa, mais les tensions persistent dans les coulisses et les plaintes en milieu de travail des deux côtés demeurent non résolues, selon aux sources.

Le conflit a englouti le dernier rassemblement de l’APN, en juillet à Vancouver. Le comité avait temporairement suspendu la chef nationale RoseAnne Archibald au milieu d’accusations d’intimidation et de harcèlement au travail, jusqu’à ce que les dirigeants des Premières Nations à l’Assemblée de Vancouver votent pour la réintégrer.

Archibald, quant à lui, a accusé la PDG Janice Ciavaglia de l’avoir minée par collusion avec ces plaignants, selon une note d’information du 4 juillet, distribuée par le comité exécutif, du cabinet d’avocats Stockwoods Barristers.

Archibald et le comité exécutif – qui est composé de chefs représentant 10 régions – ont finalement reçu l’ordre de mettre de côté leurs différences et de travailler ensemble, par une résolution des chefs des Premières Nations membres, qui ont finalement défini l’orientation de l’organisation.

Bien que les relations entre les deux parties se soient quelque peu améliorées, les troubles internes sur le lieu de travail se poursuivent, selon des sources qui ont parlé à CBC News à condition qu’ils ne soient pas nommés car ils n’étaient pas autorisés à parler publiquement et craignaient des représailles.

Les dirigeants des Premières nations ont adopté une motion lors de la réunion de juillet ordonnant à Archibald et au comité de mettre de côté leurs différends. (Ben Nelms/CBC)

CBC News a également appris que Ciavaglia est l’un des cinq employés qui ont déposé des plaintes en milieu de travail contre Archibald, selon un document du comité exécutif obtenu par CBC News.

Ce même document montre également que Ciavaglia fait face à une plainte d’un employé du bureau politique d’Archibald.

Une enquête externe sur les allégations contre Archibald est toujours en cours.

La relation professionnelle entre Archibald et Ciavaglia s’est encore tendue le mois dernier, selon une source, lorsqu’Archibald aurait écarté le PDG tout en acceptant un prix au nom de l’APN pour avoir été nommé l’un des 100 meilleurs employeurs du Canada.

CBC News a contacté Ciavaglia pour obtenir des commentaires, mais n’a pas encore reçu de réponse. Elle supervise la branche administrative et de prestation des programmes de l’APN, connue sous le nom de Secrétariat.

Archibald a déclaré à CBC News que la tourmente de l’été dernier ne l’a pas empêchée d’exécuter son travail et ses priorités.

« Il y a de nombreux besoins dans nos communautés, il est donc très important pour nous de nous concentrer là-dessus », a-t-elle déclaré.

« Même si vous avez peut-être des situations difficiles, cela ne nous a pas empêchés de faire le travail que nous devons faire. »

Le chef national voulait un médiateur

Archibald a recommandé d’embaucher un médiateur en août dernier pour l’aider, ainsi que les chefs régionaux, à traverser des conversations difficiles. Elle a proposé des noms, tels que l’ancien procureur général Jody Wilson-Raybould et l’ancien commissaire à la vérité et à la réconciliation Murray Sinclair, mais jusqu’à présent, personne n’a été nommé.

Archibald et les chefs régionaux sont restés largement en désaccord après la réunion de juillet, malgré les appels à l’unité des chefs des Premières nations.

Lors de l’une de leurs premières réunions de l’exécutif le 4 août, Archibald et les chefs régionaux ont passé plus de trois heures à s’attaquer, les deux parties ayant des avocats présents, selon un enregistrement audio de la réunion obtenu par CBC News.

À un moment donné, Archibald a dit aux chefs qu’elle n’avait dirigé aucun personnel du Secrétariat depuis son entrée en fonction parce qu’elle se sentait toujours attaquée – en raison d’une précédente enquête sur le lieu de travail lancée contre elle lorsqu’elle était chef régional de l’Ontario.

« Je ne fais rien avec eux parce que je savais qu’au moment où il y aurait une interaction, il y aurait des plaintes », a déclaré Archibald.

Archibald est arrivé à l’assemblée entouré d’un petit groupe de partisans, dont des chefs des Premières nations et des membres de la communauté de base. (Ka’nhehsí:io Deer/CBC)

« Je ne leur ai pas parlé depuis un an dans l’espoir qu’ils se sentent en sécurité. »

L’avocat d’Archibald, Aaron Deltor, et les avocats de Stockwoods, représentant les chefs régionaux, ont assisté à la réunion.

Detlor a déclaré à CBC News qu’Archibald continuait de tendre la main aux membres du comité exécutif pour travailler ensemble.

« Il faut prendre du recul par rapport à l’approche qui a été adoptée jusqu’à présent, car je pense qu’il n’y a pas assez de travail en cours », a déclaré Deltor.

« Ce n’est pas une attaque personnelle, c’est plutôt un problème structurel en ce moment. La structure doit changer pour que plus de travail puisse être fait et, pour être honnête, un meilleur travail puisse être fait. »

Mais il a dit que cette approche ne peut aller aussi loin sans partenaires volontaires.

« Je ne pense pas que ça marche », a déclaré Detlor. « Nous voyons encore et encore ce dysfonctionnement … Il doit y avoir moins d’avocats et plus de discussions. »

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Politique

Ottawa rouvre 2 bureaux NEXUS afin de réduire l’arriéré de demandes

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Le gouvernement fédéral a rouvert deux bureaux NEXUS en Ontario dans le but de combler un arriéré de milliers de demandes au programme de voyages, mais une étape supplémentaire est ajoutée au processus de demande.

Le programme NEXUS, qui facilite la circulation des personnes à travers la frontière canado-américaine, est au point mort lorsque les bureaux des deux côtés de la frontière ont été fermés en raison de la pandémie.

Lundi, l’Agence des services frontaliers du Canada (ASFC) a annoncé que des bureaux à Fort Erie et Lansdowne, en Ontario. ont rouvert pour les entretiens avec les candidats – mais les candidats devront désormais passer un entretien secondaire du côté américain de la frontière.

Dans le passé, les agents frontaliers canadiens et américains menaient conjointement des entrevues dans la même pièce.

« Nous travaillons dur pour trouver des solutions créatives afin de réduire les temps d’attente, de remédier à l’arriéré et d’aider davantage de voyageurs à obtenir des cartes NEXUS », a déclaré le ministre de la Sécurité publique, Marco Mendicino, dans le communiqué. « Ce nouveau processus en deux étapes est une preuve supplémentaire de notre engagement. »

L’arriéré se situe à plus de 300 000 demandes avec un délai de traitement moyen de 16 mois.

Litige sur les protections légales

Les centres NEXUS aux États-Unis ont rouvert en avril. Mais le Canada n’a pas emboîté le pas en raison des préoccupations concernant l’extension des protections juridiques aux agents des douanes et de la protection des frontières (CBP) des États-Unis opérant sur le sol canadien.

Washington a demandé l’extension de ces protections juridiques à ses agents travaillant dans les centres NEXUS – des protections dont ces mêmes agents bénéficient déjà aux sites de précontrôle dans les aéroports canadiens.

Ce différend ne semble pas résolu avec ce nouveau processus d’entrevue en deux étapes, car les agents de l’ASFC mèneront les entrevues dans les bureaux canadiens et leurs homologues américains effectueront les entrevues secondaires du côté américain.

Maryscott Greenwood, lobbyiste basée à Washington et chef du Canadian American Business Council, a salué la décision.

« Ce n’est pas une solution parfaite. Une solution parfaite serait de rouvrir les installations canadiennes dotées à la fois [Canadian and American] officiers », a déclaré Greenwood. « Mais puisque cela ne semble pas être une option … c’est la meilleure chose à faire. »

Le représentant Brian Higgins, DN.Y., prend la parole à Capitol Hill à Washington, DC Higgins a appelé le Canada à résoudre une impasse concernant NEXUS, le programme des voyageurs de confiance. (Andrew Harnik/Pool via AP Photo)

Un nombre disproportionné — 80 % — des 1,7 million de personnes qui utilisent le programme sont des Canadiens.

Mais le mois dernier, un groupe bipartite de membres du Congrès américain a envoyé une lettre à leurs homologues canadiens du Groupe interparlementaire Canada-États-Unis leur demandant leur aide pour résoudre le problème et rouvrir les bureaux canadiens.

L’un des signataires de la lettre, le représentant de New York Brian Higgins, a salué la réouverture des bureaux canadiens, mais a suggéré que davantage pourrait être fait pour faciliter les demandes NEXUS.

« La gestion des frontières est devenue plus compliquée qu’elle ne devrait l’être », a déclaré Higgins dans un communiqué. « Nous devons trouver des moyens de faire tomber les barrières à notre frontière pour mieux soutenir la circulation des personnes et des marchandises entre voisins. »

Greenwood a déclaré qu’elle souhaitait que le gouvernement canadien soit plus « ambitieux » et rouvre plus de bureaux avec le processus d’entrevue en deux étapes.

« C’est une évolution bienvenue mais je pense qu’il faut aller plus loin, plus vite », a-t-elle déclaré.

La déclaration de l’ASFC indique que davantage de bureaux NEXUS rouvriront aux frontières terrestres, mais n’a pas précisé quand.

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Le Canada impose davantage de sanctions aux élites haïtiennes, ciblant les personnes les plus riches du pays

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Le Canada impose davantage de sanctions aux élites haïtiennes qu’il accuse d’autonomiser les gangs dans le pays des Caraïbes.

Les nouvelles sanctions gèlent les avoirs canadiens détenus par trois des personnes les plus riches du pays. Ils incluent Gilbert Bigio – qui est souvent appelé la personne la plus riche d’Haïti – Reynold Deeb et Sherif Abdallah.

La ministre des Affaires étrangères, Mélanie Joly, accuse le trio de fournir « un soutien financier et opérationnel illicite à des gangs armés » par le blanchiment d’argent et « d’autres actes de corruption ».

Frantz Andre, un activiste haïtien-canadien à Montréal, a déclaré dans une interview à CBC qu’il pensait que le gouvernement canadien devrait cibler Bigio, qui possède et exploite un port privé qui a été utilisé pour faire passer de la contrebande à des gangs en Haïti.

Les gangs ont paralysé Haïti en bloquant l’accès aux routes, au carburant et aux produits de première nécessité, ce qui a conduit le gouvernement à appeler à une mission d’intervention militaire internationale. Ottawa envisage de diriger une telle mission.

Mais certains Haïtiens craignent que cela n’aiderait que certaines parties du gouvernement – qui, selon eux, est responsable de la corruption et de l’aggravation de l’épidémie de choléra – à rester au pouvoir.

Joly a déclaré qu’elle demandait également aux pays « de suivre notre exemple et d’imposer des sanctions contre les gangs et leurs partisans ».

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Tandance