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Affaires

Dollarama connaît un autre trimestre solide alors que la demande de produits abordables se poursuit

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Dollarama Inc. a enregistré un autre trimestre solide alors que les pressions inflationnistes continuent de stimuler la demande des consommateurs pour les produits de consommation chez le détaillant à rabais.

Le détaillant montréalais a relevé mercredi ses prévisions de croissance des ventes à magasins comparables en indiquant que ses bénéfices et ses ventes au troisième trimestre étaient en hausse par rapport à il y a un an.

Lors d’un appel avec des analystes, le directeur financier de Dollarama, JP Towner, a déclaré que le détaillant avait enregistré un troisième trimestre consécutif de « demande supérieure à l’historique » pour les produits consommables, une catégorie qui comprend les aliments ainsi que des articles tels que les détergents à lessive, qui ne peuvent que être utilisé une seule fois.

« Les Canadiens de tous les horizons continuent de rechercher la valeur des prix plus bas sur les biens dont ils ont besoin », a-t-il déclaré.

La société a cité les conditions économiques actuelles comme un facteur important de la demande des nouveaux clients, car les prix des denrées alimentaires ont augmenté plus rapidement que les chiffres globaux de croissance des prix pendant une grande partie de l’année, culminant à 11,4 % en août.

Au cours de l’appel, le chef de la direction de Dollarama, Neil Rossy, a déclaré que l’emplacement pratique des magasins et les faibles coûts retiendront la nouvelle clientèle du détaillant à rabais.

« Notre promesse de valeur et un environnement d’inflation élevée sont encore plus pertinents alors que les consommateurs jonglent avec la pression sur leur portefeuille et ajustent leurs stratégies de dépenses », a déclaré Rossy.

L’inflation fait grimper les prix

Alors que Dollarama, traditionnellement connu pour ses prix entre 1,25 $ et 2,50 $, continue de stocker des articles supplémentaires à 5 $, Rossy a déclaré que le déploiement s’était déroulé comme prévu et que la société n’avait pas encore reçu de commentaires négatifs concernant les prix plus élevés.

Rossy a déclaré que bien que la société aimerait avoir une offre de 1 $ pour chaque catégorie, dans certains cas, cela n’est pas possible en raison du coût des matières premières et des prix plus élevés des fournisseurs nationaux.

« Je ne peux pas contrôler, même si j’aimerais bien, ce que nos fournisseurs proposent, en termes de coût », a-t-il déclaré.

Le directeur général a déclaré que l’entreprise continuerait à « mener le combat » en ce qui concerne l’achat et la gestion des coûts, en particulier ceux des biens achetés sur le marché intérieur.

Les pressions financières exercées sur Dollarama sont les mêmes que sur tous les autres détaillants canadiens, a déclaré Rossy.

Dollorama poursuit son expansion

Le détaillant discount a ouvert 18 nouveaux magasins au cours de son troisième trimestre pour un total depuis le début de l’année de 41 nouveaux magasins nets.

« Nous prévoyons un quatrième trimestre chargé sur le front de l’immobilier et restons sur la bonne voie pour atteindre notre objectif annuel de 60 à 70 nouveaux magasins nets », a déclaré Rossy.

Dollarama a annoncé mercredi avoir signé une entente pour acheter trois propriétés industrielles contiguës à Mont-Royal, au Québec, près de ses opérations logistiques centralisées et à côté de son centre de distribution pour 87,3 millions de dollars.

L’entreprise prévoit de réaménager le site pour répondre à ses besoins futurs en matière de logistique et d’entreposage.

« Cela nous donnera une flexibilité supplémentaire pour répondre à nos besoins logistiques à long terme alors que nous poursuivons notre objectif de 2 000 magasins Dollarama au Canada d’ici 2031 », a déclaré Rossy.

L’analyste de RBC Dominion valeurs mobilières Inc., Irene Nattel, a déclaré dans un rapport que les résultats du troisième trimestre de la société reflètent le « positionnement de valeur solide de Dollarama pour les consommateurs, particulièrement recherché dans le contexte actuel d’inflation élevée ».

Dollarama a déclaré un bénéfice de 201,6 millions de dollars ou 70 cents par action diluée pour la période de 13 semaines terminée le 30 octobre, comparativement à un bénéfice de 183,4 millions de dollars ou 61 cents par action au même trimestre l’an dernier.

Dans ses prévisions pour l’année, Dollarama indique qu’il s’attend maintenant à ce que la croissance des ventes des magasins comparables pour son exercice en cours se situe dans une fourchette de 9,5 à 10,5 %, comparativement à des attentes antérieures d’une fourchette de 6,5 à 7,5 %.

La société a également réduit ses prévisions pour sa marge brute annuelle en pourcentage des ventes à une fourchette de 43,1 à 43,6 % par rapport aux attentes antérieures d’une fourchette de 42,9 à 43,9 %.

Les ventes pour le trimestre ont totalisé 1,29 milliard de dollars, contre 1,12 milliard de dollars un an plus tôt.

Les ventes des magasins comparables ont augmenté de 10,8 %, le nombre de transactions ayant augmenté de 10,3 % et la taille moyenne des transactions de 0,4 %.

Affaires

Le syndicat des pilotes de WestJet dit qu’un arbitrage pourrait être nécessaire pour éviter une grève

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Le syndicat représentant les pilotes de WestJet affirme que les négociations contractuelles avec la compagnie aérienne ont été improductives et qu’un arbitrage fédéral pourrait être nécessaire pour éviter une grève.

ALPA Canada, qui représente environ 1 800 pilotes chez WestJet et sa filiale low-cost Swoop, dit négocier sans succès avec la compagnie basée à Calgary depuis septembre.

« Nous nous rapprochons, à notre avis, d’une impasse », a déclaré Bernie Lewall, président de l’Association des pilotes de WestJet du syndicat.

« Je pense qu’il est très probable que nous allons bientôt entrer en conciliation – en ce qui concerne une grève, je ne peux pas le dire. »

Le problème, a déclaré Lewall, concerne les salaires et les horaires ainsi que le désir du syndicat de voir tous les pilotes qui pilotent les avions de WestJet recevoir « un salaire égal pour un travail égal ».

Actuellement, les pilotes qui volent pour la bannière Swoop sont moins bien payés que les pilotes qui volent pour la ligne principale de WestJet. Alors que l’acquisition proposée par WestJet du transporteur de loisirs Sunwing attend l’approbation réglementaire, Lewall a déclaré que le syndicat s’inquiétait de la création d’une autre classe de pilotes avec une échelle salariale différente.

« Nous pourrions nous retrouver dans une position où nous pourrions potentiellement avoir trois compagnies aériennes sous le groupe de sociétés WestJet, pilotant toutes le même type d’avion pour des salaires et des conditions de travail différents », a-t-il déclaré.

« Nous voyons cela comme une tentative de la direction de contourner le contrat actuel des pilotes de WestJet. »

Dans un communiqué envoyé par courrier électronique, la porte-parole de WestJet, Denise Kenny, a déclaré que la compagnie aérienne restait concentrée sur une collaboration réussie avec l’ALPA pour parvenir à un accord.

« Nous nous engageons à travailler ensemble pour résoudre les problèmes soulevés par nos précieux pilotes alors que nous avançons dans toutes les étapes requises du processus de négociation », a déclaré Kenny.

Les pilotes de WestJet se sont syndiqués pour la première fois en mai 2017, marquant un changement majeur dans la culture de la célèbre compagnie aérienne non syndiquée.

Depuis lors, d’autres groupes d’employés de l’entreprise se sont également syndiqués, notamment les agents de bord et certains employés de l’aéroport.

Le premier contrat syndical des pilotes, qui a expiré fin 2022, était le résultat d’un règlement arbitré conclu en 2018.

Insatisfait du 1er contrat

Ce règlement a évité une menace de grève des pilotes, car les pilotes de WestJet avaient voté en faveur d’une action syndicale après l’échec des négociations contractuelles.

« Ce premier contrat a été considéré par nos pilotes et l’association comme un contrat assez médiocre », a déclaré Lewall, ajoutant que la position du syndicat est que les pilotes de WestJet sont payés « beaucoup moins » que le salaire moyen des pilotes nord-américains.

« Nous pensons que c’est une décision qui nous a été imposée. Et nous pensons que nous essayons de nous en remettre encore aujourd’hui. »

Les pourparlers sur le contrat pilote interviennent à un moment où l’industrie aéronautique se remet encore des pertes économiques qu’elle a subies lors de la pandémie de COVID-19.

Une résurgence brutale de la demande de voyages à la suite de la levée des restrictions pandémiques en 2022 a parfois laissé les compagnies aériennes se démener, entraînant des problèmes de vols retardés et annulés, de bagages perdus, etc.

L’agitation ouvrière coïncide également avec ce que les analystes de l’industrie aéronautique disent être une pénurie de pilotes à l’échelle de l’Amérique du Nord, exacerbée par les licenciements et les départs à la retraite liés à la pandémie.

Lewall a déclaré que les pilotes de WestJet souhaitaient conclure un accord avec leur employeur, mais a ajouté qu’il pensait qu’il y avait toujours un fort sentiment contre le travail organisé dans l’entreprise, ce qui rendait les choses difficiles.

« Il y a toujours eu une attitude antisyndicale ici parmi la direction envers les pilotes », a-t-il déclaré.

« Nous pensons, dans l’ensemble, que la méfiance et le dégoût envers les syndicats ne se sont toujours pas résolus. Il nous est encore très difficile de travailler en collaboration. »

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Affaires

Compte tenu de l’inflation élevée, le ralentissement de l’économie canadienne est « une bonne chose », selon Tiff Macklem

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Le gouverneur de la Banque du Canada, Tiff Macklem, a déclaré que même si un ralentissement de l’économie ne semble pas être une bonne chose, c’est quand l’économie est en surchauffe.

S’exprimant mardi à Québec, Macklem a déclaré que la hausse des taux d’intérêt contribue à refroidir l’économie, car les coûts d’emprunt élevés limitent les dépenses pour des articles coûteux tels que les véhicules, les meubles et les appareils électroménagers.

Alors que la demande de biens et de services chute, Macklem affirme que l’économie continuera de ralentir.

« Cela ne semble pas être une bonne chose, mais quand l’économie est en surchauffe, ça l’est », a-t-il déclaré.

En plus des événements mondiaux, la surchauffe de l’économie nationale a fait grimper les prix rapidement, a-t-il déclaré.

Pour ralentir l’économie nationale, la Banque du Canada s’est lancée dans l’un des cycles de resserrement monétaire les plus rapides de son histoire. Elle a relevé son taux directeur huit fois de suite depuis mars, le faisant passer de près de zéro à 4,5 %.

Cependant, le mois dernier, la Banque du Canada a déclaré qu’elle prendrait une pause « conditionnelle » pour évaluer les effets de la hausse des taux d’intérêt sur l’économie.

« En règle générale, nous ne voyons pas tous les effets des changements de notre taux au jour le jour pendant 18 à 24 mois », a déclaré Macklem mardi.

« En d’autres termes, nous ne devrions pas continuer à augmenter les taux tant que l’inflation n’est pas revenue à 2 %.

Cependant, le gouverneur a déclaré que la Banque du Canada serait prête à augmenter davantage les taux si l’inflation s’avérait plus tenace que prévu.

REGARDER | Après la dernière hausse des taux, la Banque du Canada en a-t-elle terminé ?

La Banque du Canada relève à nouveau ses taux d’intérêt à 4,5 %

La Banque du Canada augmente à nouveau les taux d’intérêt, les portant à 4,5 %. Il s’agit de la huitième augmentation en moins d’un an, laissant certains propriétaires se démener pour conserver leur hypothèque.

Alors que les prix de l’essence ont chuté et que les chaînes d’approvisionnement se sont améliorées, l’inflation au Canada a ralenti depuis qu’elle a culminé à 8,1 % en été. Macklem a qualifié cela de « développement bienvenu », mais l’inflation soulignée est encore trop élevée.

« Si les nouvelles données sont globalement conformes à nos prévisions et que l’inflation baisse comme prévu, nous n’aurons pas besoin d’augmenter davantage les taux », a déclaré Macklem.

Pour que l’inflation revienne à 2 %, Macklem a déclaré que la croissance des salaires devra ralentir, ainsi que celle des autres prix.

Gains salariaux inférieurs à l’inflation

Les salaires augmentent rapidement depuis des mois mais continuent d’être à la traîne du taux d’inflation. En décembre, les salaires ont augmenté de 5,1 %.

Bien que l’inflation annuelle soit toujours à des niveaux élevés depuis des décennies, les économistes ont été encouragés par un ralentissement plus notable de la croissance des prix au cours des derniers mois.

La Banque du Canada prévoit que le taux d’inflation annuel tombera à 3 % d’ici le milieu de l’année et à 2 % en 2024.

Royce Mendes, économiste chez Desjardins, a déclaré que Macklem croise les doigts pour que les hausses de taux qu’il a mises en œuvre jusqu’à présent suffiront à le faire.

« Le chef de la Banque du Canada semble assez à l’aise de rester à l’écart même si son homologue américain discutera de la nécessité d’un resserrement monétaire supplémentaire au sud de la frontière », a déclaré Mendes.

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Google lance son propre bot d’intelligence artificielle, connu sous le nom de Bard

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Google lance son propre bot d’intelligence artificielle connu sous le nom de Bard, un concurrent direct de ChatGPT.

Dans un article de blog lundi, la société californienne a annoncé qu’elle donnerait bientôt à un certain nombre de « testeurs de confiance » l’accès au prototype d’intelligence artificielle sur lequel elle travaille sous une forme ou une autre depuis six ans.

La société a déclaré qu’elle prévoyait de rendre le service « plus largement accessible au public dans les semaines à venir ».

La nouvelle fait suite au lancement de ChatGPT, le premier outil d’intelligence artificielle grand public au monde qui a suscité de nombreux éloges et critiques au cours de ses premières semaines d’existence.

Semblable à ChatGPT, Bard donnera aux utilisateurs des réponses nuancées aux requêtes complexes ou ouvertes.

La technologie derrière le chatbot lui-même est connue sous le nom de LaMDA, un simulateur de conversation et de langage qui serait si avancé qu’un ancien ingénieur de l’entreprise a fait la une des journaux l’année dernière en le décrivant comme « sensible ».

Google affirme que même les utilisateurs qui n’utilisent pas directement le chatbot peuvent s’attendre à voir bientôt son impact sur l’outil de recherche principal de l’entreprise, lui donnant la possibilité de « distiller des informations complexes et de multiples perspectives dans des formats faciles à digérer, afin que vous puissiez rapidement comprendre la situation dans son ensemble et en savoir plus. »

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