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Des témoins de personnages témoignent en faveur de la star de la WNBA Brittney Griner

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La star américaine du basket-ball Brittney Griner n’a pas témoigné le troisième jour de son procès pour possession de drogue en Russie, mais le directeur de l’équipe russe pour laquelle elle joue pendant l’intersaison a déclaré avoir parlé au tribunal de ses mérites.

Griner a été arrêtée en février à l’aéroport Sheremetyevo de la capitale russe lorsque des douaniers ont déclaré avoir trouvé des bidons de vapotage contenant de l’huile de cannabis dans ses bagages. Elle est emprisonnée depuis lors et risque jusqu’à 10 ans de prison si elle est reconnue coupable.

La semaine dernière, Griner a plaidé coupable. Elle a reconnu devant le tribunal qu’elle possédait les bidons, mais a déclaré qu’elle n’avait aucune intention criminelle et a déclaré que la présence dans ses bagages était due à un emballage précipité. Elle devait témoigner jeudi devant le tribunal de la banlieue moscovite de Khimki, où se trouve l’aéroport, mais ne l’a pas fait.

Dans le système judiciaire russe, admettre sa culpabilité ne met pas automatiquement fin à un procès.

La plupart des journalistes se sont vu refuser l’accès à la séance d’essai de jeudi, mais le directeur de l’UMMC Ekaterinburg, pour lequel elle joue lorsque la WNBA n’est pas en saison, a déclaré qu’il avait témoigné en tant que témoin de moralité.

« Notre tâche aujourd’hui était de parler au tribunal de ses caractéristiques en tant qu’athlète, en tant que personne – de dire comment elle a joué un grand rôle dans le succès du club d’Ektaerinbourg et du basket-ball féminin russe dans son ensemble », a déclaré le directeur du club Maxim Rybakov aux journalistes. devant le palais de justice

« Aujourd’hui est le premier jour où nous voyons notre basketteuse depuis février. Dieu merci, elle se sent bien, elle a l’air bien », a déclaré Rybakov.

La prochaine session d’essai est fixée à vendredi.

« Je peux dire que Brittney a toujours été une très bonne coéquipière, donc mon rôle ici est juste d’être avec elle, de la soutenir. Elle nous manque beaucoup, son énergie nous manque. J’étais très heureuse de la voir, et je J’espère que ce procès se terminera bientôt et avec un résultat positif », a déclaré sa coéquipière Evgenia Belyakova, qui a également témoigné.

Un plaidoyer de culpabilité pourrait accélérer les négociations

Alors que le gouvernement américain est sous pression à la maison pour faire plus pour garantir sa liberté, son plaidoyer de culpabilité la semaine dernière pourrait être un effort pour accélérer la procédure judiciaire afin que toute négociation puisse avancer. Un haut diplomate russe a déclaré qu’aucune mesure ne pouvait être prise par Moscou tant que le procès n’était pas terminé.

Griner est l’une des athlètes féminines les plus en vue des États-Unis, une vedette pour le Phoenix Mercury et une double médaillée d’or olympique.

Le président américain Joe Biden et le secrétaire d’État Antony Blinken ont déclaré qu’ils faisaient tout ce qu’ils pouvaient pour obtenir la libération de Griner, ainsi que d’autres Américains que les États-Unis considèrent comme « détenus à tort » par la Russie, dont l’ancien Marine Paul Whelan.

Cependant, Washington n’a peut-être que peu d’influence sur Moscou, en raison de la forte animosité suscitée par son opération militaire en Ukraine.

Les médias russes ont émis l’hypothèse que Griner pourrait être échangé contre le marchand d’armes russe Viktor Bout, surnommé « le marchand de la mort », qui purge une peine de 25 ans aux États-Unis après avoir été reconnu coupable de complot visant à tuer des citoyens américains et d’aide à un terroriste. organisme.

La Russie s’agite depuis des années pour la libération de Bout. Mais la grande différence dans la gravité de leurs cas pourrait rendre un tel commerce désagréable pour Washington. D’autres ont suggéré que Griner pourrait être échangé avec Whelan, qui purge 16 ans en Russie sur une condamnation pour espionnage que les États-Unis ont décrite comme une configuration.

Détenu à tort

La désignation par le Département d’État de Griner comme détenue à tort place son cas sous la supervision de son envoyé présidentiel spécial pour les affaires d’otages, en fait le négociateur en chef du gouvernement pour les otages. Le classement a irrité la Russie.

Interrogé sur la possibilité que Griner soit échangée contre un Russe emprisonné aux États-Unis, le vice-ministre des Affaires étrangères Sergei Ryabkov, haut diplomate russe, a noté que jusqu’à la fin de son procès « il n’y a aucune raison formelle ou procédurale de parler de nouvelles mesures ». « 

Ryabkov a averti que les critiques américaines, y compris la description de Griner comme détenu à tort et les commentaires dédaigneux sur le système judiciaire russe, « rendent difficile de s’engager dans une discussion détaillée de tout échange possible ».

La détention de Griner a été autorisée jusqu’au 20 décembre, suggérant que le procès pourrait durer des mois. Les avocats de Griner, cependant, ont déclaré qu’ils s’attendent à ce qu’il se termine vers le début du mois d’août.

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Les Wings battent Liberty et décrochent une place en séries éliminatoires derrière la soirée de carrière de Mabrey

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Marina Mabrey a marqué un sommet en carrière de 31 points, Teaira McCowan a récolté 16 points et neuf rebonds, et les Dallas Wings ont battu le New York Liberty 86-77 lundi soir pour décrocher une place en séries éliminatoires.

Dallas (17-16), qui a remporté cinq matchs consécutifs pour la première fois depuis la saison 2018, peut décrocher la sixième place en séries éliminatoires avec une victoire sur le Liberty mercredi.

New York (13-20) a perdu un match derrière Phoenix pour la dernière place en séries éliminatoires malgré une incroyable deuxième mi-temps de Sabrina Ionescu. Elle a marqué 32 points pour New York, un de moins que son sommet en carrière. Ionescu a marqué 18 de ses points au troisième quart, dont une possession de quatre points avec un jeu à trois points et un lancer franc technique.

Mabrey a marqué les quatre premiers points du quatrième quart pour une avance de 67-64 et Dallas n’a jamais regardé en arrière. Le troisième 3 points de Mabrey du match, pour établir un sommet en carrière pour les points, a donné à Dallas une avance de 79-71.

Allisha Gray a ajouté 18 points pour Dallas. McCowan a perdu sa série de cinq doubles-doubles consécutifs et Arike Ogunbowale n’a pas joué en raison d’une blessure à l’abdomen subie samedi.

Marine Johannes a inscrit 13 de ses 19 points dans le deuxième quart-temps pour New York (13-20). Ionescu a réussi les 12 tentatives de lancers francs de New York et a atteint 30 points pour la cinquième fois cette saison.

Ionescu a dépassé Teresa Weatherspoon pour le record d’une saison du Liberty avec 208 passes décisives. Ionescu est le premier joueur de la WNBA à éclipser 500 points, 200 rebonds et 200 passes décisives en une saison.

New York traînait 24-13 au premier quart après avoir commencé 3 pour 16 sur le terrain, et Dallas menait 44-38 à la mi-temps après que Gray ait frappé un 3 points avec 1,3 seconde à jouer.

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Taurasi de Mercury absent pour le reste de la saison avec une blessure au quad

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La gardienne de Phoenix Mercury, Diana Taurasi, manquera le reste de la saison avec une tension au quadriceps.

Taurasi a raté les deux derniers matchs en raison de la blessure et l’équipe a annoncé lundi que le meilleur buteur de tous les temps de la WNBA ne sera pas disponible alors que le Mercury se bat pour une 10e apparition consécutive en séries éliminatoires.

Quintuple médaillée d’or olympique et triple championne de la WNBA, Taurasi a récolté en moyenne 16,7 points et 3,9 passes décisives cette saison, sa 17e dans la WNBA. Phoenix a signé avec Yvonne Turner un contrat difficile pour occuper la place de Taurasi.

Phoenix a joué toute la saison sans le centre Brittney Griner, qui est détenue en Russie depuis le 17 février après que la police d’un aéroport de Moscou a déclaré avoir trouvé des cartouches de vapotage contenant de l’huile de cannabis dans ses bagages. Griner a été condamnée à neuf ans de prison la semaine dernière, mais les responsables américains espèrent la ramener chez elle lors d’un échange de prisonniers.

Les Mercury sont l’une des six équipes qui se battent pour les trois dernières places en séries éliminatoires de la WNBA avant la dernière semaine de la saison.

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Les Aces battent Storm pour gâcher le dernier match de saison régulière de Sue Bird

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A’ja Wilson a marqué 29 points, Kelsey Plum en a ajouté 16, dont un clé à 3 points dans la dernière minute, et les Las Vegas Aces ont gâché le dernier match à domicile de la saison régulière pour Sue Bird en battant le Seattle Storm 89-81 dimanche.

La plus grande foule de l’histoire de Storm a envahi la Climate Pledge Arena pour remercier Bird pour ses deux décennies en tant que visage de la franchise et l’une des meilleures joueuses de basket-ball de tous les temps.

Mais les As n’étaient pas disposés à jouer leur rôle pour s’assurer que la finale de Bird était une victoire. Wilson a dominé les trois premiers quarts, Chelsea Gray et Jackie Young ont tous deux marqué 15 et les As n’ont jamais traîné les 28 dernières minutes.

Breanna Stewart a terminé avec un sommet de la saison de 35 points et Tina Charles en a ajouté 19. Bird a terminé avec neuf points, six passes et quatre rebonds, mais le résultat ressemblait beaucoup au premier match qu’elle a joué à Seattle il y a 20 ans – une défaite.

Le quadruple champion de la WNBA, Bird, a fait ses adieux émouvants à un chœur d’acclamations après un blockbuster de deux décennies avec le Storm.

Une foule record de 18 100 personnes s’est rendue à la Climate Pledge Arena, scandant « Merci, Sue », alors que l’ancien premier choix au repêchage a pris un rappel avant de se rendre aux séries éliminatoires.

« Je n’ai rien préparé pour ce moment ici. Je ne sais pas s’il y a [any] préparation », a déclaré le quintuple médaillé d’or olympique aux fans.

« En ce moment, je veux juste dire du fond du cœur à quel point je suis reconnaissant. »

Ce n’était pas tout à fait l’adieu espéré par Bird alors qu’un A’ja Wilson implacable a mené les Las Vegas Aces à une victoire de 89-81 contre le Storm, visant à être la tête de série numéro un des séries éliminatoires.

Bird a produit un solide effort défensif, récoltant neuf points, six passes et quatre rebonds.

« Tous les soirs où tu m’as dit de tirer plus – j’en suis désolé. Je suis sûr que ce soir était l’un de ces soirs », a plaisanté Bird aux fans.

« Nous n’avons définitivement pas fini. »

Elle a une chance de rejouer à Seattle, le Storm ayant déjà décroché une place en séries éliminatoires, mais les fans ont traité le match comme un adieu à Bird, dont le nom est synonyme de la franchise après avoir amassé un record de 13 sélections All-Star WNBA.

Parker aide Sky à dépasser Sun

Candace Parker a marqué 18 points, attrapé 12 rebonds et fait une passe à Emma Meesseman pour un 3 points dans les dernières secondes pour aider le Chicago Sky à battre le Connecticut Sun 94-91 dimanche pour établir le record de franchise pour les victoires en une saison.

Courtney Vandersloot a récolté 20 points, cinq passes et quatre interceptions pour Chicago (25-8). Meesseman et Allie Quigley ont ajouté 15 points chacun et Kahleah Copper en a marqué 11.

Jonquel Jones a récolté 17 points et 10 rebonds pour le Connecticut (22-11), qui manquait à l’entraîneur-chef Curt Miller qui passait du temps avec sa famille après le décès de sa mère Bev plus tôt cette semaine.

Le Connecticut manquait à l’entraîneur-chef Curt Miller qui passait du temps avec sa famille après le décès de sa mère Bev plus tôt cette semaine.

Les étincelles maintiennent les espoirs des séries éliminatoires

Brittney Sykes a marqué 21 points, dont un lay-up au volant dans les dernières secondes, et les Los Angeles Sparks ont maintenu leurs minces espoirs en séries éliminatoires avec une victoire de 79-76 sur l’hôte Washignton Mystics.

Los Angeles (13-20), qui a mis fin à une séquence de six défaites consécutives, est l’une des cinq équipes à moins de deux matchs l’une de l’autre en lice pour les deux dernières places en séries éliminatoires. Les Sparks ont un match et demi derrière Atlanta (14-18), septième, et un match derrière Phoenix (14-19) pour la dernière place en séries éliminatoires avec une semaine à jouer en saison régulière.

Washington est dans une bataille avec Seattle pour la quatrième place. Les Mystics traînent par un demi-match avec deux matchs à jouer.

Nneka Ogwumike et Katie Lou Samuelson ont marqué 15 points chacune pour les Sparks. Jordin Canada a ajouté 11 points et un sommet en carrière égalant 12 passes et Lexie Brown a marqué 10 points.

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