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Technologie et sciences

Des scientifiques se rendent dans l’un des endroits les plus brumeux de la planète pour étudier un phénomène mystérieux

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Une importante étude scientifique sur le terrain du brouillard marin au large de la côte est du Canada est sur le point de commencer.

La recherche est financée par le département américain de la Défense et espère mieux prédire l’un des phénomènes météorologiques les plus imprévisibles : le brouillard.

Le brouillard peut rapidement ruiner la visibilité partout, des ports aux autoroutes en passant par les aéroports, et peut interférer avec les systèmes d’armes. Mais comment il est créé n’est pas profondément compris, ce qui est l’une des raisons pour lesquelles le brouillard ne peut être prédit que quelques heures à l’avance, voire pas du tout.

« La prévision est essentielle car chaque année au Canada, environ 50 à 60 personnes meurent à cause de la visibilité des problèmes liés au brouillard », a déclaré Ismail Gultepe, chercheur scientifique du ministère de l’Environnement et du Changement climatique Canada qui participe au projet.

Ismail Gultepe est chercheur scientifique au ministère de l’Environnement et du Changement climatique Canada. (David Laughlin/CBC)

Les chercheurs ont choisi d’étudier la région des Grands Bancs dans l’Atlantique Nord car c’est l’un des endroits les plus brumeux en été, avec la mer Jaune au large de la Chine. En 2023, l’étude de recherche se déplacera vers la mer Jaune.

« Je dirais qu’il s’agit du plus grand projet de brouillard jamais entrepris à ce jour », a déclaré Joe Fernando, de l’Université Notre Dame dans l’Indiana, qui dirige l’étude.

Il a parlé de l’intérieur d’un hangar à l’aéroport Stanfield d’Halifax, où plus de quatre tonnes d’équipement de mesure atmosphérique étaient transportées par avion vers l’île de Sable, à 300 kilomètres au sud-est d’Halifax.

Des instruments seront également déployés à partir du navire de ravitaillement offshore Atlantic Condor, propriété d’Irving, qui a été affrété pour une mission d’un mois en juillet. Le navire naviguera de l’île de Sable aux Grands Bancs.

« L’objectif global du projet est d’améliorer la prévisibilité du brouillard marin dans la mesure du possible. Il est très difficile à prévoir, l’un des moins prévisibles en météorologie marine », a déclaré Fernando.

Joe Fernando de l’Université Notre Dame dirige l’étude. (David Laughlin/CBC)

Le mystère du brouillard

Le brouillard est créé lorsque des gouttelettes d’eau se forment autour des particules, mais l’interaction de tous les processus atmosphériques impliqués n’est pas bien comprise.

« Le brouillard change rapidement et c’est là la difficulté. Il arrive rapidement, s’en va rapidement, et nous ne savons pas combien de temps il va rester », a déclaré Fernando.

L’Office of Naval Research des États-Unis a commandé l’étude de 7,5 millions de dollars. Les données recueillies ne sont pas classifiées.

Fernando a déclaré qu’un élément important de l’étude comprend « la propagation du faisceau laser à énergie dirigée à travers l’atmosphère afin que les cibles entrantes puissent être annulées par le faisceau laser ».

Participation canadienne

Des dizaines de scientifiques sont impliqués, dont des chercheurs canadiens du ministère de l’Environnement et du Changement climatique Canada, de l’Université York, du ministère des Pêches et des Océans, du Marine Environmental Observation, Prediction and Response Network et de l’Université Dalhousie à Halifax.

L’Atlantic Condor transportera des instruments du laboratoire de Rachel Chang.

Le scientifique des aérosols de Dalhousie mesurera la taille et le nombre de particules dans l’atmosphère et leur incidence sur la visibilité et la durée du brouillard.

Rachel Chang est professeure agrégée au département de physique et des sciences de l’atmosphère à l’Université Dalhousie. (David Laughlin/CBC)

Elle étudie également les gouttelettes qui se forment autour d’une particule de sel et celles qui se forment autour des émissions industrielles soufflées dans la région.

« C’est en fait le cœur de ce qui m’intéresse vraiment, c’est de savoir si la source des particules – qu’elles viennent de l’océan ou des émissions – et si cela affecte vraiment la visibilité ou non. »

Changement climatique

Ismail Gultepe du ministère de l’Environnement et du Changement climatique Canada étudie également l’impact du changement climatique sur la création et la disparition du brouillard. Plus il y a de vapeur d’eau créée en pleine mer, plus il y a de brouillard, a-t-il déclaré.

« C’est pourquoi nous aimons savoir comment le brouillard survit et comment les conditions climatiques changent », a déclaré Gultepte, ajoutant qu’un résultat important sera l’amélioration de la modélisation pour prédire le brouillard.

Un hangar à l’aéroport d’Halifax est illustré. L’équipement atmosphérique est en cours de préparation pour le vol vers l’île de Sable où il sera installé dans le cadre de l’étude sur le terrain. (David Laughlin/CBC)

Le projet est connu sous le nom de FATIMA, pour Fog and Turbulence Interactions in the Marine Atmosphere.

L’étude mesurera la turbulence du vent, la microphysique et la chimie du brouillard, la hauteur des nuages, les vapeurs d’eau et d’autres conditions. Il utilisera des ballons météorologiques, un radar et un lidar.

L’Atlantic Condor déploiera également un petit navire et un planeur téléguidés qui effectueront des mesures en haute mer et en basse atmosphère.

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Les chercheurs voient peu de preuves de plus de requins blancs dans les eaux canadiennes

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Une nouvelle étude sur la répartition du grand requin blanc en voie de disparition dans les eaux canadiennes indique qu’un réseau de détection sous-marine suggère que la population reste stable mais n’augmente pas.

Cela va à l’encontre des inquiétudes que les plus grands prédateurs de l’océan rôdent de plus en plus dans la région – des perceptions alimentées par une attaque présumée en août dernier contre une femme dans les eaux au large de l’île du Cap-Breton en Nouvelle-Écosse et des vidéos sur téléphone portable le même mois montrant un requin mâchant une carcasse de phoque.

Les applications de suivi des requins sont également devenues populaires, car le groupe Ocearch opère dans la région depuis plusieurs saisons pour marquer les animaux et permettre au public de suivre les créatures en ligne lors de leur migration dans l’Atlantique nord-ouest de juillet à novembre.

Cependant, les travaux d’un consortium d’éminents experts en matière de grands requins blancs qui étudient le comportement de l’animal indiquent que les observations au Canada ne se traduisent pas par une détection accrue par les réseaux acoustiques sous-marins qui captent les signaux des animaux étiquetés.

« Preuves corroborantes limitées » de la croissance démographique

L’étude collaborative publiée le mois dernier dans la Revue canadienne des sciences halieutiques et aquatiques indique que lorsque l’on tient compte du nombre accru de requins marqués et du plus grand nombre de systèmes de détection, le nombre de grands requins blancs dans les eaux canadiennes semble se maintenir.

Il dit que bien qu’il y ait eu des théories d’un nombre accru de grands blancs sur la base des observations, « nous avons trouvé un nombre limité
preuves corroborantes. »

« Il n’y a pas eu d’augmentation systématique de la proportion de la population étiquetée visitant les eaux canadiennes, qui est restée relativement constante au cours des années où un nombre appréciable d’animaux avaient été étiquetés (à partir de 2016) », indique l’étude.

Le document est co-écrit par Heather Bowlby, chercheuse principale au Laboratoire de recherche sur les requins de l’Atlantique canadien du gouvernement fédéral, Megan Winton de l’Atlantic White Shark Conservancy à North Chatham, Mass., et Gregory Skomal de la Massachusetts Division of Marine Fisheries. La grande majorité des requins ont été marqués au large de Cape Cod entre 2009 et 2021, avec environ 3 % des requins marqués dans les eaux canadiennes en 2018 et 2019.

Une « proportion constante » de requins marqués est détectée par les réseaux

Selon l’étude des migrations de la dernière décennie, sur les 227 requins marqués, seulement environ un quart effectuent le voyage annuel dans les eaux canadiennes de l’Atlantique.

Bowlby a déclaré dans une récente interview téléphonique que lorsque les scientifiques ont pris en compte l’augmentation de la surveillance, ils ont découvert qu’une « proportion constante du nombre total (de requins) marqués » apparaissait sur les réseaux acoustiques qui reçoivent leurs signaux.

Par exemple, les données montrent que dans la baie de Fundy en 2016, les 70 récepteurs acoustiques déployés dans la zone ont détecté trois grands blancs, tandis que quatre ans plus tard, avec trois fois plus de récepteurs, neuf grands blancs ont été détectés — même si plus de requins avait été tagué. Au cours des cinq dernières années, l’étude a révélé qu’entre 11 et 19 % des requins munis d’une étiquette acoustique ont été détectés dans les eaux canadiennes.

Bowlby a déclaré que l’objectif principal du document était de « construire les fondations » pour décrire l’habitat essentiel des grands requins blancs dans la région.

Elle a déclaré que les observations sur le comportement du requin – recueillies à partir de balises satellites capables de suivre les profondeurs du requin – ont soulevé des questions importantes sur les opinions dominantes selon lesquelles la température et d’autres aspects environnementaux de l’océan sont les seuls facteurs de l’emplacement des animaux.

Elle a noté que les étiquettes montrent que les requins plongeaient à des profondeurs d’environ 50 mètres dans des zones côtières pendant les mois d’été et semblaient adopter ce comportement quelles que soient les plages de température de l’eau.

Les données ont également indiqué que la plupart des requins entrant dans les eaux canadiennes en provenance de Cape Cod sont plus jeunes et nagent sur de longues distances pour chasser des proies, notamment des phoques.

Heather Bowlby, chercheuse canadienne sur les requins, affirme que puisque la recherche ne montre aucune augmentation « appréciable » de l’abondance des requins au Canada, les utilisateurs récréatifs des plages de la région de l’Atlantique ne sont pas plus à risque. (Radio-Canada)

Bowlby a un message nuancé sur la façon dont les nageurs et autres utilisateurs récréatifs des eaux de la Nouvelle-Écosse devraient réagir à la présence des requins.

Elle a déclaré que puisque la recherche ne montre aucune augmentation « appréciable » de l’abondance des requins au Canada, les utilisateurs récréatifs des plages de la région de l’Atlantique ne sont pas plus à risque.

Cependant, Bowlby dit que « le grand blanc est un puissant prédateur marin, et un peu de prudence est parfois justifiée ».

Paul D’Eon, directeur du Nova Scotia Lifeguard Service, a déclaré lundi dans une interview que même à la fin des années 1970, alors qu’il commençait sa carrière de 48 ans au sein du service, il avait entendu des pêcheurs raconter des anecdotes sur la capture de grands requins blancs. Il en est venu à croire que peu de choses ont changé au fil des décennies.

« Je pense que le risque est extrêmement faible », a-t-il déclaré. « Il est plus raisonnable d’être blessé en se rendant à la plage que d’y être attaqué par un requin. »

Néanmoins, le service de sauvetage a une politique sur les observations de requins où l’eau est dégagée pendant au moins deux heures après une observation sur une plage surveillée.

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COVID-19 : Dans quelle mesure 3 doses de vaccin sont-elles protectrices à ce stade ?

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Le spécialiste des maladies infectieuses, le Dr Zain Chagla, répond aux questions sur le degré de protection que trois doses d’un vaccin COVID-19 offrent sur plusieurs mois, ainsi que sur le statut des quatrièmes doses de vaccin.

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La province enquête sur un pic de décès de pygargues à tête blanche en Colombie-Britannique

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La grippe aviaire hautement contagieuse pourrait affecter plus que les oiseaux d’élevage, car les experts de la faune de la province disent qu’ils commencent à voir les conditions préoccupantes pour les pygargues à tête blanche et d’autres oiseaux sauvages dans la partie sud-ouest de la Colombie-Britannique

Caeley Thacker, vétérinaire de la faune au ministère des Forêts de la Colombie-Britannique, affirme qu’un effort interorganismes est en cours avec Environnement et Changement climatique Canada et le ministère de l’Agriculture pour surveiller de près la population et les nids actuels de pygargues à tête blanche.

« Ils ont 22 nids actifs qu’ils surveillent, et à l’heure actuelle, seuls cinq sont encore actifs », a déclaré Thacker à la CBC. La première édition En Lundi. « Le rapport de l’année dernière indiquait qu’environ la moitié des nids surveillés étaient actifs, donc c’est plus bas cette année. »

Elle a déclaré que la province avait commencé à surveiller de près les pygargues à tête blanche et à recueillir des données pour découvrir ce qui cause le faible succès des nids et pourquoi seule une poignée de nids avaient des poussins.

Jim Springer a partagé cette photo d’un pygargue à tête blanche prise dans le parc Carburn du sud-ouest de Calgary au printemps 2021. Thacker dit que la grippe aviaire contribue à la mort des oiseaux, mais ils devront recueillir plus d’informations sur ce qui se passe avec leur source de nourriture pour déterminer la cause . (Jim Springer)

Thacker a déclaré que certains oiseaux avaient été testés positifs pour la grippe aviaire, mais cela ne semble pas être le seul facteur contribuant à la chute spectaculaire du nombre de jeunes aigles dans le sud-ouest de la province, ainsi qu’à la flambée des signalements d’oiseaux morts.

« D’autres facteurs pourraient être la météo. Nous avons un printemps particulièrement froid et humide, mais nous [also] besoin d’examiner plus en détail ce qui se passe avec la source de nourriture. Nous ne savons pas encore exactement ce qui se passe. »

Elle a déclaré que les espèces prédatrices comme les aigles et autres rapaces sont particulièrement sensibles à la grippe aviaire car elles pourraient consommer une carcasse ou un oiseau infecté vivant.

« La semaine dernière, nous avons testé environ 40 aigles, et nous avons eu 10 positifs pour cette souche de grippe aviaire hautement pathogène. »

Alors que la migration printanière se poursuit, elle a déclaré que les juridictions du nord voient également plus d’oiseaux infectés par la grippe aviaire.

La province a déclaré dans un communiqué écrit qu’elle avait recueilli 47 aigles morts depuis février, dont 12 avaient été testés positifs pour la grippe aviaire.

Mill Lake un «désastre complet»

Elizabeth Melnick, la fondatrice du Elizabeth’s Wildlife Centre à Abbotsford, affirme que le nombre d’appels et de signalements de bernaches du Canada et d’oisons présentant des symptômes de grippe aviaire à Mill Lake a commencé à monter en flèche fin mai et en juin.

Elle a dit que les choses avaient ralenti au cours des deux dernières semaines, mais elle n’avait jamais vu le virus affecter autant d’oiseaux sauvages.

« Les gens disaient qu’il y avait des oies mortes jonchées partout sur le terrain, et c’était vraiment, vraiment mauvais », a déclaré Melnick à CBC News. « C’était principalement Mill Lake. »

Le lac près de la route transcanadienne à Abbotsford est une zone communautaire populaire, a déclaré Melnick, avec un sentier naturel autour de l’eau, une aire de pique-nique et de jeux pour les familles et une piscine extérieure.

Elle a dit que le centre recevait des rapports d’oies mortes jusqu’à quatre fois par jour en juin.

Bernaches du Canada à Trout Lake à Vancouver le 19 mars 2020. Melnick dit qu’ils recevaient des appels de personnes au sujet de bernaches du Canada mortes ou mourantes à Mill Lake à Abbotsford. (Maggie MacPherson/CBC)

« Mill Lake a été un désastre complet. Nous avons eu tellement d’appels de bernaches du Canada mortes et mourantes. Nous avons des bébés et des mangeoires fréquentes dans cette région, et les téléphones ne se sont jamais arrêtés », a déclaré Melnick.

Elle a déclaré que le centre avait également reçu deux canards d’Aldergrove qui avaient été testés positifs pour la grippe aviaire et un grand héron bleu de Chilliwack.

« Ce sont toujours les mêmes symptômes. La tête qui secoue, l’observation des étoiles, tout est neurologique. Les oisons avaient aussi des yeux blancs comme neige, et ils étaient aussi léthargiques. »

Garder l’infection hors de l’environnement

Alors que les épidémies sont plus faciles à maintenir dans un milieu agricole, on ne peut pas faire grand-chose pour les oiseaux sauvages, dit Thacker, donc la meilleure chose que nous puissions faire est d’empêcher l’infection de l’environnement.

« La meilleure chose que nous puissions faire est de retirer les carcasses du paysage et d’empêcher autant que possible les oiseaux de se rassembler », a-t-elle déclaré.

Elle a dit qu’il y avait eu un déclin des aigles sur la côte ouest depuis l’année dernière.

« Nous devons comprendre ce qui cause cela et ce que nous pouvons faire à ce sujet, le cas échéant. »

Bien que la grippe aviaire puisse être difficile à repérer, elle a déclaré que les ornithologues amateurs peuvent faire attention aux yeux ou à la tête enflés et au comportement léthargique.

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Tandance