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Des scientifiques envoient un drone planeur dans le golfe d’Alaska pour en savoir plus sur les niveaux de CO2 de l’océan

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Notre planète change. Notre journalisme aussi. Cette histoire fait partie de Our Changing Planet, une initiative de CBC News pour montrer et expliquer les effets du changement climatique et ce qui est fait pour y remédier.


Dans les eaux froides et agitées de la baie de la résurrection en Alaska, tous les yeux étaient rivés sur l’eau grise, à la recherche d’une seule chose.

Ce n’était pas un jet de baleines à bosse qui traversent ce fjord pittoresque, ou une loutre de mer paressant sur le dos, grignotant un crabe royal.

Au lieu de cela, tout le monde à bord du Nanuq, un navire de recherche de l’Université d’Alaska à Fairbanks, regardait où un planeur sous-marin rose vif de 1,5 mètre de long a fait surface.

Le planeur – considéré comme le premier configuré avec un grand capteur pour mesurer les niveaux de dioxyde de carbone dans l’océan – venait de terminer sa première mission nocturne.

Conçu pour plonger à 1 000 mètres et parcourir des parties reculées de l’océan, le véhicule autonome a été déployé dans le golfe d’Alaska ce printemps pour fournir une compréhension plus approfondie de la chimie de l’océan à l’ère du changement climatique.

La recherche pourrait constituer une avancée majeure dans la surveillance des gaz à effet de serre dans les océans car, jusqu’à présent, la mesure des concentrations de CO2 – un quantificateur de l’acidification des océans – était principalement effectuée à partir de navires, de bouées et d’amarres attachées au fond de l’océan.

Les océans ont rendu un immense service aux humains en absorbant une partie du dioxyde de carbone émis par la combustion des combustibles fossiles. Sinon, il y en aurait beaucoup plus dans l’atmosphère, emprisonnant la chaleur du soleil et réchauffant la Terre.

« Mais le problème est maintenant que l’océan change sa chimie à cause de cette absorption », a déclaré Claudine Hauri, océanographe au Centre international de recherche sur l’Arctique de l’Université d’Alaska Fairbanks.

L’énorme quantité de données recueillies est utilisée pour étudier l’acidification des océans qui peut nuire et tuer certaines espèces marines.

L’augmentation de l’acidité des océans affecte certains organismes marins qui fabriquent des coquillages. Ce processus pourrait tuer ou rendre un organisme plus sensible aux prédateurs.

Les océanographes Andrew McDonnell, à gauche, et Claudine Hauri, au milieu, ainsi que l’ingénieur Joran Kemme après que le planeur ait été tiré à bord du Nanuq depuis le golfe d’Alaska le 4 mai. (Mark Thiessen/Associated Press)

Lab dans un tube, sur un planeur, sous la mer

Pendant plusieurs semaines ce printemps, Hauri et son mari Andrew McDonnell, océanographe au Collège des sciences halieutiques et océaniques de l’université, ont travaillé avec des ingénieurs de Cyprus Subsea Consulting and Services, qui a fourni le planeur sous-marin, et 4H-Jena, un Allemand société qui a fourni le capteur inséré dans le drone.

La plupart du temps, les chercheurs emmenaient le planeur de plus en plus loin dans Resurrection Bay depuis la communauté côtière de Seward pour effectuer des tests.

Après chaque mission, l’équipage à bord du Nanuq — le mot inupiat pour « ours polaire » — ramène le planeur de 60 kilogrammes à bord. Le capteur est ensuite retiré du drone et transporté dans la cabine du navire pour télécharger ses données.

Le capteur, qui mesure environ 30 centimètres sur 15 centimètres, est une sorte de laboratoire dans un tube, avec des pompes, des vannes et des membranes qui se déplacent pour séparer le dioxyde de carbone de l’eau de mer. Il analyse le CO2 et enregistre et stocke les données dans un système à température contrôlée.

« Je pense [Hauri] est l’une des premières personnes à utiliser réellement [gliders] mesurer directement le CO2, c’est donc très, très excitant », a déclaré Richard Feely, scientifique principal de la National Oceanic and Atmospheric Administration au Pacific Marine Environmental Laboratory de l’agence à Seattle.

Le défi, a déclaré Feely, est d’effectuer les mesures sur un planeur avec le même degré d’exactitude et de précision que les tests à bord des navires.

« Nous devons avoir confiance dans nos mesures et confiance dans nos modèles si nous voulons faire des déclarations scientifiques importantes sur la façon dont les océans évoluent au fil du temps et comment cela va affecter nos importants systèmes économiques qui dépendent de la nourriture de la mer  », a-t-il déclaré, notant que les impacts de l’acidification sont déjà observés plus loin sur la côte ouest sur les huîtres, les crabes dormeurs et d’autres espèces.

Des chercheurs au Canada avaient précédemment attaché un prototype de capteur de CO2 plus petit à un drone sous-marin dans la mer du Labrador, mais ont constaté qu’il n’atteignait pas encore les objectifs d’observation de l’acidification des océans.

« Les tests ont montré que le capteur de planeur fonctionnait dans un environnement difficile mais avait besoin de plus de développement », a déclaré Nicolai von Oppeln-Bronikowski, responsable du programme de planeur à l’Ocean Frontier Institute de l’Université Memorial de Terre-Neuve, dans un e-mail.

Les deux équipes « utilisent deux types de capteurs différents pour résoudre le même problème, et il est toujours bon d’avoir deux options différentes », a déclaré Hauri.

Richesse des données

Il n’y a pas d’unité GPS à l’intérieur du drone autonome sous-marin. Au lieu de cela, après avoir été programmé, il se dirige seul pour parcourir l’océan selon les instructions de navigation – sachant jusqu’où descendre dans la colonne d’eau, quand échantillonner et quand faire surface et envoyer un signal de localisation afin qu’il puisse être récupéré.

Alors que les tests de drones étaient en cours, le navire de recherche américain Sikuliaq, propriété de la National Science Foundation et exploité par l’Université d’Alaska Fairbanks, a mené sa propre mission de deux semaines dans le golfe pour prélever des échantillons de carbone et de pH dans le cadre de travaux en cours chacun printemps, été et automne.

Ces méthodes se limitent à collecter des échantillons à partir d’un point fixe, tandis que le planeur pourra parcourir tout l’océan et fournir aux chercheurs une multitude de données sur la composition chimique de l’océan.

La vision est d’avoir un jour une flotte de planeurs robotisés opérant dans les océans du monde entier, offrant un aperçu en temps réel des conditions actuelles et un moyen de mieux prédire l’avenir.

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La raison derrière le hochet : un naturaliste explique la biologie, le comportement des serpents à sonnettes

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Alors que beaucoup essaient d’éviter à tout prix les crotales – ou tout serpent -, le naturaliste Brian Keating, basé à Calgary, est allé en chercher quelques-uns près des badlands de la rivière Red Deer la semaine dernière.

Comme c’est toujours le cas, Keating voulait étudier les créatures, pas les déranger, mais cela n’a pas empêché ce qui ressemblait à un serpent à sonnette femelle enceinte de protester quand il l’a trouvée, a-t-il déclaré sur La dernière ligne droite.

Il campait dans le ranch d’un ami et il est allé chercher sous des matériaux où des tuyaux d’irrigation et de lourdes planches étaient empilés.

« Elle nous a fait savoir immédiatement qu’elle n’approuvait pas notre présence », a-t-il déclaré.

Avec une combinaison de venin puissant, de radar thermique et de sens améliorés, les serpents à sonnette sont des prédateurs incroyables parfaitement adaptés pour contrôler les populations de rongeurs, a déclaré Keating.

Dans le cas des humains, les décès sont rares.

« En fait, il n’y a pas un seul enregistrement confirmé d’une personne en Alberta qui soit morte d’une morsure de serpent », a-t-il déclaré.

Les serpents ne mordent généralement que s’ils se sentent menacés ou provoqués, selon Keating, et dans une grande partie des cas où des morsures sont impliquées, les victimes ont vu le serpent mais ne se sont pas écartées.

Sur les trois serpents observés par Keating la semaine dernière, deux se sont immédiatement retirés lorsqu’ils ont été découverts.

Ils essaieront également de vous avertir de leur présence, a déclaré Keating, en utilisant un hochet formé par des segments imbriqués de kératine – le même matériau dont nos ongles sont faits.

Le « hochet » d’un serpent à sonnette est composé de segments imbriqués de kératine, qui est le même matériau dont sont faits nos ongles. (Brian Keating)

Les segments sont montés de manière lâche et cliquent les uns contre les autres lorsqu’ils se déplacent. Lorsque le serpent dresse sa queue et fait vibrer ses muscles, les segments entrent en collision pour produire le son de cliquetis.

Les serpents ne naissent pas vraiment avec des hochets. C’est quelque chose que Keating a découvert alors qu’il travaillait avec le Service canadien de la faune en Saskatchewan.

« J’ai en fait vu 21 bébés serpents à sonnettes naître… ils sont en effet nés » vivants « , éclosant de leur œuf à l’intérieur de la femelle », a-t-il déclaré, ajoutant que les bébés serpents sont appelés « serpents ».

« A la naissance, un « pré-bouton » est présent à l’extrémité [the] queue; remplacé par le ’bouton’ quelques jours plus tard lorsque [the] la première peau est jetée. Aucun son ne peut être émis tant que le deuxième segment n’est pas ajouté, et un autre segment de hochet est ajouté chaque fois que le serpent mue. »

Les serpents perdent leur peau plusieurs fois par an, en fonction de l’approvisionnement alimentaire et du taux de croissance.

Ils voyagent avec leurs hochets levés pour les protéger des dommages, mais leurs activités quotidiennes dans la nature les amènent toujours à casser régulièrement des segments d’extrémité, a déclaré Keating.

« Pour cette raison, l’âge n’est pas lié au nombre de hochets sur la queue. Ils peuvent rarement conserver plus de 10 à 12 anneaux avant que certaines couches ne commencent à se détacher. »

Venin de serpent à sonnette

Le venin de serpent fonctionne incroyablement bien sur leur proie.

Le venin est hémotoxique, ce qui signifie qu’il détruit les tissus et perturbe la coagulation du sang. Il contient un mélange de jusqu’à 15 enzymes, et il est conçu pour immobiliser et désactiver les proies tout en décomposant les tissus pour la digestion.

Plus le serpent est âgé, plus le venin est puissant, a déclaré Keating, avec des serpents plus gros capables d’en stocker de grandes quantités. Le venin est très stable et dure des années en stockage.

Comme beaucoup d’humains, les serpents à sonnette aiment s’allonger au soleil. (Brian Keating)

Les prédateurs resteront à l’affût et frapperont avec leurs crocs, mangeant des spermophiles, des souris, des campagnols et d’autres petits animaux, ce qui les rend importants pour la gestion des rongeurs.

« Si la proie mordue s’éloigne avant de mourir, le serpent suit son odeur », a déclaré Keating.

« Une fois que la proie est incapable d’agir, le serpent l’ingère la tête la première. … Ils ont de puissants sucs gastriques, digérant même les os. »

L’un des faits préférés de Keating : les crotales sont des « vipères » et ils peuvent détecter le rayonnement thermique émis par les organismes à sang chaud.

« Ces signaux sont transmis au cerveau et sont utilisés pour créer des cartes thermiques de l’environnement du serpent, permettant au serpent de visualiser une zone dans de faibles niveaux de lumière », a-t-il déclaré.

Ils ont également des yeux conçus pour la vie nocturne et un sens aigu de l’odorat.

Pour garder vos distances, Keating a déclaré qu’il conseille aux randonneurs d’être particulièrement prudents lorsqu’ils grimpent sur des bûches ou des rochers ou lorsqu’ils marchent près d’affleurements et de corniches, car les serpents aiment se coucher au soleil.

Si vous en voyez un et que vous entendez ce hochet classique, Keating a une idée de ce que le serpent pourrait dire : « Je suis là, marche sur moi et tu SERAS désolé ! »


Pour d’autres histoires fascinantes sur la faune de l’Alberta du naturaliste Brian Keating, visitez son site Web et découvrez ces histoires :

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CBC Calgary News au 6, 30 mai 2022

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Nouvelles actuelles et complètes de Calgary et du sud de l’Alberta

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Les salaires augmentent en Alberta, mais pas assez pour correspondre à l’inflation

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Les salaires augmentent en Alberta, mais pas assez pour suivre le rythme de l’inflation, selon une analyse récente d’ATB Financial.

La rémunération hebdomadaire moyenne en Alberta a augmenté de 3,2 % en mars, par rapport à la même période l’année précédente.

Il s’agissait d’une augmentation importante – et de l’augmentation la plus rapide en cinq mois environ – mais toujours d’environ la moitié du taux d’inflation de 6,5 % de la province en mars, selon le rapport.

« Les salaires, dans l’ensemble, ne suivent pas l’inflation », a déclaré Rob Roach, économiste en chef adjoint de l’institution financière.

C’est à la fois une bonne et une mauvaise chose, a déclaré Roach.

La bonne nouvelle est que, comme les salaires n’augmentent pas aussi vite que l’inflation, ils n’entraînent pas plus d’inflation, « parce que, bien sûr, ces coûts salariaux sont souvent répercutés sur les consommateurs », a déclaré Roach.

La mauvaise nouvelle est que les salariés se retrouvent avec moins de pouvoir d’achat dans l’ensemble, ce qui est également difficile pour les détaillants, a déclaré Roach.

Pour leur part, les employeurs se trouvent dans la position difficile de vouloir augmenter les salaires de leurs employés tout en faisant face à des coûts d’intrants plus élevés, a déclaré Roach.

« Ils sont dans une situation difficile », a déclaré Roach.

Un magasin d’appareils photo et une entreprise de nettoyage augmentent le personnel

Julian Ferreira, directeur des opérations chez The Camera Store à Calgary, affirme que le salaire de départ du personnel de vente au sol a augmenté de 1,60 $ l’heure. (Soumis par Julian Ferreira)

La hausse du coût de la vie a incité la direction de deux entreprises de Calgary à augmenter les salaires de départ du personnel.

Le personnel de vente au sol du Camera Store dans le Beltline commençait à 17 $ de l’heure, mais commence maintenant à 18,60 $, a déclaré le directeur des opérations Julian Ferreira.

« Il est difficile, voire impossible, de suivre l’inflation de la façon dont les choses se passent », a déclaré Ferreira. « Mais nous avons pensé qu’au moins nous pourrions aider à amortir une partie de cela. »

« Nous avons investi dans nos employés », déclare Denver Colvin, propriétaire et partenaire de Mountain Cleaners Canada, où les salaires de départ ont été augmentés. (Soumis par Crystal Nash)

Le salaire de départ chez Mountain Cleaners Canada variait entre 15 $ et 18 $ de l’heure, mais il se situe maintenant entre 18 $ et 22 $ de l’heure, selon le poste.

« Nous avons investi dans nos employés, car nous voulons qu’ils restent et qu’ils gagnent un bon salaire », a déclaré le propriétaire Denver Colvin, qui a déclaré que l’entreprise avait également commencé à offrir des primes à la signature.

Colvin a déclaré qu’il avait légèrement augmenté les prix, mais qu’il n’avait pas augmenté son propre salaire net. Il craint que les clients – eux-mêmes pressés par l’inflation – réduisent leurs services de nettoyage s’ils estiment que cela devient trop cher.

« C’est une sorte de manœuvre serrée », a déclaré Colvin, qui s’inquiète également de la hausse du coût de l’essence.

Hausse des taux d’intérêt pour « refroidir » légèrement l’économie

Comment luttez-vous contre l’inflation ?

Les Canadiens dans les rues de Toronto racontent à la CBC les changements qu’ils apportent au budget de leur ménage pour joindre les deux bouts en ce moment.

Roach pense que la solution à l’écart entre les salaires et l’inflation est de réduire l’inflation plutôt que d’essayer d’augmenter les salaires pour l’égaler.

À cette fin, M. Roach s’attend à ce que la Banque du Canada relève ses taux d’intérêt mercredi.

« Cela devrait refroidir un peu l’économie », a-t-il déclaré.

Pourtant, l’écart entre le salaire net et le coût de la vie ne sera probablement pas résolu de sitôt, a déclaré Roach.

« Il faudra du temps pour que l’inflation baisse », a-t-il déclaré.

Le rapport ATB était basé sur les chiffres mensuels publiés par Statistique Canada.

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Tandance