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Politique

Des officiels de Hockey Canada font face à des députés au sujet de paiements pour agression sexuelle

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La présidente du conseil d’administration de Hockey Canada et son prédécesseur ont été convoqués mardi devant le comité du patrimoine canadien de la Chambre des communes pour répondre à des questions sur les paiements de plusieurs millions de dollars aux victimes d’abus sexuels.

L’instance dirigeante assiégée a fait face à un torrent de critiques pour son utilisation secrète des frais d’inscription des joueurs et d’autres investissements pour indemniser les plaignants d’agression sexuelle.

Cet été, après qu’un certain nombre de médias, dont CBC News, aient publié des articles sur l’existence de ces fonds, Hockey Canada a révélé qu’il avait versé 8,9 millions de dollars en règlements à 21 plaignants pour inconduite sexuelle depuis 1989.

Une partie de cet argent a été acheminée par le biais du Fonds national d’équité de l’organisme, dont une grande partie est allée à des règlements liés à Graham James, un ancien entraîneur de hockey junior reconnu coupable d’avoir agressé sexuellement de jeunes joueurs de hockey.

Andrea Skinner, l’actuelle présidente du conseil d’administration, sera confrontée à des questions sur le fonds – au milieu d’un nouveau rapport du Globe and Mail selon lequel il y avait un deuxième fonds, auparavant non divulgué, appelé le Participants Legacy Trust Fund.

3e ronde de témoignages pour les dirigeants de Hockey Canada

Skinner a remplacé Michael Brind’Amour en tant que président du conseil d’administration plus tôt cette année au milieu de questions pointues sur sa gestion des agressions sexuelles dans le jeu. Brind’Amour comparaîtra également devant les députés mardi.

Ce sera la troisième fois que des dirigeants de Hockey Canada témoignent devant le comité depuis l’annonce d’une agression sexuelle présumée impliquant des joueurs de l’équipe junior du Canada en 2018, après un gala de Hockey Canada à Londres, en Ontario, et un règlement timide entre l’organisation et le plaignant.

Une deuxième allégation, contre des membres de l’équipe junior de 2003, a fait surface depuis.

Le PDG de Hockey Canada, Scott Smith, a précédemment défendu les actions de l’instance dirigeante, affirmant que les fonds occultes n’étaient pas conçus pour protéger l’image de l’instance dirigeante, mais plutôt pour indemniser les victimes.

Le premier ministre Justin Trudeau et son gouvernement ont appelé à des changements majeurs au sein de l’instance dirigeante. La ministre des Sports, Pascale St-Onge, a déclaré que le sport souffre d’un « problème systémique » de violence sexuelle.

S’adressant aux journalistes avant la période des questions lundi, St-Onge a déclaré que la direction de Hockey Canada devait être « remplacée ».

« Ce à quoi je m’attends, c’est … des démissions de la direction à ce stade », a-t-elle déclaré.

Elle a déclaré que l’utilisation de ces fonds pour les paiements montre « un manque total de transparence ».

«Ce que cela montre, c’est que la violence sexuelle a été traitée comme un problème d’assurance à Hockey Canada au lieu d’un problème systémique qui doit être traité à la racine du problème», a-t-elle déclaré.

Politique

Une enquête sur la loi sur les mesures d’urgence étudie les droits et libertés fondamentaux en jeu dans les manifestations

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La Commission d’urgence de l’ordre public a passé six semaines à entendre des résidents, des policiers, des politiciens et des manifestants sur ce qui s’est passé l’hiver dernier, lorsque des milliers de personnes opposées aux mesures de santé publique COVID-19 ont pris le contrôle d’une partie du centre-ville.

Bien qu’aucune violence grave n’ait été signalée, les habitants de la région ont déclaré que leur communauté était plongée dans l’anarchie et qu’ils se sentaient menacés par le harcèlement et les dangers, tandis que les manifestants insistaient sur le fait qu’ils exerçaient leur droit de réunion pacifique.

Maintenant, la commission, qui est chargée de déterminer si le gouvernement fédéral était justifié d’invoquer la Loi sur les mesures d’urgence pour effacer les manifestations, doit s’attaquer à certaines questions centrales. Où doit-on tracer la limite des limites au droit des Canadiens à la liberté de réunion pacifique? Et que doivent faire les gouvernements et les tribunaux lorsque cette liberté entre en conflit avec les droits d’autrui ?

La commission a lancé la phase politique de son enquête lundi avec une table ronde réunissant des experts juridiques qui étudient la Charte des droits et libertés.

Le juge Paul Rouleau regarde un avocat comparaître par vidéo lors de la première journée d’audience à l’enquête de la Commission d’urgence sur l’ordre public le 13 octobre 2022 à Ottawa. (Adrian Wyld/La Presse canadienne)

Le commissaire Paul Rouleau a déclaré que la question de savoir comment définir si une manifestation est pacifique est un « élément essentiel » du travail de l’enquête.

Il y a eu très peu de discussions sur le droit de réunion pacifique à la Cour suprême du Canada, laissant les limites raisonnables de cette liberté un peu obscures, a déclaré Jamie Cameron, professeur émérite à la Osgoode Hall Law School de l’Université York.

La question clé, a déclaré Cameron, est : « Qu’est-ce que cela signifie de dire qu’une assemblée est de nature pacifique ?

Certains experts affirment qu’une ligne ne devrait être tracée que si une manifestation devient violente, mais d’autres pensent que les manifestations peuvent devenir suffisamment perturbatrices pour ne plus être considérées comme pacifiques, a-t-elle déclaré.

Le premier ministre Justin Trudeau a invoqué la Loi sur les mesures d’urgence le 14 février pour la première fois depuis son entrée en vigueur en 1988 après que des manifestants associés au « Freedom Convoy » aient bloqué le centre-ville d’Ottawa et les principaux passages frontaliers, provoquant des semaines de perturbations dans les corridors commerciaux, les entreprises et les résidents de ces collectivités.

Le premier ministre Justin Trudeau baisse les yeux alors qu’il comparaît comme témoin à la Commission d’urgence de l’ordre public à Ottawa, le vendredi 25 novembre 2022. (Sean Kilpatrick/La Presse canadienne)

L’enquête a appris que la police pensait que les manifestations à Ottawa ne dureraient pas plus d’un week-end, malgré les avertissements selon lesquels les manifestants prévoyaient de rester dans la capitale pendant une période prolongée.

Finalement, les manifestants se sont retranchés et ont bloqué les rues avec des campements et des gros camions pendant trois semaines.

« Il existe un large consensus sur la valeur de la protestation dans une société démocratique », a déclaré Vanessa MacDonnell, professeure agrégée à la Faculté de droit de l’Université d’Ottawa et codirectrice du Centre de droit public de l’Université d’Ottawa.

« Le véritable défi pour les décideurs est de savoir comment équilibrer les droits et intérêts concurrents qui sont en jeu dans le contexte d’une manifestation publique. Pour moi, c’est là que se situe le travail difficile. »

La discussion est la première de plusieurs qui constitueront la phase politique de l’enquête de cette semaine, qui sera utilisée pour rédiger des recommandations sur la façon de moderniser la Loi sur les mesures d’urgence.

La phase politique fait suite à six semaines d’audiences publiques d’enquête dans l’édifice de Bibliothèque et Archives Canada au centre-ville d’Ottawa, qui ont culminé avec le témoignage de plusieurs heures de Trudeau vendredi.

La législation relative à la loi sur les mesures d’urgence a accordé des pouvoirs extraordinaires mais limités dans le temps au gouvernement, à la police et aux banques, y compris la capacité d’interdire aux personnes de participer à des rassemblements dont on pourrait raisonnablement s’attendre à ce qu’ils violent la paix, ou de voyager dans une zone où un tel rassemblement a lieu. .

Cela a permis à la police de créer une zone interdite au centre-ville d’Ottawa et a érigé en infraction criminelle le fait de se trouver dans ces zones sans raison valable.

La réglementation était peut-être trop large, ont convenu plusieurs experts du panel, mais le contexte est important, a déclaré Carissima Mathen, professeure de droit à l’Université d’Ottawa.

« À première vue, cela semble être trop large », a déclaré Mathen, ajoutant qu’il y avait des limites de temps sur les pouvoirs et qu’il y avait une liste d’exemptions à l’interdiction de voyager dans certaines régions.

« Cela déterminera si, dans les circonstances, ce type d’interdiction est en fait trop large. »

La Charte s’applique lorsque la Loi sur les mesures d’urgence est invoquée

Une grande partie des témoignages au cours des six dernières semaines à l’enquête ont porté sur la question de savoir si le gouvernement était légalement autorisé à invoquer la loi.

Même lorsque la Loi sur les mesures d’urgence est invoquée, la Charte des droits continue de s’appliquer, comme l’indique explicitement la loi.

« En fin de compte, une grande partie de la préoccupation est que la loi est si large et puissante. Mais d’un autre côté, elle est conforme à la Charte de par sa nature même », a déclaré Rouleau.

« Vous pourriez certainement dire que le degré d’ingérence dans la Charte devrait être pris en compte dans la détermination initiale du seuil d’urgence. »

« Je suis content de ne pas être celui qui prend la décision, car il y a une tension là-dedans », a plaisanté MacDonnell.

Des manifestants anti-vaccins bloquent la route au passage frontalier du pont Ambassador à Windsor, Ontario, Canada, le 11 février 2022. (Geoff Robins/AFP/Getty Images)

La discussion s’est étendue à une table ronde l’après-midi sur la Charte et les efforts de collecte de fonds des manifestants.

« Cela n’a pas du tout été examiné par les tribunaux, mais, en principe, l’idée de collecter des fonds pour soutenir une cause ou un mouvement social est protégée par les garanties de liberté de la Charte », a déclaré Michelle Gallant, professeure à la Robson Hall Faculty of droit à l’Université du Manitoba.

Elle a déclaré que la collecte de fonds « anime » les libertés liées au droit d’expression, de réunion et d’association.

La loi sur les mesures d’urgence a également permis aux banques de geler les comptes des personnes directement ou indirectement associées aux manifestations. La GRC a dressé une liste de manifestants avec l’ordre de geler leurs comptes, mais les banques ont également eu la possibilité d’identifier les personnes qui enfreignaient la Loi sur les mesures d’urgence et de geler également leurs comptes.

En règle générale, lorsque l’État saisit ou gèle les actifs d’une personne, la personne est d’abord avisée et a la possibilité de réagir d’une manière ou d’une autre, a déclaré Gerard Kennedy, un autre professeur de droit à l’Université du Manitoba.

On peut soutenir qu’aucun de ces droits procéduraux n’a été accordé aux manifestants qui ont perdu l’accès à leur argent après que la loi a été invoquée.

Les droits protégés à la « jouissance de la propriété » et à une procédure régulière peuvent être supplantés par d’autres lois, comme la loi sur les mesures d’urgence, a-t-il déclaré.

Parmi les autres sujets abordés cette semaine, citons la crypto-monnaie, les chaînes d’approvisionnement internationales et le droit pénal, les discussions étant largement motivées par des documents d’orientation que l’enquête a commandés plus tôt cette année.

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Politique

L’arriéré de plaintes des passagers aériens continue d’augmenter mais pourrait avoir atteint un sommet, selon l’agence d’application de la loi

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L’arriéré de plaintes à l’Office des transports du Canada concernant des vols retardés ou annulés ou des bagages perdus a grimpé à plus de 30 000 – contre 18 000 cet été – mais le nombre a peut-être atteint un sommet.

L’Office des transports du Canada (OTC) – un tribunal quasi judiciaire et un organisme de réglementation chargé de régler les différends entre les compagnies aériennes et les clients – traite un nombre massif de plaintes de passagers aériens depuis l’entrée en vigueur de nouveaux règlements en 2019 qui obligent une compagnie aérienne à indemniser les passagers lorsqu’un vol est retardé ou annulé pour une raison indépendante de la volonté de la compagnie aérienne.

Le nombre de plaintes a commencé à augmenter plus tôt cette année alors qu’une saison de voyage estivale mouvementée – en partie à cause d’une augmentation des voyages aériens à la suite de la crise pandémique – a entraîné un nombre croissant de clients affirmant que les compagnies aériennes contournaient les règles fédérales d’indemnisation.

Michelle Greenshields, chef de la branche de règlement des différends au CTA, a déclaré lundi à un comité de députés que le nombre de plaintes avait peut-être atteint un sommet.

« Nous avons assisté à une forte augmentation des plaintes qui n’a commencé que récemment à ralentir », a déclaré Greenshilds au comité des transports de la Chambre des communes.

La semaine dernière, le CTA a déclaré à CBC News que l’agence avait reçu plus de 19 000 plaintes depuis avril. C’est plus de 7 000 de plus que les quelque 12 000 plaintes reçues par l’agence au cours de l’année dernière.

S’exprimant lors d’une conférence de presse lundi, le ministre des Transports, Omar Alghabra, a déclaré que certains passagers aériens avaient dû faire face à des « situations inacceptables » pendant l’été. Il a déclaré que le gouvernement travaillait avec le CTA pour remédier à l’arriéré « sans précédent ».

« Je reconnais que c’est bien plus que ce que nous n’avions jamais vu auparavant », a-t-il déclaré.

Le ministre des Transports Omar Alghabra se lève pendant la période des questions à la Chambre des communes sur la Colline du Parlement à Ottawa à Ottawa le 16 décembre 2021. (Patrick Doyle/La Presse Canadienne)

Le gouvernement a alloué des fonds à l’OTC au cours des dernières années – dont 11 millions de dollars dans le budget d’avril – pour combler l’arriéré.

Mais Alghabra a déclaré que le gouvernement devait commencer à regarder au-delà de jeter de l’argent sur le problème.

« Nous examinons non seulement quelles autres ressources [we can provide] mais y a-t-il des processus que nous pouvons rationaliser pour les rendre plus efficaces afin que cela prenne moins de temps », a-t-il déclaré.

Greenshields a déclaré au comité des transports que le traitement d’une plainte pouvait prendre jusqu’à 18 mois. Elle a déclaré que le CTA cherchait continuellement des moyens de traiter les plaintes plus rapidement, comme le « regroupement » des plaintes d’un même vol pour résoudre plusieurs problèmes à la fois.

Le comité, qui étudie les moyens d’améliorer la protection des passagers aériens, a également entendu Jeff Morrison, président du Conseil national des lignes aériennes du Canada.

Morrison a fait valoir que la responsabilité dans l’industrie du transport aérien devrait être partagée afin que la responsabilité ne repose pas entièrement sur les compagnies aériennes.

« Les compagnies aériennes ne fonctionnent pas de manière isolée », a déclaré Morrison au comité, ajoutant que les transporteurs aériens comptent sur les aéroports et les fournisseurs de services de navigation pour s’assurer que les passagers arrivent à l’heure.

Morrison a déclaré que toute amélioration de la protection des passagers aériens devrait se concentrer sur l’amélioration des normes de service dans l’ensemble de l’industrie.

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Mélanie Joly convoque l’ambassadrice russe pour répondre de tweets anti-LGBTQ

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Le ministre des Affaires étrangères du Canada convoque l’ambassadeur de Russie après que l’ambassade à Ottawa a publié un certain nombre de messages anti-LGBTQ sur les réseaux sociaux.

« Sans surprise, les Russes ont encore une fois choisi la propagande haineuse », a déclaré Mélanie Joly dans un communiqué diffusé par son bureau.

« Nous ne pouvons absolument pas tolérer cette rhétorique… C’est une attaque contre les valeurs canadiennes d’acceptation et de tolérance. »

C’est la troisième fois que l’ambassadeur Oleg Stepanov est convoqué par Joly cette année.

La semaine dernière, la Russie a adopté une loi par le biais de sa chambre basse prolongeant son interdiction de publier des informations relatives aux personnes LGBTQ.

Dans un communiqué publié sur les réseaux sociaux, la Russie a déclaré que la nouvelle loi avait été promulguée pour lutter contre la « propagande » qui « favorise les relations ou les préférences sexuelles entre personnes de même sexe, ainsi que la pédophilie ».

La ministre des Sports Pascale St-Onge, qui est lesbienne, a critiqué la législation russe sur Twitter, la qualifiant de « propagande homophobe » et « d’atteinte aux droits de l’homme ». L’ambassade de Russie a riposté.

Il a publié une série de tweets accusant le gouvernement canadien de s’ingérer dans les affaires russes, dont l’un visait personnellement St-Onge.

L’ambassade a publié une photo de la défunte famille Romanov avec le message : « Madame, avec tout le respect que je dois à votre opinion, pourriez-vous, s’il vous plaît, explorer et expliquer comment vous êtes apparue dans ce monde ? »

Le bureau de Joly a déclaré que l’ambassadeur devrait expliquer le tweet adressé à St-Onge.

D’autres tweets récents de l’ambassade de Russie incluaient une photo d’un drapeau de la fierté barré d’une croix, avec la légende : « Tout tourne autour de la famille. La famille, c’est un homme, une femme et des enfants ». Un autre a posté une image d’Adam et Eve avec la légende : « Et oui, il n’y a que deux sexes/genres — un homme et une femme, un homme et une femme. »

Une déclaration datée du 25 novembre publiée sur le compte Twitter de l’ambassade de Russie a accusé le Canada de « déformer délibérément la réalité en confondant les concepts de préférences sexuelles individuelles et de droits humains universels ».

La déclaration indique que les droits des minorités sexuelles sont protégés en Russie mais que la « propagande » sur la communauté LGBTQ « enfreint les droits de la majorité traditionnelle des citoyens russes ».

La déclaration poursuit en citant la célèbre déclaration de l’ancien Premier ministre canadien Pierre Trudeau sur les droits des homosexuels – « Il n’y a pas de place pour l’État dans les chambres à coucher de la nation » – ajoutant que les détails des relations LGBTQ doivent « rester strictement personnels ».

« Une menace directe »

L’ambassade a également publié un certain nombre de tweets critiquant la législation canadienne sur l’aide médicale à mourir, affirmant qu’elle équivaut à la politique eugéniste du régime nazi « réincarnée dans le néolibéralisme ».

Artur Wilczynski, ancien ambassadeur du Canada ouvertement homosexuel en Norvège et militant des droits des LGBTQ, s’est dit choqué par les tweets diffusés par l’ambassade de Russie.

« Il s’agissait d’une attaque directe non seulement contre la communauté LGBTQ2+, mais aussi d’un coup en travers du cadre national du Canada, en termes de protection des droits de la personne », a-t-il déclaré.

« Voir cela sortir d’une mission accréditée au Canada était juste un pas trop loin et je pensais que c’était, très franchement, une attaque assez directe contre nos valeurs et contre notre pays. »

Wilczynski a déclaré qu’il considérait l’image d’un drapeau de la fierté barré comme une « menace directe ».

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