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Politique

Des manifestants du convoi témoignent cette semaine à l’enquête sur la loi sur les mesures d’urgence

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Les organisateurs du Freedom Convoy, Tamara Lich, à gauche, et Chris Barber, à droite, se rendent avec l’avocat Keith Wilson à la Commission d’urgence de l’ordre public le 1er novembre 2022 à Ottawa. (Adrian Wyld/La Presse canadienne)

L’enquête sur la loi sur les mesures d’urgence a entendu la police et les politiciens locaux, mais maintenant un autre groupe est sur le point de partager leur point de vue – les manifestants.

Chris Barber, Tamara Lich et Pat King sont des noms que beaucoup connaissent, mais la liste des témoins de cette semaine comprend également des personnes qui ne sont peut-être pas aussi connues.

Le témoignage devrait creuser dans des domaines qui ne seraient pas nécessairement couverts lors des procès criminels liés au convoi. Il devrait également fournir quelques détails sur les coulisses du point de vue de ceux qui ont occupé une partie du centre-ville d’Ottawa lors de la manifestation contre les mesures sanitaires de la COVID-19 l’hiver dernier.

Voici un aperçu de certaines des 13 personnes ayant des liens avec la manifestation qui devraient témoigner au cours des prochains jours alors que la Commission d’urgence de l’ordre public se poursuit.

Chris Barbier

Le groupe commence mardi avec Barber, un camionneur de la Saskatchewan très suivi par les médias sociaux, qui a été l’un des principaux organisateurs du convoi.

Barber a été accusé de méfait, d’entrave à la police et de conseil aux autres de commettre des méfaits et de l’intimidation. Il a été libéré sous caution et attend son procès l’année prochaine.

Brigitte Belton

Aux côtés de Barber, la conductrice de camion et organisatrice Brigitte Belton devrait également témoigner mardi.

Un aperçu des premières activités de protestation rassemblées par les avocats de l’enquête publique indique que Belton a publié une vidéo sur TikTok le 16 novembre 2021 après avoir été arrêté au poste frontière Windsor-Detroit pour ne pas avoir porté de masque.

Dans la vidéo, elle « a exprimé sa frustration » face aux mesures de santé publique et a déclaré « Au Canada, nous ne sommes plus libres », indique le document. L’aperçu ajoute que Belton s’est ensuite connecté avec Barber et est apparu à ses côtés et avec d’autres lors d’une réunion Facebook Live organisée par Pat King où les itinéraires et la logistique du convoi ont été discutés.

Steve Charland

Charland est le porte-parole du mouvement de protestation Farfadaas et a été appelé à témoigner. (Radio Canada)

Après Belton, Steeve Charland, un homme de Grenville, au Québec, qui est connu comme porte-parole de Les Farfadas, un groupe québécois formé pour protester contre les mesures de santé publique.

Ce groupe a été formé à partir La Meuteconsidéré par les experts comme un groupe d’extrême droite anti-islamique et anti-immigration.

Tom Marazzo

Tom Marazzo fait partie des personnes appelées à témoigner cette semaine. C’est un ancien officier militaire dont le profil LinkedIn indique qu’il a servi dans les Forces canadiennes pendant 25 ans et travaille maintenant comme développeur de logiciels indépendant.

Ce profil répertorie également « Freedom Convoy 2022 Volunteer » comme son rôle le plus récent, de février à aujourd’hui.

Marazzo est répertorié comme membre du comité directeur de Veterans For Freedom, qui se décrit en ligne comme une organisation de base d’anciens combattants travaillant à « restaurer les libertés fondamentales ».

Il a joué un rôle dans l’organisation des manifestations de la fin avril à Ottawa.

Pat King

King, l’un des organisateurs de la manifestation, pose pour des photos devant la colline du Parlement pendant le convoi. (Patrick Doyle/Reuters)

L’un des noms les plus connus sur la liste des témoins est King.

Il a passé cinq mois en prison avant d’être libéré sous caution en juillet.

King, un résident de l’Alberta, était une figure de proue de la manifestation du convoi contre les restrictions de la COVID-19.

Il a été arrêté le 18 février pour quatre chefs d’accusation : méfait, conseil de commettre un méfait, conseil de commettre l’infraction de désobéir à une ordonnance du tribunal et conseil d’entraver la police. Il fait également face à des accusations supplémentaires d’entrave à la justice et de parjure.

Benjamin Dichter

Benjamin Dichter, qui se décrit sur les réseaux sociaux comme porte-parole de la contestation du convoi, sera également interrogé. Il s’était auparavant présenté comme candidat du Parti conservateur du Canada.

James Bauder et Daniel Bulford

James Bauder, un autre des organisateurs de la manifestation, témoignera également. Il est responsable de la création du groupe Unité Canada et du site Web qui a contribué à l’élaboration du plan de convoi initial.

Sera également présent Daniel Bulford, un ancien agent de la GRC qui faisait partie du service de sécurité du premier ministre. Il a démissionné après avoir refusé de se faire vacciner contre le COVID-19 et est le chef de la sécurité du convoi.

Tamara Liche

Lich est une autre figure bien connue du convoi et un organisateur clé de la manifestation.

Elle a été inculpée avec Barber et a passé du temps en garde à vue au milieu des examens de libération sous caution avant d’être libérée en juillet pour attendre son procès.

Lich a été vue en train d’observer l’enquête depuis son lancement.

Lich, à gauche, et les avocats Eva Chipiuk, au centre, et Keith Wilson arrivent à la Commission des ordonnances publiques d’urgence à Ottawa le jeudi 13 octobre 2022. (Sean Kilpatrick/La Presse canadienne)

Keith Wilson

Un ajout plus récent à la liste des témoins est Keith Wilson, l’avocat représentant plusieurs manifestants faisant face à des accusations criminelles.

Il avait précédemment déclaré que leur témoignage lors de l’enquête était protégé et ne pouvait être utilisé contre eux devant un tribunal.

« Tamara Lich et Chris Barber et d’autres qui font face à des accusations criminelles découlant des manifestations peuvent témoigner en toute sécurité, être transparents et dire la vérité », a déclaré Wilson. « Ils sont obligés de répondre aux questions. »

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Événements en cours pour honorer les victimes de la fusillade de l’École Polytechnique de Montréal

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Des hommages sont en cours à Montréal aujourd’hui pour commémorer les victimes de la fusillade de l’École polytechnique à l’occasion du 33e anniversaire de la tragédie.

Le 6 décembre 1989, un homme motivé par la haine des féministes a tiré et tué 14 étudiantes et blessé 13 autres personnes à l’école d’ingénierie de Montréal.

Les étudiants et le personnel de l’École Polytechnique ont rendu hommage mardi matin en déposant des couronnes de roses sur la plaque commémorative située près de l’entrée des étudiants.

En fin de journée — à 17 h 10, heure des premiers coups de feu — 14 faisceaux illumineront le ciel au-dessus du mont Royal à la mémoire des femmes qui ont perdu la vie.

Les drapeaux à l’extérieur du bâtiment principal de l’école sont en berne et le resteront toute la journée.

Maud Cohen, présidente de l’École polytechnique, a obtenu son diplôme quelques années après le massacre. Elle a dit que les jeunes étudiants entrent généralement à l’université en rêvant de leur avenir et en espérant changer le monde.

« Mais en même temps, nous avons franchi les portes de Polytechnique, qui est une université où une tragédie s’est produite quelques années auparavant et et nous avons vu, nous avons rencontré des étudiants, nos camarades qui ont vécu ces événements », a-t-elle déclaré. « C’était donc un mélange d’émotions. »

Cohen a déclaré qu’il était important de se souvenir de ces jeunes femmes qui étaient « pleines d’espoir, pleines de talent, pleines de potentiel pour la société ». En tant que première femme présidente de l’université, elle a déclaré qu’elle se tournait également vers l’avenir et la prochaine génération.

REGARDER | La lauréate de la « rose blanche » veut encourager les femmes ingénieures:

Une étudiante diplômée de McGill reçoit une bourse de 30 000 $ de l’Ordre de la Rose Blanche

Sophia Roy espère que cette bourse lui donnera plus de temps pour continuer à encadrer des jeunes femmes et à participer à des activités bénévoles.

Justine Petrucci, doctorante en génie civil à l’école, a déclaré qu’il était important de se souvenir, pour le bien des générations futures.

« Je veux tendre la main à [future students] pour leur faire savoir qu’ils peuvent prendre la place qu’ils méritent à Polytechnique et dans le monde », a-t-elle déclaré.

Petrucci, par le biais du programme GeniElles de l’école, espère être une ambassadrice des femmes en génie.

« Plus vous voyez de femmes en ingénierie ou en sciences, plus les jeunes filles seront inspirées … Je veux capter leur curiosité et leur intérêt », a-t-elle déclaré.

L’anniversaire de la fusillade de masse a été proclamé Journée nationale de commémoration et d’action contre la violence faite aux femmes en 1991.

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Politique

L’AFN commence l’assemblée au milieu de tensions internes encore latentes

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Le chef national de l’Assemblée des Premières Nations (APN) et son comité exécutif prévoient présenter un front uni lors de l’assemblée extraordinaire des chefs de décembre, à compter d’aujourd’hui à Ottawa, mais les tensions persistent dans les coulisses et les plaintes en milieu de travail des deux côtés demeurent non résolues, selon aux sources.

Le conflit a englouti le dernier rassemblement de l’APN, en juillet à Vancouver. Le comité avait temporairement suspendu la chef nationale RoseAnne Archibald au milieu d’accusations d’intimidation et de harcèlement au travail, jusqu’à ce que les dirigeants des Premières Nations à l’Assemblée de Vancouver votent pour la réintégrer.

Archibald, quant à lui, a accusé la PDG Janice Ciavaglia de l’avoir minée par collusion avec ces plaignants, selon une note d’information du 4 juillet, distribuée par le comité exécutif, du cabinet d’avocats Stockwoods Barristers.

Archibald et le comité exécutif – qui est composé de chefs représentant 10 régions – ont finalement reçu l’ordre de mettre de côté leurs différences et de travailler ensemble, par une résolution des chefs des Premières Nations membres, qui ont finalement défini l’orientation de l’organisation.

Bien que les relations entre les deux parties se soient quelque peu améliorées, les troubles internes sur le lieu de travail se poursuivent, selon des sources qui ont parlé à CBC News à condition qu’ils ne soient pas nommés car ils n’étaient pas autorisés à parler publiquement et craignaient des représailles.

Les dirigeants des Premières nations ont adopté une motion lors de la réunion de juillet ordonnant à Archibald et au comité de mettre de côté leurs différends. (Ben Nelms/CBC)

CBC News a également appris que Ciavaglia est l’un des cinq employés qui ont déposé des plaintes en milieu de travail contre Archibald, selon un document du comité exécutif obtenu par CBC News.

Ce même document montre également que Ciavaglia fait face à une plainte d’un employé du bureau politique d’Archibald.

Une enquête externe sur les allégations contre Archibald est toujours en cours.

La relation professionnelle entre Archibald et Ciavaglia s’est encore tendue le mois dernier, selon une source, lorsqu’Archibald aurait écarté le PDG tout en acceptant un prix au nom de l’APN pour avoir été nommé l’un des 100 meilleurs employeurs du Canada.

CBC News a contacté Ciavaglia pour obtenir des commentaires, mais n’a pas encore reçu de réponse. Elle supervise la branche administrative et de prestation des programmes de l’APN, connue sous le nom de Secrétariat.

Archibald a déclaré à CBC News que la tourmente de l’été dernier ne l’a pas empêchée d’exécuter son travail et ses priorités.

« Il y a de nombreux besoins dans nos communautés, il est donc très important pour nous de nous concentrer là-dessus », a-t-elle déclaré.

« Même si vous avez peut-être des situations difficiles, cela ne nous a pas empêchés de faire le travail que nous devons faire. »

Le chef national voulait un médiateur

Archibald a recommandé d’embaucher un médiateur en août dernier pour l’aider, ainsi que les chefs régionaux, à traverser des conversations difficiles. Elle a proposé des noms, tels que l’ancien procureur général Jody Wilson-Raybould et l’ancien commissaire à la vérité et à la réconciliation Murray Sinclair, mais jusqu’à présent, personne n’a été nommé.

Archibald et les chefs régionaux sont restés largement en désaccord après la réunion de juillet, malgré les appels à l’unité des chefs des Premières nations.

Lors de l’une de leurs premières réunions de l’exécutif le 4 août, Archibald et les chefs régionaux ont passé plus de trois heures à s’attaquer, les deux parties ayant des avocats présents, selon un enregistrement audio de la réunion obtenu par CBC News.

À un moment donné, Archibald a dit aux chefs qu’elle n’avait dirigé aucun personnel du Secrétariat depuis son entrée en fonction parce qu’elle se sentait toujours attaquée – en raison d’une précédente enquête sur le lieu de travail lancée contre elle lorsqu’elle était chef régional de l’Ontario.

« Je ne fais rien avec eux parce que je savais qu’au moment où il y aurait une interaction, il y aurait des plaintes », a déclaré Archibald.

Archibald est arrivé à l’assemblée entouré d’un petit groupe de partisans, dont des chefs des Premières nations et des membres de la communauté de base. (Ka’nhehsí:io Deer/CBC)

« Je ne leur ai pas parlé depuis un an dans l’espoir qu’ils se sentent en sécurité. »

L’avocat d’Archibald, Aaron Deltor, et les avocats de Stockwoods, représentant les chefs régionaux, ont assisté à la réunion.

Detlor a déclaré à CBC News qu’Archibald continuait de tendre la main aux membres du comité exécutif pour travailler ensemble.

« Il faut prendre du recul par rapport à l’approche qui a été adoptée jusqu’à présent, car je pense qu’il n’y a pas assez de travail en cours », a déclaré Deltor.

« Ce n’est pas une attaque personnelle, c’est plutôt un problème structurel en ce moment. La structure doit changer pour que plus de travail puisse être fait et, pour être honnête, un meilleur travail puisse être fait. »

Mais il a dit que cette approche ne peut aller aussi loin sans partenaires volontaires.

« Je ne pense pas que ça marche », a déclaré Detlor. « Nous voyons encore et encore ce dysfonctionnement … Il doit y avoir moins d’avocats et plus de discussions. »

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Politique

Ottawa rouvre 2 bureaux NEXUS afin de réduire l’arriéré de demandes

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Le gouvernement fédéral a rouvert deux bureaux NEXUS en Ontario dans le but de combler un arriéré de milliers de demandes au programme de voyages, mais une étape supplémentaire est ajoutée au processus de demande.

Le programme NEXUS, qui facilite la circulation des personnes à travers la frontière canado-américaine, est au point mort lorsque les bureaux des deux côtés de la frontière ont été fermés en raison de la pandémie.

Lundi, l’Agence des services frontaliers du Canada (ASFC) a annoncé que des bureaux à Fort Erie et Lansdowne, en Ontario. ont rouvert pour les entretiens avec les candidats – mais les candidats devront désormais passer un entretien secondaire du côté américain de la frontière.

Dans le passé, les agents frontaliers canadiens et américains menaient conjointement des entrevues dans la même pièce.

« Nous travaillons dur pour trouver des solutions créatives afin de réduire les temps d’attente, de remédier à l’arriéré et d’aider davantage de voyageurs à obtenir des cartes NEXUS », a déclaré le ministre de la Sécurité publique, Marco Mendicino, dans le communiqué. « Ce nouveau processus en deux étapes est une preuve supplémentaire de notre engagement. »

L’arriéré se situe à plus de 300 000 demandes avec un délai de traitement moyen de 16 mois.

Litige sur les protections légales

Les centres NEXUS aux États-Unis ont rouvert en avril. Mais le Canada n’a pas emboîté le pas en raison des préoccupations concernant l’extension des protections juridiques aux agents des douanes et de la protection des frontières (CBP) des États-Unis opérant sur le sol canadien.

Washington a demandé l’extension de ces protections juridiques à ses agents travaillant dans les centres NEXUS – des protections dont ces mêmes agents bénéficient déjà aux sites de précontrôle dans les aéroports canadiens.

Ce différend ne semble pas résolu avec ce nouveau processus d’entrevue en deux étapes, car les agents de l’ASFC mèneront les entrevues dans les bureaux canadiens et leurs homologues américains effectueront les entrevues secondaires du côté américain.

Maryscott Greenwood, lobbyiste basée à Washington et chef du Canadian American Business Council, a salué la décision.

« Ce n’est pas une solution parfaite. Une solution parfaite serait de rouvrir les installations canadiennes dotées à la fois [Canadian and American] officiers », a déclaré Greenwood. « Mais puisque cela ne semble pas être une option … c’est la meilleure chose à faire. »

Le représentant Brian Higgins, DN.Y., prend la parole à Capitol Hill à Washington, DC Higgins a appelé le Canada à résoudre une impasse concernant NEXUS, le programme des voyageurs de confiance. (Andrew Harnik/Pool via AP Photo)

Un nombre disproportionné — 80 % — des 1,7 million de personnes qui utilisent le programme sont des Canadiens.

Mais le mois dernier, un groupe bipartite de membres du Congrès américain a envoyé une lettre à leurs homologues canadiens du Groupe interparlementaire Canada-États-Unis leur demandant leur aide pour résoudre le problème et rouvrir les bureaux canadiens.

L’un des signataires de la lettre, le représentant de New York Brian Higgins, a salué la réouverture des bureaux canadiens, mais a suggéré que davantage pourrait être fait pour faciliter les demandes NEXUS.

« La gestion des frontières est devenue plus compliquée qu’elle ne devrait l’être », a déclaré Higgins dans un communiqué. « Nous devons trouver des moyens de faire tomber les barrières à notre frontière pour mieux soutenir la circulation des personnes et des marchandises entre voisins. »

Greenwood a déclaré qu’elle souhaitait que le gouvernement canadien soit plus « ambitieux » et rouvre plus de bureaux avec le processus d’entrevue en deux étapes.

« C’est une évolution bienvenue mais je pense qu’il faut aller plus loin, plus vite », a-t-elle déclaré.

La déclaration de l’ASFC indique que davantage de bureaux NEXUS rouvriront aux frontières terrestres, mais n’a pas précisé quand.

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Tandance