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ACTUALITÉS RÉGIONALES

Des gophers au charbon en passant par les poupées étranges : découvrez ces musées ruraux près de Calgary

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Imaginez, si vous voulez, errant dans un terrier de gopher sombre à taille humaine.

Illuminés le long des côtés du mur se trouvent de petits dioramas contenant des spermophiles taxidermistes vêtus de vêtements, imitant les activités de leurs voisins humains. L’un est la pêche. L’un chasse. On regarde un papillon assis sur son nez.

Ces expositions sont à l’origine du World Famous Gopher Hole Museum à Torrington, en Alberta, et c’est un endroit qui a changé la vie de Lianne McTavish.

« J’ai commencé à penser à quel point c’était intéressant parce qu’il a été essentiellement créé par les habitants de la ville pour attirer les gens, pour faire venir les gens, pour garder Torrington sur la carte », a déclaré le professeur d’art et de design de l’Université de l’Alberta.

« Cela a changé mon plan de recherche et m’a motivé à proposer un plan qui se concentrerait sur les petits musées, les musées communautaires, au lieu des grands musées urbains sur lesquels je travaillais auparavant. »

McTavish est l’auteur de Détours volontaires : Musées des petites villes et des campagnes en Alberta.

Elle a passé une grande partie de sa carrière à étudier les musées de la France à la côte Est, mais lorsqu’elle a déménagé en Alberta, quelqu’un lui a suggéré de s’arrêter au Gopher Hole Museum.

« J’ai adoré… Ensuite, j’ai commencé à essayer d’obtenir des fonds et à proposer un projet plus vaste pour étudier le musée Gopher Hole, mais aussi le plus large éventail de musées ruraux et de petites villes de l’Alberta. »

Le musée Gopher Hole est installé dans un ancien bureau d’élévateur à grains, selon Laural Kurta. (McKinna Elliott)

Au total, McTavish et son équipe ont découvert environ 315 musées ruraux dans la province, qu’ils définissent comme un espace d’exposition ouvert au public et éducatif.

Pendant plusieurs semaines, McTavish a rejoint La dernière ligne droite pour parler de la vingtaine dont elle fait la chronique dans son livre, dont quelques-unes trouvées juste à l’extérieur de Calgary.

Musée du trou de Gopher

Bien sûr, l’une de ses sélections est claire.

Le Gopher Hole Museum est situé dans un petit bâtiment blanc de la ville de Torrington, qui compte environ 200 habitants. Autour de la zone, il y a des statues de gopher, des bouches d’incendie décorées pour ressembler à des gopher et des signes de gopher géants.

Le musée a ouvert ses portes en 1996 et les parents de Laural Kurta ont aidé à le faire démarrer. Elle est la directrice par intérim du musée – à contrecœur.

« J’ai du mal avec l’idée de ces gophers … c’est vraiment un lien intéressant que beaucoup de gens ont avec eux », a-t-elle déclaré.

Mais la pandémie lui a forcé la main.

« Les dames qui le dirigeaient à l’époque, ce sont toutes des seniors. Et bien sûr, COVID ciblait les seniors au départ… Alors ils étaient terrifiés comme tout le monde. Ils allaient le fermer. Mes heures étaient réduites, alors j’ai proposé de le faire juste parce que je suis une très bonne fille. »

À l’intérieur du musée, des spermophiles taxidermistes imitent des scènes de la vie d’une petite ville. (McKinna Elliott)

En tant que natif de Torrington, Kurta connaît l’histoire de la ville.

Elle dit que c’était autrefois un endroit animé, un centre agricole, avec toutes sortes de restaurants, de magasins et de choses à faire. Mais au début des années 1990, les choses ont commencé à s’effondrer, a-t-elle déclaré. Le gouvernement de l’Alberta a commencé à offrir des subventions aux collectivités qui auraient une idée pour attirer des touristes dans leur région.

« Tout un tas de gens se sont réunis pour essayer de sauver ce qui restait de leur ville en voie de disparition rapide », a déclaré Kurta.

« Une dame, et elle était vraiment effrontée, elle a crié: ‘Eh bien, pourquoi ne pas bourrer de gophers? Nous en avons assez.’ Tout le monde a ri, puis ils ont arrêté de rire et ils ont dit : ‘Vous savez, pourquoi pas nous ?’ C’est donc exactement ce qu’ils ont fait. »

Elle dit que le musée n’était pas très bien conçu. C’était censé être un projet à court terme pour aider à soutenir les entreprises locales, mais après 27 ans, le musée est toujours debout. La plupart des entreprises ont disparu.

Kurta a ses propres pensées sur les spermophiles, mais dit qu’elle comprend pourquoi le musée a perduré.

« L’Alberta rurale est un bastion, c’est l’empreinte de toute l’Alberta. C’est essentiellement la pierre angulaire et elle est décimée depuis plusieurs décennies maintenant, mais c’est là que toute la province a commencé », a-t-elle déclaré.

« Nous sommes résilients. Nous sommes ce genre de personnes. »

Mine de charbon Atlas

Le tipple de la mine de charbon de l’Atlas. C’est le dernier pot en bois au Canada. (Evelyne Asselin/Radio-Canada)

Un autre aliment de base de l’Alberta rurale est ses ressources naturelles, et il y a au moins 11 endroits dans la province qui commémorent cette histoire, dit McTavish.

« Ils se consacrent à l’extraction, à la modification et au transport des ressources naturelles », a-t-elle déclaré.

« Certains d’entre eux sont dans des bâtiments comme des musées traditionnels. Ils ont des expositions. Ils racontent l’histoire d’une industrie. Et certains d’entre eux sont les sites industriels eux-mêmes qui ne fonctionnent plus. »

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Le lieu historique national Atlas Coal Mine à East Coulee, près de Drumheller, en est un exemple.

Il est célèbre pour sa grande benne à charbon en bois – l’une des plus grandes encore existantes – qui servait à mettre du charbon dans les trains. Vous pouvez également aller sous terre pour avoir une idée de ce que les mineurs ont vécu, dit McTavish.

La mine de charbon Atlas se trouve juste au sud de Drumheller. C’est là que le charbon était trié et stocké et c’est l’un des rares artefacts d’une époque de l’histoire de Drumheller où la région comptait plus de 130 mines et une population près de trois fois sa taille actuelle. (Evelyne Asselin/Radio-Canada)

Si vous êtes prêt à conduire un peu plus loin, l’un de ses endroits préférés consacrés aux ressources naturelles est le site historique national et provincial de l’aqueduc de Brooks.

« Je l’appelle une ruine glorieuse. Elle a été construite entre 1912 et 1914, et c’est essentiellement un canal surélevé de trois kilomètres de long en béton », a-t-elle déclaré.

« Pourquoi j’aime ça, c’est que c’était un échec presque tout de suite. Ça n’a pas bien fonctionné. … Ce n’est pas le récit standard habituel du progrès, l’industrie peut résoudre tous les problèmes, et s’il y a des problèmes environnementaux, nous pouvons les résoudre. « 

Parc historique de Blackfoot Crossing

McTavish dit que son livre serait incomplet sans les histoires des centres culturels autochtones de la province.

Il existe environ 150 musées pionniers différents – la plupart de tous les types – qui présentent les histoires et les objets des colons, mais McTavish dit que certains d’entre eux positionnent les histoires autochtones dans le passé.

Les centres culturels autochtones poursuivent ce récit, dit-elle.

Le parc historique de Blackfoot Crossing est situé à environ 120 km au sud-est de Calgary. Selon son site Web, le bâtiment est conçu pour représenter une vaste gamme de la culture Blackfoot. (Site historique de Blackfoot Crossing)

Prenez le parc historique de Blackfoot Crossing sur la nation Siksika, à environ une heure et demie à l’est de Calgary. Le site du patrimoine national a ouvert ses portes en 2007 et comprend des références aux histoires, à la culture et aux traditions du peuple Blackfoot.

« Lorsque vous entrez pour la première fois dans les espaces d’exposition, vous voyez ce mur curviligne éclairé qui se déplace dans tout l’espace, et il y a du texte dessus », a déclaré McTavish.

« C’était le texte entier de la Loi sur les Indiens de 1876. Donc, l’une des premières choses que j’ai faites quand j’étais là-bas, c’est que j’ai lu la Loi sur les Indiens, et je ne l’avais jamais lue en entier auparavant. Et c’était plutôt horrifiant. »

Les expositions continuent de détailler les conséquences de ces politiques, a déclaré McTavish, mais principalement, le musée présente des histoires de résilience et de survie.

Le parc historique de Blackfoot Crossing présente des expositions sur la langue, la culture et les traditions des peuples de la nation Siksika. (Parc historique de Blackfoot Crossing)

« Lorsque le gouvernement a rendu illégales les pratiques culturelles et les pratiques religieuses, [they] saisirait des articles matériels… il y a eu récemment beaucoup d’efforts de rapatriement pour ramener ces articles dans les communautés auxquelles ils appartiennent », a déclaré McTavish.

« Ils peuvent donc être des sites où ces objets peuvent être conservés et respectés. »

Le musée de la peur et de l’émerveillement

Un panneau indique aux visiteurs le Musée de la peur et de l’émerveillement, situé sur une propriété rurale près de Bergen, en Alberta, à environ 105 km au nord-ouest de Calgary. (Musée de la peur et de l’émerveillement)

Pour les personnes intriguées par l’anatomie, il y a le Musée de la peur et de l’émerveillement dans une ferme près de Bergen, en Alberta, qui a ouvert ses portes en 2017.

Vous avez besoin d’un rendez-vous pour passer, et vous ne recevez qu’un ensemble d’instructions vous menant au site lorsque vous avez réservé. Le musée est ouvert trois mois par an et affiche déjà complet pour 2022.

Les frères Jude et Brendan Griebel ont cofondé le musée. Jude est sculpteur et artiste visuel, et Brendan est un anthropologue qui organise souvent des expositions de musée.

Quelques exemples des types d’affichages vus au Musée de la peur et de l’émerveillement. (Musée de la peur et de l’émerveillement)

Parmi les objets exposés figurent différentes sculptures, poupées et masques. Chaque article est une œuvre d’art ou un artisanat représentant le corps humain ou l’expérience humaine d’une manière ou d’une autre.

Jude Griebel dit qu’ils collectionnent les objets depuis leur adolescence et qu’ils ne peuvent montrer qu’environ un quart de leur collection à la fois.

« Des choses … qui ont été fabriquées pour des carnavals et des foires qui ont eu lieu il y a longtemps, pour le théâtre, des choses comme des marionnettes et des poupées ventriloques, ainsi que des corps qui ont été fabriqués dans un but plus didactique ou fonctionnel, comme divers médicaments anatomies et mannequins. »

Chacune des pièces est exceptionnellement bien documentée, a déclaré Griebel, et les visiteurs reçoivent une visite guidée comprenant l’arrière-plan de nombreux articles. Les visiteurs viennent de tout le pays pour voir la collection, certains même du monde entier.

« Tout le monde va avoir une réponse différente à ces objets », a déclaré McTavish. « C’est un musée très viscéral. »

Une poupée ventriloque bosselée se trouve au Musée de la peur et de l’émerveillement. Il a été créé par Oscar Oswald pour la Supreme Magic Company de Bideford, en Angleterre, en 1960, disent les Griebel. (Musée de la peur et de l’émerveillement)

Une partie de la raison pour laquelle les frères ont créé le musée est de rendre hommage à la tradition du musée rural.

Tous les articles sont exposés dans des armoires antiques des Prairies. Lorsque d’autres petits musées ferment, ils acceptent souvent des sections d’objets qui correspondent à leur exposition.

« J’ai grandi en visitant de nombreux musées de petites villes, en particulier des musées excentriques, la plupart étant de petits musées privés », a déclaré Griebel.

« Il y a tellement d’espaces muséaux intéressants et de vues sur le monde qu’ils racontent en quelque sorte, si vous sortez dans ces petites communautés. J’encouragerais donc beaucoup de citadins à s’aventurer hors de leur zone de confort à la campagne et à voir certains de ces espaces. »

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ACTUALITÉS RÉGIONALES

Le ministre fédéral qualifie de «téméraire» le refus du ministre albertain de racheter des armes à feu

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Le ministre fédéral de la Sécurité publique a déclaré que le ministre de la Justice de l’Alberta se livrait à une «politique de la corde raide» concernant le programme de rachat d’armes d’assaut d’Ottawa – et le rôle de la GRC dans ce programme.

Le gouvernement fédéral a interdit plus de 1 500 armes d’assaut en 2020 – maintenant, il se prépare à racheter ces armes.

C’est une décision qui, selon le ministre de la Sécurité publique, Marco Mendicino, nécessitera les forces de police locales et la GRC.

Mais le ministre de la Justice et solliciteur général, Tyler Shandro, a déclaré qu’il prenait des mesures pour s’assurer que la province ne participerait pas au programme. ministre de la Police et de la Sécurité publique de la Saskatchewan a également repoussétout comme le ministre de la Justice du Manitoba.

S’adressant à CBC La maison Samedi, Mendicino a dit qu’il voulait être clair : la réglementation des armes à feu relève de la compétence exclusive du gouvernement fédéral.

Il a dit que Shandro dénaturait le programme et le rôle de la GRC dans celui-ci.

ÉCOUTEZ | Mendicino discute du conflit sur le programme de rachat :

CBC News: La maison13:18Le programme des armes à feu devient un fracas de fédéralisme

Le ministre fédéral de la Sécurité publique, Marco Mendicino, se joint à la Chambre pour parler du conflit croissant avec les provinces des Prairies au sujet du programme fédéral de rachat d’armes à feu.

Le programme de rachat nécessitera un certain nombre de partenaires de la communauté de la sécurité publique, y compris la GRC, pour aider à faciliter la remise, l’indemnisation et finalement la destruction des armes à feu, a déclaré Mendicino.

« Que d’une manière ou d’une autre, en demandant à la GRC de s’assurer que nous retirons ces armes de leurs rues qui vont à l’encontre de la sécurité publique, c’est le contraire », a-t-il déclaré. « [Shandro] est malheureusement engagé, je pense, dans une politique politique de la corde raide qui est contre-productive et irresponsable. »

« Il n’y a aucune ambiguïté quant à la relation qui existe entre le Canada et l’Alberta en ce qui concerne le rôle de la GRC… la GRC est une entité fédérale et les questions relatives à la gestion du contrôle et à l’administration de la GRC relèvent de la compétence fédérale exclusive.

Mendicino a déclaré que ses lettres aux gouvernements provinciaux et territoriaux – que son bureau a partagées avec les médias – sollicitaient une collaboration afin de mettre en œuvre le programme.

«Ce que nous avons obtenu du solliciteur général de l’Alberta est un coup politique. Il sait très bien que les questions liées à l’application du Code criminel et des lois sur les armes à feu relèvent exclusivement de la compétence du gouvernement fédéral», a-t-il déclaré.

« Fort intérêt à se battre »

Shandro a dit précédemment L’Alberta n’acceptera pas que des agents de la GRC agissent comme agents de confiscation et protestera contre une telle décision en vertu de l’accord provincial-fédéral qui régit les services de police.

« Les contribuables albertains paient plus de 750 millions de dollars par an pour la GRC et nous ne tolérerons pas que des agents soient retirés de la rue afin de confisquer les biens de propriétaires d’armes à feu respectueux des lois », a déclaré Shandro lors d’une conférence de presse à Calgary.

Le ministre de la Justice et solliciteur général de l’Alberta, Tyler Shandro, répond aux questions lors d’une conférence de presse en septembre 2021. Shandro a déclaré que l’Alberta n’accepterait pas que des agents de la GRC agissent comme «agents de confiscation». (Todd Korol/La Presse canadienne)

L’Alberta exerce les pouvoirs existants pour identifier le « plan de confiscation » comme une activité qui ne convient pas à la GRC, a-t-il écrit dans un communiqué publié sur Twitter mercredi.

Il a également déclaré que l’Alberta chercherait à intervenir dans les demandes de contrôle judiciaire en cours contestant la constitutionnalité du programme.

Il ne fait aucun doute que le gouvernement fédéral a le pouvoir de mettre en œuvre le programme de rachat, a déclaré Lisa Young, professeure de sciences politiques à l’Université de Calgary.

« Je ne pense pas que le gouvernement provincial remette réellement en question la compétence du gouvernement fédéral pour légiférer dans ce domaine… la province utilise son rôle approprié en intervenant dans les affaires judiciaires qui contestent cela sur la base de la charte », a-t-elle déclaré.

« Il n’y a vraiment aucun différend quant à savoir si le gouvernement fédéral peut faire cela. Je pense que le différend est de savoir si le gouvernement fédéral devrait le faire. »

Lisa Young est professeure de sciences politiques à l’Université de Calgary. (Radio-Canada)

Elle a ajouté que Shandro demander à la GRC de ne pas appliquer le programme est différent de leur ordonner de ne pas l’appliquer.

« Je ne pense pas que le ministre Shandro ait franchi cette ligne », a déclaré Young.

En ce qui concerne le partage public de chaque lettre et l’échange de barbes, elle a déclaré que les échanges publics profitaient aux deux ministres.

« Je ne veux pas banaliser la question du contrôle des armes à feu, car je pense que c’est une question importante, mais je pense que nous devons reconnaître que les deux parties que nous examinons ici ont un intérêt assez fort à se battre. les uns avec les autres sur cette question », a déclaré Young.

Elle a déclaré que la question concernait la base des libéraux et des conservateurs, mais qu’il y avait des valeurs fondamentalement différentes en jeu.

Mendicino a déclaré qu’il espérait lancer le programme à la fin de 2022 et a déclaré qu’il se poursuivrait probablement jusqu’en 2023.

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ACTUALITÉS RÉGIONALES

Jason Kenney se prépare à démissionner alors que le vote pour la direction de l’UCP se profile

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Ne pleure pas pour moi, Alberta, je partais de toute façon.

C’est le message du chant du cygne du premier ministre Jason Kenney alors qu’il se prépare à quitter le poste le plus élevé de la province, expulsé par le même Parti conservateur uni qu’il a voulu créer.

« Je n’avais jamais eu l’intention d’être dans ce concert pendant longtemps », a déclaré Kenney à un public plus tôt ce mois-ci. Il avait prévu une autre élection provinciale, a-t-il dit.

Au lieu de cela, les membres de l’UCP choisissent un nouveau chef jeudi, tournant la page d’un récit édifiant qui a vu la philosophie et le style de gestion de Kenney se transformer en une catastrophe unique en une génération.

Kenney, dont le bureau n’a pas répondu aux demandes d’interview pour cette histoire, a remporté le succès aux élections provinciales de 2019.

L’ancien député de Calgary a démâté le NPD de Rachel Notley en utilisant un plan audacieux qui a uni deux factions conservatrices en guerre.

C’était un temps de malheur. L’économie de l’Alberta était dans le marasme, son secteur pétrolier et gazier dans la phase d’effondrement de son cycle traditionnel d’expansion et d’effondrement. Les budgets saignaient des déficits de plusieurs milliards de dollars.

Certains Albertains étaient en colère contre Ottawa au sujet des règles jugées entraver les projets énergétiques. Et ils se sentaient comme des ventouses, donnant des milliards de dollars en paiements de péréquation et en retour étant ignorés ou diabolisés en tant que criminels du climat.

Ils cherchaient un bâton avec lequel frapper le premier ministre Justin Trudeau.

Kenney était ce bâton. Il est venu avec une «stratégie de riposte», jurant d’affronter Trudeau et les autres heureux tueurs à gages de «l’élite laurentienne» déterminés à étrangler la «poule aux œufs d’or» énergétique du Canada.

Pour lui, le pétrole et le gaz n’étaient pas seulement de bonnes affaires. C’était une vocation plus élevée, une «cause morale» de redistribuer la richesse de la terre aux nations voisines afin qu’elles puissent éviter de l’acheter à des dictateurs qui violent les droits de l’homme.

Prenant les rênes du pouvoir, il se met au travail.

Après que Kenney soit devenu premier ministre, il s’est mis au travail pour réduire les coûts et les impôts en Alberta. (Jeff McIntosh/La Presse canadienne)

Kenney a réduit l’impôt sur le revenu des sociétés, aboli la taxe sur le carbone à la consommation de l’ancien gouvernement néo-démocrate, réduit le financement de l’enseignement postsecondaire, lancé davantage de soins privés dans le système de santé public, réduit le salaire minimum pour les enfants, est entré en guerre avec les enseignants, a demandé des réductions de salaire dans le public secteur, ont déchiré les accords de négociation négociés et ont attaqué les médecins et les infirmières comme des sous-performants comparativement surpayés.

Il a parié gros et a perdu 1,3 milliard de dollars sur l’oléoduc Keystone XL qui a échoué.

Le plan de Kenney pour l’Alberta était fondé sur le conservatisme de « la prospérité d’abord », a déclaré le politologue Jared Wesley de l’Université de l’Alberta.

Kenney, a déclaré Wesley, l’a expliqué dans son premier discours en tant que chef de l’UCP en 2017 en rappelant à ses partisans que « pour être une société compatissante et généreuse, vous devez d’abord être prospère ».

Wesley a déclaré qu’une telle philosophie a peut-être capturé l’humeur des conservateurs et captivé les autres, « mais comme les Albertains et leur gouvernement ont été forcés [during COVID-19] entre prospérité et compassion – ou comme Kenney l’a dit « moyens de subsistance et vies » – son intérêt pour les moyens de subsistance était vraiment déconnecté de ce que les gens recherchaient. »

La politologue Laurie Adkin a déclaré que la doctrine de la prospérité d’abord était étroitement définie au profit de quelques privilégiés.

« Il n’y avait vraiment aucune lumière entre le gouvernement Kenney et l’industrie pétrolière et gazière, et ce n’est pas bon pour la démocratie », a déclaré Adkin de l’Université de l’Alberta.

« Le gouvernement doit représenter l’intérêt public et non un seul secteur économique au détriment de tout le reste. »

Le calcul était simple, le corollaire évident : si l’identité de l’Alberta est définie par la prospérité économique grâce au pétrole et au gaz, alors ceux qui contestent cette vision du monde sont, eh bien, anti-albertains.

Kenney et son UCP ont vilipendé la gauche verte et les critiques de haut niveau des sables bitumineux comme David Suzuki et Tzeporah Berman. Lorsque l’adolescente verte de renommée mondiale Greta Thunberg est arrivée à la législature, Kenney a quitté la ville.

Kenney s’est moqué du gouvernement néo-démocrate de Notley en le qualifiant de serviteur docile du programme de destruction du pétrole de Trudeau, se prosternant pour des miettes, arrachant à la « licence sociale ».

Le Québec était un ingrat, combattant les pipelines d’une main tout en acceptant l’argent de la péréquation de l’Alberta de l’autre. Un gouverneur américain contestant un pipeline transfrontalier était « en état de mort cérébrale ».

Pour lutter contre les insultes sur le pétrole et le gaz, Kenney a dépensé des millions pour créer une «salle de guerre» qui a livré un défilé de gaffes, y compris une bagarre publique avec un dessin animé pour enfants sur Bigfoot.

Kenney a lancé une enquête publique de 2,5 millions de dollars sur le financement étranger de groupes verts nationaux luttant contre les sables bitumineux de l’Alberta. Il n’a jamais tenu d’enquête publique, a dépassé le temps et le budget et a déterminé que le financement était relativement modeste et totalement légal.

Au fil du temps, la balise ennemie s’est élargie. Kenney a qualifié le NPD de déloyal pour sa critique du COVID-19. Il a lié la critique d’un intervieweur à la radio de son gouvernement à une attaque contre l’Alberta elle-même. Les journalistes ont parfois été considérés comme des complices du NPD ou de groupes d’intérêts spéciaux.

Aucun quartier n’a été donné, même dans les bons moments. Lorsque Trudeau est venu à Edmonton pour annoncer un programme conjoint de garde d’enfants à 10 $ par jour, Kenney, du podium, a déclaré que l’argent était de toute façon recyclé des fonds provinciaux et que le Québec avait obtenu une meilleure offre.

Alors que COVID-19 frappait de plein fouet en 2020, décimant l’économie, Kenney s’est retrouvé à mener une guerre sur deux fronts alors que des divisions bouillonnantes entre lui et son caucus et son parti explosaient.

Ces divisions avaient commencé avant les élections, lorsque Kenney avait promis que son UCP serait dirigé par et pour les membres, mais lors de la convention fondatrice du parti en 2018, il a déclaré aux journalistes « Je tiens la plume » sur ce qui sera et ne sera pas politique.

Le premier ministre Justin Trudeau, à droite, regarde le premier ministre de l’Alberta, Jason Kenney, faire une annonce sur la garde d’enfants à Edmonton le 15 novembre 2021. (Jeff McIntosh/La Presse canadienne)

L’UCP a gagné en 2019 grâce à la force des votes ruraux, a déclaré le politologue Duane Bratt. Mais lorsque Kenney a choisi son premier cabinet, il était centré sur Calgary, laissant les députés d’arrière-ban mécontents bouillonner en silence, prêts à repousser lorsque les choses allaient mal.

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« C’était un gouvernement du haut vers le bas », a déclaré Bratt de l’Université Mount Royal de Calgary.

« Il n’avait pas de bonnes relations avec ses députés. Il a embauché des chiens d’attaque comme membres du personnel. Et ils n’ont tout simplement pas intimidé le NPD, les journalistes et les membres du public, mais aussi leurs propres députés. »

Le gouvernement de Kenney a été salué lors de la première vague de COVID-19, invoquant des règles et des fermetures pour limiter les rassemblements, contenir la maladie et maintenir les hôpitaux en activité.

Mais dans les vagues suivantes, la promesse de Kenney d’équilibrer « la vie et les moyens de subsistance » l’a laissé berner par ceux qui voulaient des règles pour empêcher les hôpitaux de se cratérer et ceux qui estimaient que les règles étaient inutiles et une violation de la liberté personnelle.

Il a tenté de trouver un juste milieu magique, ce qui a entraîné des restrictions mouvantes : régionales, provinciales, allumées pour les uns, éteintes pour les autres. Chaque fois, il a attendu que le système de santé de l’Alberta soit au bord de l’effondrement avant d’agir, avec des milliers de chirurgies annulées et des salles d’attente bloquées.

Quelques mois après l’annonce du « meilleur été de tous les temps », le COVID-19 avait submergé les hôpitaux de l’Alberta et l’armée a finalement été appelée pour aider. (Chris Schwarz/Gouvernement de l’Alberta)

Il a annoncé que l’Alberta était ouverte pour de bon à la fin du printemps 2021, toutes les restrictions devant être levées plus tôt que le reste du Canada dans le cadre d’une campagne « Best Summer Ever ». Il y avait des chapeaux avec ce slogan et des tweets aux opposants : « La pandémie se termine. Acceptez-la. »

En quelques mois, le COVID-19 avait submergé les hôpitaux de l’Alberta de manière si catastrophique que les règles de triage étaient imminentes et que les Forces armées ont appelé.

Une action extrême était nécessaire, alors Kenney a introduit un type de passeport vaccinal, quelque chose qu’il avait promis de ne jamais faire – un revirement politique qui a enragé de nombreux membres de son parti.

Puis vint le blâme.

Kenney a déclaré qu’il aurait agi plus tôt, sauf que son médecin-hygiéniste en chef n’avait rien recommandé. Des mois plus tard, il a déclaré que les responsables des services de santé de l’Alberta avaient gâché sa prise de décision en fournissant des chiffres de capacité de lits changeants.

Le concert n’allait pas bien. Les chiffres des sondages étaient en chute libre. Les députés d’arrière-ban de l’UCP ont ouvertement remis en question les restrictions – et Kenney.

Plusieurs membres du caucus de Kenney ont ignoré les appels à rester à la maison pendant Noël pour éviter la propagation potentielle de COVID-19. (Jeff McIntosh / La Presse canadienne)

Et il y avait des scandales qui s’entassaient comme des voitures sur une autoroute.

Alohagate: un groupe de membres du caucus de Kenney a ignoré les appels à rester à la maison pendant Noël pour éviter la propagation du COVID-19 et s’est envolé vers des climats ensoleillés tandis que les Albertains frissonnaient à la maison sous des limites de rassemblement strictes.

Le président du caucus de l’UCP, Todd Loewen, a démissionné de son poste et a été expulsé du caucus après avoir demandé publiquement à Kenney de démissionner pour avoir bâclé des dossiers vitaux, ignoré l’arrière-ban et dirigé une administration descendante et sourde.

« Nous ne nous sommes pas unis autour d’une loyauté aveugle envers un seul homme », a déclaré Loewen.

Kenney et certains confidents du cabinet ont été subrepticement photographiés sur le balcon de son bureau en train de prendre un verre et de dîner en violation évidente des règles de distanciation.

Le premier ministre a insisté sur le fait qu’il n’y avait pas d’infraction aux règles. Mais alors que l’indignation montait, il a annoncé que son équipe était revenue sur les lieux du dîner, a sorti le ruban à mesurer, a vérifié les chaises et a conclu que, oui, ils s’étaient rassemblés trop près.

Un tel éclairage au gaz, gloussa Notley pendant la période des questions.

Il y avait plus : une poursuite alléguant que le bureau du premier ministre favorisait un « environnement de travail empoisonné » ; soirées alcoolisées au bureau de la législature du ministre de l’Agriculture ; le ministre de la Justice tente de s’immiscer dans l’administration de la justice en appelant le chef de la police d’Edmonton pour une contravention.

Bourdonnement en arrière-plan était une enquête de longue date de la GRC sur une potentielle fraude d’identité criminelle lors du vote qui a vu Kenney élu chef de l’UCP.

Et cela s’ajoutait à l’adoption par le gouvernement de Kenney d’une loi en 2019 qui limogeait le responsable électoral enquêtant sur l’UCP de Kenney pour violations de la campagne.

Alors que le calendrier passait à 2022, les battements de tambour de la dissidence se sont intensifiés, alors même que le COVID-19 reculait et que les prix du pétrole et du gaz montaient en flèche, ramenant l’Alberta à des excédents budgétaires de plusieurs milliards de dollars.

Les mécontentements de l’UCP cherchaient à accélérer un examen de la direction du parti.

Kenney apprendra qui le remplacera en tant que chef du parti et premier ministre jeudi, lors du vote de l’UCP. (Radio-Canada)

Ce vote a été déplacé, remplacé par un vote spécial d’une journée, puis modifié à nouveau par un référendum par correspondance. Les critiques ont déclaré que l’équipe de Kenney déplaçait les poteaux de but pour éviter de perdre.

Kenney a qualifié ses détracteurs de « fous » puis, dans son discours de lancement du vote à la direction, a demandé leur pardon.

Peu importe.

Le 18 mai, il a obtenu un soutien de 51% – techniquement assez pour survivre, mais il a dit qu’il était temps de partir.

Jeudi, les membres de l’UCP se réunissent à Calgary pour sceller son sort.

Le résultat ne fait aucun doute. Un nouveau premier ministre sera choisi.

Le concert est terminé.

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ACTUALITÉS RÉGIONALES

Jason Kenney sur la liste des anciens premiers ministres de l’Alberta à démissionner au milieu des conflits entre les partis

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Le premier ministre de l’Alberta, Jason Kenney, a annoncé en mai qu’il quitterait ses fonctions de chef du Parti conservateur uni après avoir reçu un soutien de 51,4 % lors d’un examen de la direction. Kenney a déclaré que le résultat ne montrait pas suffisamment de soutien pour qu’il reste et qu’il se retirerait lorsqu’un nouveau chef pourrait être choisi.

Un nouveau chef et premier ministre doit être élu jeudi. Voici quelques anciens premiers ministres de l’Alberta qui ont démissionné au milieu de conflits entre les partis :

Ralph Klein (1992-2006):

Le sympathique ancien maire de Calgary a mené les progressistes-conservateurs de l’Alberta à quatre gouvernements majoritaires consécutifs. Mais vers la fin de son mandat, la popularité de Klein a été secouée par des mesures d’austérité, des conflits de travail et des questions sur son comportement. Il a obtenu un soutien de 55 % lors d’un examen de la direction en mars 2006 et a démissionné plus tard cet automne.

L’ancien premier ministre de l’Alberta, Ralph Klein, a démissionné après n’avoir reçu qu’un taux d’approbation de 55 % lors d’un examen du leadership. (John Ulan/La Presse canadienne)

Ed Stelmach (2006-2011):

Stelmach a remporté une victoire par derrière pour remplacer Klein en tant que chef du parti et premier ministre. Un examen des taux de redevances pétrolières et gazières l’année suivante a suscité la colère de nombreux milieux.

Bien qu’il ait mené les PC à une majorité écrasante lors des élections de 2008 et qu’il ait obtenu une approbation de 77 % lors d’un examen de la direction en 2009, certains membres du caucus ont contesté sa gestion de l’économie. Début 2011, il a annoncé qu’il ne se représenterait pas.

Le premier ministre de l’Alberta, Ed Stelmach, réagit avec 77,4 % à l’assemblée annuelle du parti PC de l’Alberta à Red Deer, le 7 novembre 2009, après avoir remporté son examen de leadership. (Jeff McIntosh/La Presse canadienne)

Alison Redford (2011-2014) :

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Redford est devenue la première femme premier ministre de l’Alberta lorsqu’elle a succédé à Stelmach à la tête. Les PC ont remporté la majorité aux élections de 2012, malgré les prédictions selon lesquelles ils seraient renversés par le parti de droite parvenu Wildrose.

Elle aussi a obtenu le soutien de 77 % du parti lors d’un examen de la direction. Mais les révélations de dépenses de voyage somptueuses – comme 45 000 $ pour assister aux funérailles de Nelson Mandela en Afrique du Sud – ont conduit à la perte de Redford.

Après des semaines de troubles au caucus, elle a démissionné en mars 2014.

L’ancienne première ministre Alison Redford a démissionné après 2 ans et demi en tant que première ministre en 2014. (Radio-Canada)

Jim Prentice (2014-2015):

L’ancien ministre respecté du cabinet fédéral a quitté la politique pour le secteur privé, pour retourner dans la mêlée pour une course à la tête du PC.

L’ancien premier ministre PC de l’Alberta, Jim Prentice, aux côtés de Danielle Smith, espoir de l’UCP et ancienne chef du Wild Rose Party. (Jason Franson/La Presse Canadienne)

Il a facilement remporté le leadership, mais son parti a subi une défaite historique face aux néo-démocrates lors des élections de 2015, mettant fin à plus de quatre décennies de règne du PC dans la province.

Prentice a démissionné de ses fonctions de chef de parti et de député le soir des élections après que son parti se soit retrouvé à la troisième place.

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