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Des experts juridiques vérifient les faits d’une campagne publicitaire québécoise qui vise à corriger les « mensonges » sur une loi linguistique controversée

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Des experts juridiques critiquent cette semaine une publicité d’une page entière du gouvernement de la CAQ publiée dans les journaux français et anglais qui prétend corriger les « mensonges » circulant au sujet de la nouvelle loi pour protéger la langue française, communément connue sous le nom de projet de loi 96.

« La campagne publicitaire est trompeuse », a déclaré l’avocat constitutionnel Julius Gray à CBC dans une interview.

Frédéric Bérard, codirecteur de l’Observatoire national des droits linguistiques du Centre de recherche en droit public de l’Université de Montréal, s’est montré moins diplomate.

« C’est des conneries sur des conneries. C’est ce que c’est. Je veux dire, c’est mentir aux gens avec de l’argent public », a déclaré Bérard à CBC.

Il s’agit de la version anglaise de l’annonce d’une page entière placée par le gouvernement du Québec dans les journaux cette semaine prétendant corriger les « mensonges » circulant au sujet de la nouvelle loi pour protéger la langue française, le projet de loi 96. (Gouvernement du Québec)

La campagne publicitaire fait suite à des articles critiques publiés dans les médias nationaux et internationaux, notamment le Washington Post et le New York Times, après l’adoption de la nouvelle loi linguistique la semaine dernière.

La publicité du gouvernement commence par ce préambule : « Plusieurs mensonges ont circulé sur l’impact de la législation sur les communautés anglophones. Voici les faits.

Il énumère ensuite cinq éléments de la nouvelle loi qui, selon le gouvernement, ont été déformés.

Outre Gray et Bérard, CBC a également demandé à Robert Leckey, doyen de la faculté de droit de l’Université McGill, et à Pearl Eliadis, professeure agrégée à l’École de politique publique Max Bell de McGill, de peser sur chacun des cinq « faits » établis par le gouvernement dans son annonce.

Soins de santé

De l’annonce du gouvernement : « Les citoyens anglophones continueront d’avoir accès de la même manière aux services de santé dans leur langue. »

Cette première allégation dans la publicité de la CAQ est un message que le premier ministre François Legault et le ministre de la Langue française Simon Jolin-Barrette ont souvent répété au cours des dernières semaines.

« Je ne suis pas entièrement convaincu par celui-là », a déclaré Leckey.

Robert Leckey, doyen de la faculté de droit de l’Université McGill, a déclaré que depuis que le projet de loi 96 empêche les établissements de santé d’exiger que les personnes qu’ils embauchent soient bilingues, au fil du temps, le nombre de travailleurs de la santé capables de prodiguer des soins en anglais ou dans toute autre langue que Le français déclinera. (Soumis par Robert Leckey)

Il a noté que la loi empêche toutes les institutions gouvernementales – y compris les établissements de soins de santé – de faire du bilinguisme une exigence pour les personnes qu’elles embauchent.

Cela signifie qu’à l’avenir, moins de travailleurs de la santé maîtrisant l’anglais ou toute autre langue que le français seront disponibles pour fournir des services aux clients qui ne sont pas à l’aise en français.

« Si, au fil du temps, vous réduisez en quelque sorte les ressources des institutions, les garanties vont également diminuer », a déclaré Leckey.

Bérard a dit que Legault et Jolin-Barrette peuvent dire que l’accès aux services ne sera pas affecté, mais il n’est pas rassuré par cela, car la loi n’exclut pas explicitement le système de santé.

« Si vous ne voulez pas l’appliquer aux services de santé, je veux dire, assurez-vous simplement de les exclure du projet de loi », a déclaré Bérard. « C’est assez simple. C’est assez basique. »

Gray et Eliadis ont déclaré que la loi ne semble garantir l’accès aux services de santé en anglais qu’aux soi-disant «anglophones historiques» – en d’autres termes, les personnes qui ont reçu leur éducation primaire et secondaire en anglais au Canada et qui ont le certificat délivré par le gouvernement certificat pour le prouver.

Ils soulignent ici qu’il y a des dizaines de milliers d’anglophones qui ne rentrent pas dans cette catégorie.

« Ils ont divisé les citoyens anglophones en deux groupes : les anciens Anglos et les nouveaux Anglos. Et il est loin d’être certain que les nouveaux obtiendront quoi que ce soit », a déclaré Gray.

« L’essentiel est qu’il existe, je pense, des inquiétudes légitimes quant au fait que les gens seront limités dans leur capacité à accéder aux services de santé », a déclaré Eliadis.

Comparaison avec le reste du Canada

Extrait de la publicité du gouvernement : « Les communautés anglophones continueront de bénéficier d’un système scolaire, de collèges, d’universités et d’hôpitaux anglophones de qualité à un niveau inégalé parmi les minorités francophones ailleurs au Canada.

Cette affirmation a exaspéré les experts juridiques consultés par Radio-Canada.

« C’est le genre d’affirmation que je déteste », a déclaré Bérard.

«Comparer les droits des anglophones du Québec aux droits des francophones hors Québec, c’est pathétique, car évidemment ce n’est pas la même chose. C’est une autre histoire», a-t-il dit.

Le professeur de droit constitutionnel de l’Université de Montréal, Frédéric Bérard, a déclaré qu’il est « pathétique » que le gouvernement compare les services disponibles en anglais au Québec aux services disponibles en français dans le reste du Canada. (Soumis par Frédéric Bérard)

« En fin de compte, quel est votre point? Êtes-vous en train de dire que vous pouvez simplement violer les droits de la minorité anglophone au Québec simplement parce que dans d’autres provinces, ils font la même chose? »

Eliadis a accepté.

« C’est juste provocateur », a-t-elle déclaré.

« Il y a beaucoup moins de concentrations de francophones à l’extérieur du Québec, comparativement à la minorité anglophone du Québec. ».

« Il existe des réseaux de services établis et beaucoup plus étendus — y compris des services d’éducation et de santé — au Québec », a déclaré Eliadis.

Gray et Leckey ont déclaré que s’il est vrai que les établissements d’enseignement anglais continueront d’exister, certains seront affaiblis par la nouvelle loi.

Par exemple, le projet de loi 96 limite le nombre d’étudiants pouvant entrer dans les collèges de langue anglaise, appelés cégeps. Cela signifie que moins d’élèves ayant reçu leur éducation primaire et secondaire en français auront la chance de s’inscrire.

Leckey et Gray ont dit que ça faisait mal à tout le monde.

« Je soupçonne que les étudiants qui fréquentent les cégeps anglophones bénéficient d’être là avec leurs frères et sœurs francophones », a déclaré Leckey.

« Il va y avoir une ombre sur l’universalité de ces institutions », a déclaré Gray. « Tout le monde s’en sort plus mal. »

Justice

Extrait de l’annonce du gouvernement : « Les anglophones du Québec continueront de bénéficier des mêmes garanties constitutionnelles concernant leur accès à la justice dans leur langue.

Tous les experts juridiques consultés par CBC ont contesté cette allégation.

« La chance qu’ils continuent à respecter la garantie constitutionnelle me semble certainement réduite », a déclaré Leckey.

Il a noté que le projet de loi 96 exige que tous les documents juridiques déposées par les entreprises soit en français, soit avec une traduction française certifiée conforme.

« Même une petite société plaidant désormais en justice qui dépose des documents en anglais va devoir en fournir des traductions en français », a déclaré Leckey.

L’avocat constitutionnaliste Julius Gray a déclaré qu’en n’exigeant plus que la plupart des juges soient bilingues, le gouvernement s’attaque à une partie du système de justice au Québec qui fonctionne bien. (Radio-Canada)

« Quiconque connaît les coûts de traduction sait que ces procédures sont extrêmement coûteuses », a déclaré Gray.

« Cela va coûter une fortune aux entreprises qui veulent déposer des documents en anglais », a déclaré Bérard.

« À mon avis, c’est une restriction », a déclaré Eliadis à propos de l’exigence de traduction.

Leckey et Gray soulignent également que la loi réduit l’exigence selon laquelle tous les juges doivent être bilingues, ce qui signifie qu’il y aura moins de juges disponibles pour entendre les procédures judiciaires en anglais.

Gray a dit que cela revient à réparer quelque chose qui n’est pas cassé.

« Le système de justice au Québec a beaucoup de problèmes. L’accessibilité est terrible. Personne ne peut se le permettre. La bureaucratie est très mauvaise », a déclaré Gray.

« Mais une chose qui a parfaitement fonctionné était sa nature bilingue. Il n’y avait pas de problème. Alors ils attaquent la seule chose qui a fonctionné. ».

Droits autochtones

Extrait de la publicité du gouvernement : « La loi continuera de s’appliquer dans le respect des droits des Premières Nations et des communautés inuites tout en assurant l’existence et le développement des langues et des cultures autochtones.

Cette affirmation laissa Bérard grimacer et secouer la tête.

« Allez demander à n’importe quel Autochtone du Québec. Ils vont tous vous dire la même chose : la loi 96 est un empiétement [on] leur droit à l’éducation », a-t-il dit.

« Je pense que la déclaration est irrespectueuse », a déclaré Eliadis.

« Vous avez des peuples autochtones eux-mêmes qui expriment de sérieuses inquiétudes. »

Des dizaines de manifestants Kanien’kehá:ka (Mohawks) de Kahnawake ont interrompu la circulation sur le pont Mercier le mois dernier pour exprimer leurs inquiétudes quant au fait que le projet de loi 96 serait un revers pour les Kanien’kehá:ka, qui luttent pour garder leur langue vivante. (Nouvelles de Radio-Canada)

La loi 96 oblige tous les étudiants du cégep à suivre au moins trois cours de français pour obtenir leur diplôme.

Les Inuits du Nunavik, ainsi que les Cris et les Kanien’kehá:ka (Mohawks) et d’autres Premières Nations, ont tous exprimé des préoccupations au sujet de cette exigence et ont demandé à être exemptés de la nouvelle loi.

Le français est souvent leur troisième langue, et de nombreux étudiants qui entrent au cégep ont passé leur enfance à étudier dans leur langue autochtone, dans le cadre d’un effort concerté pour sauver ces langues et les transmettre aux générations futures.

Ils disent que l’obligation de suivre plus de cours de français au cégep les désavantagera.

« On a demandé à maintes reprises au gouvernement d’exempter les peuples autochtones, et ils ne l’ont pas fait. Si le gouvernement pense que cela ne les affecte en aucune façon, pourquoi ne l’ont-ils pas fait ? demanda Gray.

« Je pense qu’il devrait y avoir un peu plus d’écoute des Premières Nations et des communautés autochtones et un peu moins de leur dire quel est leur accord », a déclaré Leckey.

Recherche et saisie

De l’annonce du gouvernement : « En aucun temps l’Office québécois de la langue française (OQLF) n’a procédé ni ne procédera à des perquisitions ou saisies. »

Tous nos experts se sont moqués de cette affirmation.

Une avocate et spécialiste des droits de la personne, la professeure associée de McGill, la professeure Pearl Eliadis, a déclaré que la nouvelle loi linguistique donne clairement à l’Office québécois de la langue française le pouvoir de perquisitionner des entreprises et de saisir des documents, malgré l’affirmation du gouvernement selon laquelle il ne se livrera pas à de telles perquisitions et convulsions. (Université McGill)

« Il y a des dispositions spécifiques dans le projet de loi qui permettent au Bureau d’entrer dans des locaux, afin d’obtenir des informations et des documents. Et ces dispositions seraient considérées comme une perquisition et une saisie, à mon avis », a déclaré Eliadis.

« Les inspecteurs de l’Office ont le droit – c’est écrit – de saisir tout ce qu’ils jugent pertinent pour leur enquête », a déclaré Bérard.

Gray a noté que l’OQLF a déjà le pouvoir d’inspecter les entreprises, tout comme de nombreux organismes gouvernementaux de réglementation.

Mais il a dit que le projet de loi 96 introduit une nouvelle ride.

« Avant, il y avait des limites. C’était en vertu de la charte », a déclaré Gray.

« Maintenant, pour la première fois, quelqu’un a le droit d’inspecter sans recourir à la charte. »

Il a dit essentiellement que la loi confère à l’OQLF des pouvoirs de perquisition et de saisie plus étendus que n’importe quel organisme de réglementation ou corps de police au Québec.

« C’est extrêmement dangereux », a déclaré Gray.

« C’est certainement très rassurant si le gouvernement dit qu’il n’y aura pas de perquisitions ni de saisies, mais la preuve sera dans le pudding », a déclaré Leckey.

Dans l’ensemble, un pouce vers le bas

Vendredi, Jolin-Barrette a doublé son affirmation selon laquelle la publicité du gouvernement visait à contrer les fausses informations sur la nouvelle loi linguistique et à montrer aux Québécois ce qu’elle est vraiment.

« Je ne suis pas d’accord avec cela », a déclaré le ministre lorsqu’il a été informé que les experts interrogés par CBC avaient déclaré que les informations contenues dans l’annonce étaient erronées.

« Alors, on a entendu beaucoup de choses qui n’étaient pas vraies et pour répondre à ça, pour être clair… On dit ce qu’il y a vraiment dans le projet de loi. »

Mais les experts juridiques ont tous convenu qu’au lieu de dissiper les « mensonges » sur le projet de loi 96, la campagne publicitaire ne fait que répéter des affirmations douteuses que le gouvernement a faites à propos de la législation depuis des mois.

« Je ne pense pas que les déclarations abordent directement, sérieusement et respectueusement les préoccupations qui ont été exprimées », a déclaré Leckey.

« Si ce que le gouvernement dit actuellement dans cette campagne est vrai, tant mieux », a déclaré Eliadis.

« Mais sur la base du projet de loi lui-même, il est très difficile de voir comment il s’agissait d’autre chose qu’une campagne publicitaire sans beaucoup de soutien. »

« L’idée que des fonds publics soient dépensés pour essayer de prétendre que des personnes qui protestent légitimement contre une loi particulièrement envahissante est surprenante et attristante, et cela ne devrait pas être le cas », a déclaré Gray.

« J’espère juste que les gens vont non seulement écouter ce que j’ai dit, mais aller jeter un œil au projet de loi », a déclaré Bérard. « C’est assez facile à lire, et ils verront par eux-mêmes que ce gouvernement leur ment. »

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La salle d’urgence de l’île de Vancouver est la dernière à faire face à une fermeture temporaire en raison d’un manque de personnel

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Cette histoire fait partie de Situation Critical, une série de reportages de CBC British Columbia sur les obstacles auxquels sont confrontés les habitants de cette province pour accéder à des soins de santé appropriés et en temps opportun.

La salle d’urgence du West Coast General Hospital (WCGH) de Port Alberni sur l’île de Vancouver pourrait être fermée pendant une bonne partie des mois d’août et de septembre en raison d’une pénurie de personnel, a appris CBC News.

Un employé du WCGH, s’exprimant sous couvert d’anonymat, prévient que les urgences pourraient être fermées pendant des périodes de huit heures par jour si une solution n’est pas trouvée pour combler les quarts de travail à l’hôpital. Alors que les urgences fonctionnent actuellement, l’employé a déclaré qu’il avait évité de justesse les fermetures en juillet.

L’urgence de Port Alberni dessert une ville de plus de 18 000 habitants et reçoit généralement entre 60 et 80 visites par jour.

L’employé, un professionnel de la santé, a déclaré que si les urgences fermaient, les gens devraient voyager une heure et 15 minutes jusqu’à Nanaimo, ou près de deux heures jusqu’à Tofino pour des soins d’urgence, ce qui entraînerait une période de trois heures pendant laquelle une ambulance ne serait pas disponible. pour les autres appels dans la communauté.

Le service d’incendie de Port Alberni et le détachement de police ont déclaré avoir été informés de la perturbation potentielle.

Island Health a déclaré dans un communiqué qu’il n’y avait actuellement aucune perturbation prévue au WCGH et qu’une fermeture se produirait « en dernier recours […] une fois que toutes les stratégies d’atténuation possibles ont été explorées et épuisées. »

La salle d’urgence de Port Alberni dessert une ville de plus de 18 000 habitants et reçoit généralement entre 60 et 80 visites par jour. (Google Maps)

« Island Health travaille activement pour assurer la disponibilité des services d’urgence dans la région de la vallée d’Alberni et au-delà », indique en partie le communiqué.

Une fermeture des urgences à Port Alberni serait la dernière d’une série de fermetures temporaires des urgences dans les petites collectivités.

Plus tôt au printemps, les salles d’urgence de Port McNeill – dans la région nord de l’île – ainsi que de l’intérieur et du nord-est de la province ont fermé à court préavis parce que les médecins n’étaient pas disponibles pour remplir les quarts de travail.

Pas plus tard que lundi, les urgences de l’hôpital Nicola Valley de Merritt, dans l’intérieur, ont fermé à court préavis après qu’un médecin des urgences s’est déclaré malade. Il a rouvert à 8 heures le lendemain.

Interior Health a dirigé les personnes nécessitant des soins d’urgence pour accéder à l’hôpital Royal Inland de Kamloops, ou à l’hôpital général de Kelowna, à environ une heure à une heure et demie de route.

S’exprimant lors d’une conférence de presse indépendante lundi, le ministre de la Santé, Adrian Dix, a déclaré qu’il était au courant de la fermeture à Merritt, mais n’a pas commenté directement les fermetures potentielles à Port Alberni.

« Nous allons continuer à faire ce que nous avons fait, c’est-à-dire embaucher et développer des ressources dans notre système de santé », a-t-il déclaré.

« Nous demandons à notre système de santé d’en faire plus et le système de santé réagit. »

Les médecins « dans leur heure la plus sombre »

Le Dr Ramneek Dosanjh, président de Doctors of BC, a déclaré que les fermetures sont « incroyablement préoccupantes » pour les prestataires de soins de santé et les patients, et illustrent un manque d’équité dans les établissements de soins de santé dans les communautés rurales et urbaines.

« Le cadre de la salle d’urgence est généralement une mesure qui sauve des vies, et si nous disons que nous ne pouvons pas avoir cela, ne pouvons pas fournir cela à une communauté, quel type de soins disons-nous que nous pouvons fournir ? C’est dévastateur dans un pays comme le nôtre et une province comme la nôtre », a-t-elle dit.

« Peu importe si vous êtes assis à Terrace ou Dawson Creek ou Port Alberni ou Merritt – vous devriez pouvoir accéder à des soins et à une intervention en temps opportun. »

Dosanjh a déclaré que deux ans après le début de la pandémie et six ans après le début de la crise des drogues toxiques, les médecins de toute la province sont confrontés à l’épuisement professionnel et à des fardeaux sans précédent sur leur santé mentale.

« Ce n’est pas une chose facile pour les médecins de ne pas se présenter ou les infirmières de ne pas entrer, ce sont des décisions prises à leur heure la plus sombre », a déclaré Dosanjh.

Selon l’employé du WCGH, garder la salle d’urgence de Port Alberni ouverte obligerait les médecins à travailler des quarts de 12 à 16 heures pendant plusieurs semaines consécutives – une charge de travail que les médecins sont tout simplement incapables d’assumer.

« Nous ne pouvons pas sortir les médecins de nulle part »

La mairesse de Merritt, Linda Brown, a déclaré que lorsqu’un médecin se déclare malade, la ville ne peut pas faire grand-chose pour que les urgences fonctionnent. La ville a également une capacité limitée à travailler sur l’embauche et la rétention des médecins.

« Il n’y a rien que nous puissions faire en ce moment. Nous ne pouvons pas sortir les médecins de nulle part. Nous devons y faire face en tant que communauté », a déclaré Brown.

« Nous ne sommes pas en mesure d’attirer des infirmières et des médecins pour le moment, nous comptons sur notre système de santé global pour nous les fournir. »

À environ quatre heures au nord-ouest de Port Alberni, la mairesse de Port McNeill, Gaby Wickstrom, a déclaré que sa communauté se prépare à davantage de perturbations des services des urgences au cours de l’été.

L’hôpital de Port McNeill a vu ses urgences temporairement fermées ou en déviation ces derniers mois, ce qui signifie que les personnes qui se présentent aux urgences sont traitées, tandis que les patients arrivant en ambulance sont redirigés vers Port Hardy, à une demi-heure de là.

« Nous sommes toujours inquiets parce que nous sommes à un minimum de personnel sans aucun extra », a déclaré Wickstrom, ajoutant que dans une communauté rurale, le fait d’avoir même un travailleur de la santé malade peut entraîner une fermeture.

Elle a déclaré qu’une fermeture simultanée des salles d’urgence de Port Hardy et de Port McNeill verrait les patients redirigés vers Campbell River, à deux heures de route.

« On nous a dit que de temps en temps, nous pourrions nous retrouver avec une diversion ou une fermeture parce que c’est juste la nature de la crise de personnel dans laquelle nous nous trouvons », a-t-elle déclaré.

« Cela va probablement durer quelques mois, ce n’est pas une solution du jour au lendemain. »

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La ville de Toronto présente ses excuses après que les gardes de sécurité sikhs ont abandonné la règle sans barbe

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La ville de Toronto a officiellement présenté ses excuses à une importante organisation sikhe pour « tout retard » dans la réintégration des gardes de sécurité sikhs qui ont abandonné une politique sans barbe qui a forcé plusieurs personnes à choisir entre leur emploi et un principe clé de leur foi.

À compter de mardi, la ville autorisera immédiatement les « couvre-barbe sous masque » comme forme d’hébergement religieux pour les gardes sur les sites de la ville qui nécessitent des respirateurs N95, a indiqué la ville dans un communiqué de presse mardi.

Les excuses à l’Organisation mondiale des sikhs (WSO) surviennent après une plainte déposée par le groupe le mois dernier, affirmant que plus de 100 agents de sécurité sikhs devaient porter des masques N95 scellés directement sur le visage – une règle qui
ne permettrait pas leur pilosité faciale traditionnelle.

La nouvelle méthode consiste à porter une couverture ajustée sur la barbe, ainsi que sur le menton et les joues, nouée au sommet de la tête. Un masque N95 est ensuite porté sur ce revêtement.

« La technique, également connue sous le nom de méthode Singh Thattha, est utilisée par de nombreux Sikhs dans la communauté médicale et s’est avérée très efficace pour les tests d’ajustement des respirateurs », a déclaré la ville.

La mesure intervient après que la ville a appelé ses sous-traitants à réintégrer « immédiatement » le personnel de sécurité sikh qui a abandonné la règle. La ville ajoute que les gardes « devraient être indemnisés de manière appropriée pour tout impact financier ».

« La ville n’acceptera aucun entrepreneur ne respectant pas les libertés religieuses », indique le communiqué.

Le WSO a déclaré mardi avoir entendu de la ville que les gardes concernés seraient indemnisés pour les heures de travail perdues et retourneraient à leurs postes.

« Je suis heureux que la ville soit enfin arrivée avec une solution qui fonctionne pour ces gardes de sécurité sikhs », a déclaré Balpreet Singh, le
conseiller juridique de l’organisation, a déclaré dans une interview.

« Mais … je suis un peu déçu que cela ait pris autant de temps. »

Le maire de Toronto, John Tory, a déclaré qu’il croyait « fermement » que personne ne devrait faire l’objet de discrimination en raison de ses croyances religieuses.

« J’ai demandé au personnel de la ville de travailler avec tous les entrepreneurs impliqués pour résoudre immédiatement ce problème et d’être absolument clair sur le fait que nous respectons les droits humains des personnes, y compris la liberté de religion », a-t-il déclaré dans une déclaration écrite.

« Je m’attends à ce que le personnel de la ville poursuive son enquête sur cette plainte et apporte les modifications nécessaires, jusqu’à et y compris
une action en justice, pour s’assurer que les résidents sikhs et les personnes de toutes les religions soient pleinement respectés. »

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‘Island boy and hot girl’: le major de McMaster parle de l’homophobie et de la façon d’être authentique

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Dès son plus jeune âge, Shawn Hercules savait qu’il était « différent ». Il savait également qu’il voulait « avoir un impact sur les populations » et « travailler avec des groupes sous-représentés … et des personnes qui ne sont pas en mesure de se défendre ».

Hercules – un chercheur postdoctoral au Princess Margaret Cancer Centre, qui développe de nouveaux outils de prévention pour les femmes à haut risque de cancer du sein – dit qu’il veut être authentique et veut encourager les autres, en particulier les jeunes, à faire de même.

En plus d’être un scientifique, Hercule, 31 ans, qui s’identifie à ses pronoms, dit qu’il est « un garçon des îles et une fille sexy ».

« Garçon de l’île, [because I was] élevé sur l’île de la Barbade … et fille sexy dans le fait que même si je suis un scientifique et cette personne de l’île, j’aime bien paraître, j’aime dégager de la confiance, je veux que les gens se sentent chaleureux et bienvenus moi », ont-ils déclaré à CBC Hamilton.

Mais Hercule dit qu’il n’a pas toujours été aussi confiant. Il dit que bien avant la pandémie de COVID-19, il portait un masque.

Je devais bien sûr me masquer pour que les gens ne m’attrapent pas parce que je suis à la radio pour diffuser les nouvelles et l’Évangile de Jésus, mais je n’étais pas à la hauteur de ce que les auditeurs s’attendaient à ce que je sois.– Shawn Hercule

Il a commencé à porter ces masques invisibles quand il avait environ huit ans et a laissé échapper qu’un autre garçon de la chorale d’enfants de son église était « mignon ».

« Ils ont commencé à m’appeler des mots désobligeants. Je n’avais pas réalisé que cela aurait été bizarre parce que cela me semblait naturel à ce moment-là », a déclaré Hercules.

« Ils m’appelaient des mots que je ne connaissais même pas, parce que j’étais jeune. À la Barbade, il y a le terme ‘b—-r’, qui équivaut à f—-t. Donc, on m’a appelé des insultes de cet âge sans même savoir ce qu’ils étaient. »

Hercules est un chercheur postdoctoral au Princess Margaret Cancer Centre, développant de nouveaux outils de prévention pour les femmes à haut risque de cancer du sein. (Soumis par Shawn Hercules)

Hercule dit qu’il l’a dit à son meilleur ami à l’école, qui à son tour l’a dit à sa mère et lui a demandé le sens du mot.

« Elle lui a dit et il est venu à l’école et m’a dit et j’étais vidé. Comme, je me sentais tellement gêné, tellement honteux, tellement horrible. »

À l’église, Hercule a déclaré qu’il « entendait régulièrement parler de l’homosexualité comme un péché. Vous allez brûler en enfer ».

« Donc, j’essaierais de ne pas donner l’impression que je n’étais pas hétéro. J’essaierais de ne pas regarder les autres hommes dans les yeux trop longtemps. Comme, même avec une conversation naturelle, j’essaierais juste de ne pas me connecter … juste pour que ce ne soit pas évident. »

Adolescent, il s’est davantage impliqué dans son église, mais alors qu’une partie de lui voulait vraiment aimer Dieu, servir à l’église et s’impliquer le plus possible, une autre partie savait aussi que « le même Dieu que j’adore n’accepte pas cette partie de moi. »

« J’ai beaucoup lutté avec ça pendant mon adolescence », a-t-il déclaré.

J’ai commencé à réaliser lentement qu’au Canada, les gens ne se soucient pas vraiment de ce que vous faites de votre vie, de votre corps, de votre présentation ou quoi que ce soit. Ce n’est pas comme à la Barbade où il y avait des yeux binoculaires sur vous.– Shawn Hercule

Plus tard, Hercule a travaillé dans une station de radio gospel en tant que DJ.

« Je devais bien sûr me masquer pour que les gens ne m’attrapent pas parce que je suis à la radio pour diffuser les nouvelles et l’Évangile de Jésus, mais je n’étais pas à la hauteur de ce que je suppose que les auditeurs s’attendaient à ce que je sois. »

Hercules a terminé ses études de premier cycle et de maîtrise – tous deux sur le campus Cave Hill de l’Université des Antilles (UWI) – avant de déménager au Canada pour poursuivre son doctorat.

« Un papillon social total »

Juliet Daniel était la directrice de thèse d’Hercules à l’Université McMaster. Elle a rencontré Hercules pour la première fois en 2015 alors qu’elle était en congé de recherche à la Barbade.

Un professeur du campus UWI Cave Hill savait que Daniel recherchait des étudiants pour rejoindre son équipe de recherche afin de travailler sur des projets de lutte contre le cancer du sein chez les femmes noires et les a présentés.

« C’est comme le destin et un miracle, parce que si je l’avais rencontré deux ou trois mois plus tôt, il n’aurait jamais été dans mon laboratoire… parce que j’ai littéralement obtenu un financement, je pense environ trois semaines avant qu’elle nous présente », a déclaré Daniel à CBC Hamilton. .

« Donc, c’était assez fortuit. »

Hercule a déménagé au Canada en août de la même année.

« En une semaine d’être ici, Shawn avait pratiquement fait le tour de l’Université McMaster et tout le monde à McMaster semble avoir rencontré Shawn au cours de sa première semaine.

« Il était un papillon social total pour le premier semestre. »

Juliet Daniel était la directrice de thèse d’Hercules à l’Université McMaster. (Soumis par Juliette Daniel)

Au Canada, il a lentement commencé à retirer ses masques. Après mûre réflexion, il a assisté à son premier événement pour les personnes LGBT, organisé par McMaster pour les étudiants diplômés de première année.

« J’ai évité autant de caméras que possible, mais je me suis senti tellement affirmé sur le moment d’aller à cet événement avec les autres étudiants diplômés », a déclaré Hercules.

« J’ai commencé à réaliser lentement qu’au Canada, les gens ne se soucient pas vraiment de ce que vous faites de votre vie, de votre corps, de la façon dont vous vous présentez ou quoi que ce soit. Ce n’est pas comme à la Barbade où il y avait des yeux binoculaires sur vous.

« J’ai commencé à rencontrer plus d’amis qui sont très à l’aise dans leur sexualité et leur identité de genre, et c’était très affirmatif d’être autour de ça et d’être dans cet espace – un espace sans jugement », ont-ils ajouté.

La science est un frein

En 2019, Hercules et d’autres étudiants ont organisé la première Science is a Drag – un mélange de drag et de discussions scientifiques visant à amener les scientifiques à draguer pour une performance de synchronisation labiale suivie d’une description de leurs recherches.

Hercules et les coproducteurs Dr. Samantha Yammine, Dr. Geith Maal-Bared, Daniel Celeste et Carrie Boyce, avec le soutien de RCIScience, ont conçu Science is a Drag comme un moyen de défier les normes cis/hétéropatriarcales du milieu universitaire.

« C’était un moment vraiment crucial aussi parce que c’était la première fois que je traînais du tout, et ensuite publiquement », a-t-il déclaré.

« C’était un sentiment tellement incroyable pour moi et pour tous les participants. C’était comme une conférence scientifique, mais cool parce que c’est dans un bar et que vous avez des scientifiques qui vous parlent de leur science et de leur drague. C’est tellement génial , les gens ont adoré. J’ai adoré.

Contrecoup à la Barbade

Mais la nouvelle est revenue à la Barbade et les gens n’étaient pas contents.

« Ils étaient très impitoyables. Ils ont harcelé ma famille pendant des semaines, appelant leur téléphone, les harcelant », a-t-il déclaré.

« Ce n’était vraiment pas cool de la part des gens là-bas de faire ça – vous savez, amenez ma famille là-dedans, mais c’est ce qui s’est passé. »

Daniel, qui était en Europe en congé de recherche, a déclaré que « c’était difficile » pour Hercules, sur la base du rapport qu’elle a reçu à son retour.

« Je ne pense pas qu’il s’attendait au contrecoup… donc, il y a eu quelques retombées de sa sortie publique. Donc, c’était difficile pour lui émotionnellement… il n’était pas préparé au contrecoup quand c’est arrivé. »

Malgré le contrecoup à la Barbade, Hercule a déclaré: « J’ai juste continué à faire ce que je faisais et à vivre sans vergogne. »

Dans son discours d’adieu, Hercules a déclaré que « l’authenticité » était le principal outil qui l’a aidé à naviguer dans son parcours à travers les études supérieures.

Empruntant les paroles d’une compatriote barbadienne – la superstar Rihanna – Hercules a encouragé ses camarades diplômés à « briller comme un diamant ».

Bien qu’Hercule encourage les gens du monde entier à être authentiques, il est conscient qu’il pourrait y avoir des « problèmes de sécurité » pour certains. »

« Si être authentique vous met en danger, alors c’est un signe du système. Pas vous, mais le système doit changer. Mais soyez qui vous pouvez être, en toute sécurité. Regardez autour de vous si vous avez une communauté qui soutient que vous pouvez être en sécurité .

« Il ne s’agit même pas seulement d’être queer. Il s’agit simplement d’être authentique et réel, cela vous permet vraiment de vous connecter avec les gens à un niveau plus profond », a déclaré Hercules.


Pour plus d’histoires sur les expériences des Canadiens noirs – du racisme anti-noir aux histoires de réussite au sein de la communauté noire – consultez Être noir au Canada, un projet de la CBC dont les Canadiens noirs peuvent être fiers. Vous pouvez lire plus d’histoires ici.

(Radio-Canada)

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