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De nouvelles protections pour les voyageurs aériens entrent en vigueur cette semaine – mais elles ne vont pas assez loin, selon les critiques

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De nouvelles réglementations sur les remboursements pour les passagers aériens entrent en vigueur cette semaine, mais les défenseurs des consommateurs et les compagnies aériennes s’inquiètent de ces règles.

Depuis 2019, les règles fédérales obligent les compagnies aériennes à indemniser les passagers pour les vols retardés ou annulés lorsque ces perturbations se produisent pour des raisons que les compagnies aériennes elles-mêmes peuvent contrôler.

À partir du 8 septembre, les compagnies aériennes devront rembourser les passagers pour les annulations et les longs retards si les passagers ne peuvent pas être réservés sur un autre vol disponible dans les 48 heures – même lorsque ces annulations ou retards ne sont pas la faute des compagnies aériennes elles-mêmes.

« C’est un gros problème. C’est une victoire pour les passagers », a déclaré Tom Oommen, directeur général de la Direction de l’analyse et de la sensibilisation à l’Office des transports du Canada (OTC), un tribunal quasi judiciaire et un organisme de réglementation chargé d’appliquer la réglementation et de régler les différends entre compagnies aériennes et clients.

La zone d’enregistrement d’Air Canada est déserte à l’aéroport international d’Ottawa au milieu de la pandémie de COVID-19 le 16 mai 2020. L’Office des transports du Canada affirme que la pandémie a révélé une lacune dans les règles actuelles de protection des passagers aériens. (Justin Tang/Presse Canadienne)

Oommen a déclaré qu’une lacune dans la réglementation avait été révélée lorsque les compagnies aériennes ont commencé à annuler des vols et à refuser des remboursements aux passagers au début de la pandémie. Il a déclaré que les règles élargies couvraient également d’autres problèmes, tels que les retards météorologiques et les conflits de travail.

Mais un défenseur des consommateurs est moins optimiste quant aux nouvelles règles.

Sylvie De Bellefeuille, avocate du groupe québécois Option consommateurs, a déclaré que la fenêtre de 48 heures laisse toujours un vide pour les passagers qui voyagent pour de courtes périodes.

Par exemple, a-t-elle déclaré, si un passager a l’intention de prendre l’avion un vendredi pour assister à un événement un samedi mais que le vol est annulé, une compagnie aérienne pourrait réserver à nouveau le passager pour un vol le dimanche et ne pas avoir à rembourser le billet.

« Si [the flight] est pour un événement précis et… vous ne pouvez pas y assister, alors le vol devient inutile », a déclaré De Bellefeuille.

Oommen a déclaré que l’idée derrière la période de 48 heures est de donner aux compagnies aériennes une marge de manœuvre, étant donné que la réglementation couvre les perturbations de vol indépendantes de leur volonté.

« Notre cadre réglementaire établit ce que j’appellerais un plancher, en ce sens que chaque compagnie aérienne doit faire ces choses », a déclaré Oommen, ajoutant que les compagnies aériennes peuvent avoir leurs propres règles concernant les remboursements et les nouvelles réservations dans ces circonstances.

Le conseil des compagnies aériennes déclare que de nouvelles règles excluent les compagnies uniques

Jeff Morrison, président du Conseil national des lignes aériennes du Canada, a déclaré que les nouvelles règles sont injustes car elles placent la responsabilité sur les compagnies aériennes lorsque des retards ou des annulations sont causés par d’autres entités, telles que la sécurité, les douanes ou l’aéroport lui-même.

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« Aucun de ceux [entities] n’aura aucune responsabilité en cas de perturbation », a déclaré Morrison. « Ces nouvelles réglementations mettent tout sur le dos des compagnies aériennes.

Les voyageurs font la queue à l’aéroport YVR de Richmond, en Colombie-Britannique, le lundi 29 août 2022. Le Conseil national des lignes aériennes du Canada affirme que certains retards et annulations sont causés par d’autres entités, notamment les douanes et la sécurité de l’aéroport. (Ben Nelms/CBC)

Morrison a déclaré qu’il aimerait voir des normes de service accrues pour la sécurité, les douanes et les aéroports en plus des nouvelles réglementations.

Un porte-parole du bureau du ministre des Transports Omar Alghabra a déclaré à CBC que les compagnies aériennes avaient été consultées sur les nouvelles règles.

« Ces réglementations sont en place pour protéger les voyageurs et tenir les compagnies aériennes responsables », a déclaré le bureau d’Alghabra dans un communiqué séparé.

D’autres améliorations sont nécessaires, selon l’avocat

L’expert en droits des passagers aériens, Ian Jack, a déclaré qu’il pensait que les nouvelles règles ne s’appliqueraient que dans une autre situation de type pandémique – lorsque le transport aérien est suspendu pendant une période prolongée – ou si un aéroport est fermé en raison de quelque chose comme une catastrophe naturelle ou un conflit de travail prolongé.

Jack a déclaré qu’il pensait que les nouvelles réglementations étaient une légère amélioration par rapport aux règles actuelles, mais que l’OTC devait adopter une position plus ferme à l’égard des compagnies aériennes.

« Cela doit être l’objectif maintenant, faire en sorte que les mécanismes de ce système fonctionnent comme il se doit », a déclaré Jack, porte-parole de l’Association canadienne des automobilistes (CAA), une agence de voyages à but non lucratif.

Le CTA a déclaré qu’il faisait face à un arriéré croissant de plaintes alors que les passagers accusaient les compagnies aériennes de leur refuser injustement une indemnisation.

Le gouvernement a accordé à l’agence 11 millions de dollars dans le budget d’avril pour combler l’arriéré. Oommen a déclaré que le CTA avait apporté des améliorations à son processus de règlement des différends depuis 2019.

Mais jusqu’à ce que l’arriéré soit éliminé, a déclaré Jack, les passagers se retrouveront toujours sans l’indemnisation qui leur est due.

« Justice différée est justice refusée », a-t-il déclaré.

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Confronté à des conflits étrangers et à des catastrophes nationales, le meilleur soldat du Canada s’inquiète de l’état de préparation

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Le chef d’état-major de la Défense, le général Wayne Eyre, s’inquiète de l’état de préparation des Forces armées canadiennes alors qu’elles font face à la fois à la pression du conflit en Ukraine et à la nécessité de réagir aux catastrophes naturelles au pays.

Dans une interview sur Rosemary Barton en direct Dimanche, Eyre a déclaré que les deux problèmes représentaient « de fortes demandes des deux côtés » et, compte tenu des problèmes de pénurie d’équipement et de personnel, il était « préoccupé par notre état de préparation général ».

« Notre prospérité nationale est étayée par notre capacité à défendre l’ordre international fondé sur des règles. Mais notre prospérité nationale est également étayée par notre capacité à lutter contre ces catastrophes chez nous », a-t-il déclaré.

« Je m’inquiète de notre capacité à réagir à grande échelle à [the] vitesse requise. Et donc nous travaillons sur les éléments de notre préparation, qu’il s’agisse de personnes, d’entraînement, d’équipement… tout ce qui nous permet de réagir avec la bonne taille et la bonne vitesse. »

Depuis que la Russie a envahi l’Ukraine en février, le Canada a envoyé d’importantes quantités d’équipement militaire pour aider les forces armées ukrainiennes, dont une grande partie provient de stocks destinés à l’armée canadienne. De plus, l’armée a fait part de ses inquiétudes quant à sa capacité à recruter de nouveaux membres – influencée par les effets de la pandémie de COVID-19 et des scandales d’inconduite sexuelle – et fait face à des pénuries de personnel.

REGARDER | Le meilleur soldat discute des pressions des secours en cas de catastrophe et des conflits étrangers :

La demande pour les FAC dans les opérations nationales augmente alors que davantage de troupes sont déployées dans les zones touchées par Fiona

Rosemary Barton Live s’entretient avec le général Wayne Eyre, chef d’état-major de la défense du Canada, au sujet des efforts des Forces armées canadiennes au Québec et au Canada atlantique à la suite de la tempête post-tropicale Fiona. Eyre dit que la demande intérieure pour l’armée a augmenté, ce qui le rend préoccupé par sa « préparation globale » et sa capacité à « réagir à l’échelle et à la vitesse requises ».

La ministre de la Défense Anita Anand a déclaré dans une interview sur Rosemary Barton en direct la semaine dernière que tous les pays de l’OTAN doivent trouver un équilibre entre expédier des armes aux lignes de front en Ukraine et s’assurer que les propres forces du Canada sont suffisamment bien équipées pour pouvoir réagir.

« C’est au centre de mes préoccupations », a-t-elle déclaré.

Lorsqu’on lui a demandé s’il était préoccupé par le réapprovisionnement de l’équipement des forces, Eyre a répondu dimanche: « C’est sûr. »

« Nous devons remplacer nos stocks existants avec un sentiment d’urgence, et nous devons continuer à soutenir l’Ukraine avec ce même sentiment d’urgence », a déclaré Eyre.

L’Ukraine a répété à plusieurs reprises qu’elle avait besoin de toutes les armes possibles pour repousser l’attaque russe, alors que les forces ukrainiennes reprennent certains territoires à l’est et au sud du pays. Dans une interview sur Rosemary Barton en direct diffusé dimanche, Yuriy Sak, un conseiller du ministre ukrainien de la Défense, a réitéré le besoin d’équipement.

« Peu importe combien nous recevons, nous avons besoin de plus. Mais nous comprenons que nos alliés en ce moment comprennent très bien nos besoins. Et c’est pourquoi l’industrie, les entreprises et les usines de défense nationales commencent maintenant à être tournées vers l’avenir. besoins de l’armée ukrainienne.

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Une force de secours dédiée aux sinistrés ?

Eyre a également répondu dimanche à la question de savoir si le Canada devrait créer une force de secours en cas de catastrophe, une question clé à la suite de la tempête post-tropicale Fiona. Environ 700 membres des FAC sont actuellement sur le terrain pour aider au nettoyage dans plusieurs provinces de l’Atlantique, a confirmé Eyre.

Il a déclaré que la CAF serait toujours la « police d’assurance ultime » en cas de catastrophe, mais il a noté qu' »avec la fréquence et l’intensité croissantes des catastrophes naturelles, il y a plus de capacité qui est nécessaire ».

Cpl. Brandon McRae des Cape Breton Highlanders enlève les broussailles sous la direction des responsables de Nova Scotia Power à la suite de la tempête post-tropicale Fiona, à Glace Bay, en Nouvelle-Écosse, le 26 septembre. (Marchand de Vaughan/La Presse Canadienne)

Des membres de l’armée ont déclaré aux députés plus tôt cette semaine que les forces avaient du mal à atteindre leurs objectifs de recrutement et manquaient jusqu’à 10 000 personnes.

Le chef d’état-major de la défense a suggéré que le fait de donner aux gouvernements municipaux et provinciaux des ressources supplémentaires leur permettrait de réagir plus efficacement aux catastrophes naturelles par eux-mêmes – mais même avec cela, Eyre a déclaré qu’il prévoyait que l’armée serait toujours impliquée dans la fourniture de secours à mesure que les catastrophes devenaient plus fréquentes et plus sévères.

Dans des entrevues à la radio de CBC La maison, diffusé samedi, les experts étaient divisés sur la nécessité d’une force distincte. Le lieutenant-général à la retraite Guy Thibault, ancien vice-chef d’état-major de la Défense et actuel président de l’Institut de la Conférence des associations de la défense, a convenu de la nécessité de renforcer la capacité d’intervention des niveaux inférieurs de gouvernement.

Peter Kikkert, professeur adjoint de politique publique et de gouvernance à l’Université St. Francis Xavier à Antigonish, en Nouvelle-Écosse, a plaidé en faveur d’une main-d’œuvre civile permanente et rémunérée qui pourrait être formée à une variété de besoins d’adaptation et d’intervention.

ÉCOUTEZ | La nécessité d’une force dédiée aux secours en cas de catastrophe :

CBC News: La maison5:22Le Canada devrait-il avoir une force d’intervention en cas de catastrophe?

À la suite de la tempête post-tropicale Fiona, avec des militaires sur le terrain pour aider au nettoyage, La Chambre s’entretient avec des experts pour savoir si le Canada a besoin d’une force de secours en cas de catastrophe.

« Ce genre de main-d’œuvre permanente rémunérée, je pense que cela attirerait beaucoup de gens qui aimeraient peut-être servir dans ce genre d’entité nationale mais ne sont pas intéressés par les autres types de responsabilités qui accompagnent l’adhésion aux forces armées », il a dit.

Anand a déclaré plus tôt cette semaine que même si les FAC sont sollicitées plus fréquemment, « notre capacité de coordination avec les organisations provinciales et locales devient de plus en plus efficace et efficiente, et en ce moment, le système fonctionne bien ».

Eyre a également déclaré que l’armée publierait bientôt une politique révisée pour les vaccinations contre le COVID-19. L’armée a le dernier mandat fédéral restant en matière de vaccins après que le gouvernement a suspendu d’autres mandats cet été.

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Le climat et les conflits contribuent à l’aggravation de la crise alimentaire, selon le chef du Programme alimentaire mondial

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  • il y a 2 heures
  • Nouvelles
  • Durée 12:08

David Beasley, directeur exécutif du Programme alimentaire mondial des Nations Unies, s’est entretenu avec Rosemary Barton Live pour expliquer comment la guerre en Ukraine et le changement climatique contribuent à la crise alimentaire actuelle. Il dit que 345 millions de personnes « ne savent pas d’où viendra leur prochain repas », et parmi celles-ci, 50 millions de personnes « frappent à la porte de la famine ».

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Comment gagner en perdant : les projets de loi d’initiative parlementaire et les vertus d’aller gros

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Ceci est un extrait de Minority Report, un bulletin hebdomadaire sur la politique fédérale. Si vous n’êtes pas encore abonné, vous pouvez le faire en cliquant ici.

Il y a quelque chose à dire pour les efforts vains – comme le projet de loi d’initiative parlementaire malheureux qui aurait abaissé l’âge de vote fédéral à 16 ans.

Le projet de loi C-210, parrainé par le député néo-démocrate Taylor Bachrach, a été rejeté à la Chambre des communes mercredi après-midi. Le résultat n’était pas particulièrement serré. La plupart des libéraux et tous les conservateurs ayant voté contre, le décompte final était de 246 contre 77.

« Aujourd’hui a été une énorme occasion manquée d’inclure des perspectives plus diverses et de renforcer notre démocratie », a déploré Bachrach dans un communiqué publié après le vote.

Que C-210 ait été une occasion manquée — les opinions peuvent différer — ce n’était pas une perte de temps.

Le député néo-démocrate Taylor Bachrach participe à une conférence de presse avec le chef du NPD Jagmeet Singh à Ottawa le 30 octobre 2019. (Sean Kilpatrick/La Presse canadienne)

Le projet de loi de Bachrach est au moins allé plus loin que les versions précédentes de la même idée qui remontent à 2011. Ces projets de loi – dont la plupart ont été déposés par le député néo-démocrate Don Davies – n’ont même pas été présentés pour débat. Le projet de loi de Bachrach a également réussi à gagner le soutien de 20 députés libéraux d’arrière-ban.

Ces 20 libéraux pourraient fournir une ouverture aux réformateurs en âge de voter pour pousser l’idée plus loin. Mais la discussion est probablement loin d’être terminée, peu importe. D’une part, un projet de loi similaire traîne toujours au Sénat. Pour un autre, un contestation judiciaire de l’âge actuel pour voter est toujours poursuivi devant les tribunaux.

Si cette contestation judiciaire réussit, la question de savoir où fixer l’âge de vote est renvoyée au Parlement. Dans ce cas, le projet de loi C-210 pourrait sembler prophétique – et beaucoup plus de députés pourraient décider que 16 est en fait un bon endroit pour tracer la ligne sur l’éligibilité des électeurs.

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Les probabilités élevées des projets de loi d’initiative parlementaire

Relativement peu de projets de loi d’initiative parlementaire qui sont débattus finissent par être adoptés à la fois par la Chambre et le Sénat et deviennent des lois – et il y a des limites à ce qu’un député d’arrière-ban peut même proposer en premier lieu.

Les députés ne peuvent présenter qu’un seul projet de loi ou motion pour débat au cours d’une session parlementaire. De tels projets de loi ou motions doivent s’appliquer dans le cadre de la compétence fédérale et ne doivent pas engager le gouvernement à générer de nouveaux revenus ou à dépenser de nouveaux fonds. (Bien sûr, les députés ont également tendance à réfléchir au type d’initiatives que leurs partis aimeraient qu’ils poussent.)

Compte tenu de ces considérations, un député pourrait être bien avisé de choisir un petit changement relativement peu controversé qui a une chance évidente de gagner un large soutien parmi les partis. Les députés d’arrière-ban peinent souvent dans l’anonymat. Faire adopter un projet de loi est une façon — une très belle façon — pour un député de se démarquer et de laisser sa marque.

Mais il y a de bons arguments pour que les députés utilisent leurs privilèges et leurs plates-formes pour pousser et tester de manière plus agressive les limites de la politique publique – même si cela signifie une défaite.

Pour que le Parlement soit vraiment représentatif et pertinent, il doit être un lieu où des idées nouvelles et inconnues sont testées périodiquement. Lorsqu’une idée mérite vraiment d’être prise en considération, un projet de loi d’initiative parlementaire rejeté peut faire partie de cette discussion nécessaire.

Au cours des 15 dernières années, les projets de loi d’initiative parlementaire sur décriminalisation de la marijuana, fixer des objectifs d’émissions de gaz à effet de serre, les paris sportifs, droits des transgenres et aide médicale à mourir ont tous échoué à adopter la Chambre ou le Sénat – mais chacun anticipait d’éventuelles modifications de la loi. Des initiatives récentes comme C-210 ou C-216qui aurait mis en place une large dépénalisation des drogues, pourrait vraisemblablement suivre une trajectoire similaire.

Les idées doivent souvent mariner dans la conscience publique pendant un certain temps avant que la majorité ne soit prête à aller de l’avant. Et si l’âge de voter change à un moment donné dans un avenir prévisible, C-210 pourrait finir par être au moins une partie de la raison.

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