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Dans un roulement constant, la CEBL se bat toujours pour sa place dans le sport professionnel canadien

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Si les changements constants dans la Ligue canadienne de basketball élite ne suffisent pas à provoquer un coup de fouet cervical, cela vaut au moins la peine de lever un sourcil.

Il ne reste que trois équipes au nom de la saison recrue de la ligue 2019 à maintenant, entre ses quatrième et cinquième campagnes : Saskatchewan, Edmonton et Niagara.

Fraser Valley, une autre franchise fondatrice, a changé de nom pour Vancouver. Ottawa est entré dans l’année 2 et est resté dans les parages. Scarborough et Montréal se sont joints la saison dernière.

Mais au cours des deux derniers mois seulement, Guelph a déménagé à Calgary et Hamilton à Brampton. Terre-Neuve s’est pliée, laissant la place à une franchise d’expansion de Winnipeg.

Maintenant, la ligue se compose de 10 équipes — plus que la LCF. Pourtant, si nous mesurons par pertinence, alors la LCF est en avance de (plus d’un) siècle. Il reste à voir si la CEBL peut finalement gagner une part permanente des globes oculaires des fans de sport canadiens.

John Lashway, qui faisait partie de l’équipe qui a aidé à lancer les Toronto Raptors en 1995, est maintenant vice-président exécutif de la CEBL et président des Brampton Honey Badgers.

Il a déclaré que la CEBL avait intentionnellement commencé sur des marchés plus petits avec moins de concurrence. Un rapide coup d’œil aux maisons actuelles de la ligue montre un changement de stratégie vers les grandes villes.

« Cette ligue a grandi beaucoup plus vite, beaucoup plus que nous ne le pensions », a déclaré Lashway.

Le commissaire Mike Morreale, un ancien joueur de la LCF, l’a dévoilé en annonçant le déménagement de Guelph à Calgary.

« La relocalisation d’une franchise de notre plus petit marché vers la troisième plus grande ville du Canada permettra à l’équipe de rester compétitive financièrement alors que notre ligue continue de connaître une croissance phénoménale », a-t-il déclaré.

REGARDER | Les Honey Badgers remportent le titre CEBL 2022 :

Les Honey Badgers devancent les Shooting Stars pour remporter le championnat CEBL

Hamilton a repoussé un retour de Scarborough, remportant 90-88 pour remporter son premier championnat de la ligue.

Déménagements récents

Le déménagement de Hamilton à Brampton n’était pas censé faire partie du plan. Le champion en titre Honey Badgers a été l’un des plus grands succès de la CEBL – Lashway a déclaré qu’il y avait une augmentation de 29% de la fréquentation et le double des ventes de parrainage de sa seule autre saison non COVID en 2019.

« Nous ne voulions pas faire le pas. Aussi bouleversés que soient les fans, je peux assurer aux gens que nous sommes encore plus bouleversés. Nous ne pouvons tout simplement pas parler de beaucoup de choses publiquement et [that] ne sert à rien de toute façon », a déclaré Lashway.

Ils vont maintenant repartir de zéro à Brampton, où Lashway dit que l’équipe a déjà quatre mois de retard sur la vente des billets. Il a limité les attentes pour 2023, qualifiant Brampton de « jeu à long terme » – mais pas sans risque, compte tenu de la ECHL un manque de succès là.

« Nous sommes très excités à propos de Brampton », a déclaré Lashway. « Je veux dire, quiconque s’y connaît en basketball sait que Brampton est un aussi bon marché qu’il y en a dans ce pays. »

Il y a aussi déjà une rivalité naissante entre Brampton et son homologue GTA Scarborough après que les Honey Badgers aient battu les Shooting Stars lors de la finale de 2022.

L’ancien Raptor Jalen Harris célèbre un vainqueur en tant que membre des Shooting Stars au cours de la saison 2022. (Adrian Wyld/La Presse canadienne)

Les Honey Badgers, avec une liste assemblée de divers CEBLers 2022, commenceront à jouer dans la Basketball Champions League Americas vendredi lorsqu’ils rencontreront l’hôte Libertadores de Queretaro du Mexique à Queretaro City. La compétition aura lieu à Brampton en février.

À Terre-Neuve, Lashway a déclaré que les conditions décevantes de l’aréna, qui n’incluaient ni billetterie ni stands de concession, laissaient peu de choix à la ligue. Il a dit que les fans de Guelph et de Terre-Neuve n’étaient pas offensés.

« St. John’s était des grillons. Je pense que personne n’a été surpris. … Les fans de Guelph ont été déçus, mais [understanding]. … Et je suis content qu’ils soient déçus. Cela signifie que l’équipe signifiait quelque chose pour eux. »

Succès à grande échelle

Dans l’ensemble, étant donné à quel point il est difficile de développer une ligue sportive professionnelle – une leçon que plusieurs startups du football aux États-Unis ont apprise, et une que les icônes du football Christine Sinclair et Diana Matheson seront bientôt confrontés au Canada avec l’annonce d’une ligue professionnelle féminine canadienne en 2025 — la CEBL pouvait déjà être considérée comme un succès.

« Lorsque vous regardez ces nouvelles ligues, si elles dépassent deux ans, elles ont de bonnes chances de survivre », a déclaré Marvin Ryder, professeur agrégé spécialisé en marketing sportif à l’Université McMaster à Hamilton.

« Ceux qui échouent ont tendance à échouer au cours de leurs deux premières années, et en gardant à l’esprit que COVID était là, c’est vraiment un exploit assez incroyable qu’ils soient sur le terrain depuis si longtemps. »

Comme Lashway, Ryder – qui a enseigné Morreale à McMaster il y a environ 20 ans – a déclaré qu’il ne considérait pas le roulement comme un bouleversement.

« Vous devez expérimenter, vous devez essayer certaines choses, et vous essayez ces choses en sachant que toutes les expériences ne seront pas un succès », a déclaré Ryder.

Cependant, l’expérimentation constante pourrait également faire perdre de la crédibilité à la ligue. On ne peut blâmer un partisan des Niagara River Lions d’avoir regardé autour de lui et de s’être interrogé sur l’avenir de la franchise de St. Catharines, en Ontario.

« [The CEBL is] va devoir continuer à investir dans la sensibilisation et vous pouvez dire: « Eh bien, je suis là depuis quatre ans, vous devriez savoir pour moi maintenant », – mais vous ne pouvez pas « , a déclaré Ryder. « Ils vont doivent encore travailler pour faire connaître leur histoire, pour faire connaître les équipes, pour obtenir un joueur ou deux que les gens veulent vraiment suivre. »

Augmentation de la propriété individuelle

Alors que Ryder a déclaré qu’il viserait la stabilité dans 10 équipes, Lashway a déclaré que la ligue « allait certainement continuer à augmenter », mais pas rapidement.

Cinq équipes (Scarborough, Winnipeg, Vancouver, Niagara et Calgary) seront détenues individuellement en 2023. La ligue gère la moitié restante. Lashway a déclaré que la ligue pourrait vendre plus d’équipes en ce moment, mais fait attention aux personnes qu’elle amène dans le giron.

« Nous devons être vraiment réfléchis et stratégiques quant à la vitesse à laquelle nous grandissons. Y aura-t-il une ou plusieurs nouvelles équipes en 2024 ? Je dirais que c’est tout à fait possible si les gens veulent participer à cela et c’est une très bonne position. » dit Lashway.

Lashway et Ryder ont convenu que le centre CAA de 5 000 places de Brampton était approprié pour une ligue du genre de la CEBL, qui attire environ 2 000 fans par match. Montréal, qui est toujours exploité par la ligue, était en tête de la fréquentation en 2022.

Ryder a averti qu’il y a du travail à faire avant que la CEBL puisse revendiquer sa place dans le paysage sportif canadien.

« Ils sont comme un oisillon encore dans le nid. Ils doivent encore recevoir des soins et se nourrir. Mais le fait qu’ils aient passé quatre ans, en particulier avec COVID, en dit long sur leur ténacité », a-t-il déclaré.

Lashway était optimiste quant à l’avenir de la ligue.

« De toutes les ligues de ce pays, celle qui a le vent en poupe est nous. C’est la CEBL. Ce n’est pas la CFL, ce n’est pas la CPL ou quoi que ce soit d’autre. Nous sommes donc très excités à ce sujet. »

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La NBA approuve la vente de Phoenix Suns, Phoenix Mercury de la WNBA à Mat Ishbia

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Le directeur hypothécaire et ancien garde de l’État du Michigan, Mat Ishbia, est le nouveau propriétaire majoritaire des Phoenix Suns et de Phoenix Mercury de la WNBA, après que le conseil des gouverneurs de la NBA a approuvé son plan d’achat de la participation majoritaire de ces franchises à Robert Sarver.

La ligue a annoncé l’approbation lundi soir, affirmant que la transaction sera finalisée plus tard cette semaine. Le vote a été 29-0, les Cleveland Cavaliers s’étant abstenus, selon une personne qui a parlé à l’Associated Press sous couvert d’anonymat car la décision finale n’avait pas encore été annoncée publiquement.

Ishbia a accepté le 20 décembre l’accord, qui porte la valeur totale des Soleils et de Mercure à 4 milliards de dollars américains. Ishbia et son frère Justin ont alors déclaré qu’ils acquerraient plus de 50% des franchises, ce qui comprend l’intégralité de la part de Sarver assiégée ainsi que certaines participations de partenaires minoritaires.

Mat Ishbia sera le gouverneur des Suns, Justin Ishbia sera le gouverneur suppléant. Ils peuvent désormais assumer ces rôles quelques jours seulement avant la date limite des échanges NBA de jeudi, et avec les Suns carrément au milieu de la course aux séries éliminatoires de la Conférence Ouest.

Il y a des plans provisoires pour présenter Mat Ishbia mercredi lors d’une conférence de presse à Phoenix.

Aucune autre vente dans l’histoire de la NBA n’a été conclue avec une valorisation de 4 milliards de dollars de la franchise concernée. Joe Tsai a acheté les Brooklyn Nets et le Barclays Center pour 3,3 milliards de dollars en 2019, et Tilman Fertitta a acheté les Houston Rockets pour 2,2 milliards de dollars en 2017.

La vente a été finalisée quelques heures après que Jason Rowley – qui était le président et chef de la direction des Suns – a décidé de quitter l’équipe en prévision des changements de direction, a déclaré à AP une personne proche du dossier. Cette personne, s’exprimant sous couvert d’anonymat car la démission de Rowley n’a pas été partagée en dehors de l’organisation, a déclaré que le départ de Rowley avait été « partagé en interne » au sein de l’organisation des Suns lundi.

L’ancien propriétaire des Suns, le propriétaire de Mercury, Robert Sarver, vu ci-dessus, a choisi de vendre les franchises après avoir été suspendu et condamné à une amende par la NBA pour « inconduite sur le lieu de travail et déficiences organisationnelles ». (Christian Petersen/Getty Images)

Mat Ishbia est président, président et chef de la direction de United Wholesale Mortgage, qui se présente comme le plus grand prêteur hypothécaire du pays. Il a dû terminer avec succès un processus de vérification par la NBA avant que la transaction ne puisse être finalisée, puis les autres propriétaires de la ligue ont voté pour ou contre le déménagement.

Forbes a récemment répertorié sa valeur nette à un peu plus de 5 milliards de dollars. La société d’Ishbia est devenue publique en janvier 2021 et est un rival de Quicken Loans – la société qui a le propriétaire des Cavaliers Dan Gilbert comme fondateur et président.

Ishbia a joué à Michigan State sous la direction de l’entraîneur Tom Izzo et a été membre de l’équipe de championnat NCAA des Spartans en 2000.

La NBA a suspendu Sarver en septembre pour un an, et lui a infligé une amende de 10 millions de dollars, après qu’une enquête a révélé qu’il s’était livré à ce que la ligue a appelé « une inconduite au travail et des lacunes organisationnelles ».

La sanction est intervenue près d’un an après que la NBA a demandé à un cabinet d’avocats d’enquêter sur les allégations selon lesquelles Sarver avait des antécédents d’incidents racistes, misogynes et hostiles au cours de ses près de deux décennies à superviser la franchise.

Peu de temps après, Sarver a annoncé qu’il chercherait à vendre les Suns et les Mercury. Il a acheté les Suns en 2004 pour 401 millions de dollars, ce qui était à l’époque un record de la NBA.

Ishbia a déjà été mentionné comme un acheteur possible de franchises professionnelles – les commandants de Washington de la NFL, parmi eux – et il est un important donateur de l’État du Michigan.

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Siakam ouvre la voie alors que les Raptors se rallient aux Grizzlies au 4e quart-temps

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Pascal Siakam a marqué 19 points, dont une paire de lancers francs à neuf secondes de la fin, et les Raptors de Toronto ont rattrapé un déficit de 15 points pour battre les Grizzlies 106-103 dimanche à Memphis.

Jaren Jackson Jr. a raté un tir à trois points avec 5,2 secondes à faire qui aurait égalisé le match pour les Grizzlies, qui ont joué sans la star Ja Morant en raison d’une douleur au poignet droit.

Toronto a remporté son deuxième match consécutif et est allé 4-3 lors de son swing de sept matchs sur la route qui a duré toute la saison. Memphis a perdu trois matchs de suite et huit sur neuf.

Chris Boucher a marqué 17 points et égalé son sommet de la saison avec trois tirs à trois points pour les Raptors. Scottie Barnes a marqué 13 de ses 16 points au quatrième quart, dont une paire de paniers clés dans la dernière ligne droite. Fred Van Vleet a récolté 15 points et sept passes décisives.

« Les choses se sont serrées au quatrième quart », a déclaré Barnes. « C’était juste que le ballon venait vers moi, et je m’amusais. J’essayais juste de descendre et de gagner le match. »

REGARDER | Les Raptors complètent leur retour contre les Grizzlies :

Les Raptors complètent leur retour contre les Grizzlies

Pascal Siakam a mené tous les joueurs de Toronto avec dix-neuf points alors que les Raptors sont revenus en fin de match pour vaincre Memphis Grizzlies 106-103.

Desmond Bane a mené Memphis avec 26 points, tandis que Jackson avait 18 points et quatre contres. En plus de Morant, il manquait aux Grizzlies le centre Steven Adams (genou droit) et l’attaquant Dillon Brooks de Mississauga, Ont., qui a purgé une suspension d’un match imposée par la ligue pour sa confrontation avec Donovan Mitchell de Cleveland jeudi.

Toronto a mis le match de côté en battant Memphis 28-17 au quatrième quart, et Bane a déclaré qu’il y avait évidemment des choses qui devaient changer.

« Je pense qu’il suffit de valoriser chaque possession », a déclaré le garde des Grizzlies. « Comprendre l’ampleur de chaque possession pendant 48 minutes, mais surtout sur la durée. En fin de compte, nous devons être capables de faire rebondir le ballon de basket et de ne pas permettre aux équipes d’avoir une seconde chance. »

Memphis a mené la majeure partie du match avant que Toronto ne s’impose tardivement. Les Grizzlies menaient 81-66 avec 4:44 à faire au troisième quart. Les Raptors se sont approchés de 86-78 en entrant dans le quatrième.

« Vous ne voulez pas essayer de descendre et de surpasser les équipes de tir », a déclaré l’entraîneur des Raptors Nick Nurse. « C’étaient des tirs ouverts, mais nous devions passer en mode attaque et attaquer la peinture. [Jump shots] sont géniaux quand ils entrent tous, mais quand aucun d’entre eux n’entre, ça a l’air et ça se sent vraiment mal, et vous vous mettez dans un grand trou. »

« Nous nous sommes juste accrochés »

Precious Achiuwa s’est libéré pour un dunk de base avec 2:32 à faire qui a donné aux Raptors une avance de 100-99. À partir de là, les équipes ont échangé des paniers jusqu’à ce que Barnes frappe une paire de tirs, ce dernier avec 20,1 secondes à jouer pour un avantage de 104-103.

« C’était une belle victoire… de conclure avec ce quatrième quart-temps », a déclaré VanVleet. « Les choses n’allaient pas vraiment dans notre sens. Nous nous sommes juste accrochés et avons fait quelques jeux de plus à la fin. »

L’attaquant des Raptors OG Anunoby, dont le nom a été mentionné dans des rumeurs commerciales, a raté son cinquième match consécutif en raison d’une entorse au poignet gauche.

VanVleet a distribué sa 2 000e passe décisive en carrière au premier quart, tandis que Barnes a réalisé son 100e bloc en carrière au troisième quart.

Gary Trent Jr. a récolté 10 points, mettant fin à sa séquence de 11 matchs consécutifs avec au moins 15 points.

La défaite a empêché Memphis de balayer la série avec Toronto. Il n’a pas remporté les deux matchs contre les Raptors en saison régulière depuis 2012-13.

L’ami de Morant puni

Morant a tweeté qu’un de ses amis avait été banni des jeux du FedExForum pendant un an. La punition découle d’une confrontation le 29 janvier, lorsque les Grizzlies ont accueilli Indiana.

Pendant le match, il y a eu des aboiements entre les joueurs des Pacers et les amis de Morant assis le long de la ligne de touche. Les discussions se sont apparemment poursuivies dans le parking des joueurs après le match, ce qui a conduit à une enquête de la ligue.

L’entraîneur de Memphis, Taylor Jenkins, a déclaré qu’il était au courant de l’enquête de la ligue et que l’équipe avait traité la question en interne. Il n’a pas précisé davantage.

Les Raptors reçoivent San Antonio mercredi soir.

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Les filets échangent le meneur vedette Kyrie Irving aux Mavericks: rapports

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Kyrie Irving réalise son souhait. Il se fait échanger.

Et Luka Doncic recrute une autre star pour l’aider à Dallas.

Les Mavericks et Brooklyn Nets se sont mis d’accord dimanche sur un échange à succès: Irving – le meneur de jeu étoile à huit reprises super talentueux et souvent énigmatique – se rend à Dallas en échange de Spencer Dinwiddie, Dorian Finney-Smith et d’un ensemble de choix de repêchage , selon une personne familière avec les termes de l’accord qui a parlé à l’Associated Press sous couvert d’anonymat car il n’avait pas été finalisé.

L’Athletic et ESPN ont d’abord signalé l’accord commercial. Il deviendra complet une fois que les équipes auront un appel avec la NBA, qui est la norme pour tous les métiers.

Cette décision intervient deux jours seulement après qu’Irving a déclaré aux Nets qu’il souhaitait être échangé avant la date limite de la ligue de jeudi, après que les discussions sur un contrat au-delà de cette saison ne lui aient pas plu. Il n’était pas avec les Nets pour leur match de samedi, et dimanche après-midi, son séjour à Brooklyn semblait toucher à sa fin.

Il n’était pas immédiatement clair quand Irving ferait ses débuts avec Dallas. Les Mavericks jouent à Utah lundi soir.

Irving affiche une moyenne de 27,1 points, 5,3 passes décisives et 5,1 rebonds cette saison. Doncic affiche une moyenne de 33,4 points, 8,9 rebonds et 8,2 passes décisives. Ils deviennent instantanément l’un des meilleurs duos de la NBA et font de Dallas un concurrent encore plus fort dans une Conférence de l’Ouest qui ne manque pas d’équipes capables de remporter des championnats.

Irving devrait, pour l’instant, devenir agent libre après la saison. On pense que les Lakers de Los Angeles étaient l’une des rares équipes intéressées par Irving – une notion qui aurait pu réunir Irving avec LeBron James, avec qui il a remporté un titre à Cleveland en 2016.

L’échange associe à nouveau Irving au directeur général de Dallas, Nico Harrison, qui était un dirigeant de Nike avant de reprendre les Mavericks en 2021. Irving a eu une relation avec Nike pendant toute sa carrière dans la NBA jusqu’au début de cette saison, lorsque le géant des baskets l’a laissé tomber. – et a annulé la sortie prévue de sa prochaine chaussure signature juste avant sa chute – dans le cadre des retombées massives d’Irving en publiant un lien vers un film antisémite sur son compte Twitter.

C’était l’une des nombreuses sagas remplies de drames qui ont marqué le temps d’Irving avec les Nets. Il ne se ferait pas vacciner contre le COVID-19 et, en raison des règles du lieu de travail de New York, a dû manquer la plupart des matchs à domicile de Brooklyn la saison dernière. Il a également pris deux congés au cours de la saison 2020-21.

Il a également exprimé de nombreuses opinions controversées au cours de sa carrière, notamment en se demandant à plusieurs reprises si la Terre était ronde avant de finalement s’excuser auprès des professeurs de sciences.

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Tandance