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C’est à nouveau Messi contre Ronaldo dans une réunion saoudienne improbable

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L’une des plus grandes rivalités de l’histoire du football devrait reprendre dans le lieu improbable du stade international King Fahd de Riyad.

Le décor est planté jeudi pour Lionel Messi contre Cristiano Ronaldo lorsque le Paris Saint-Germain de Messi affrontera un onze combiné des équipes saoudiennes Al Nassr et Al Hilal dans un match d’exhibition.

Riyad est l’endroit où Ronaldo a décidé de fonder peut-être les dernières années de sa carrière après avoir signé un accord d’une valeur de 200 millions de dollars américains par an pour rejoindre Al Nassr.

Le match contre Messi et le PSG rappelle les jours de gloire de l’international portugais avant que Ronaldo ne se concentre sur le défi du titre national d’Al Nassr et tente de se qualifier pour la Ligue des champions asiatique.

La rivalité Messi-Ronaldo n’a jamais été aussi grande que lorsqu’ils jouaient respectivement pour Barcelone et le Real Madrid, et leurs exploits en tant que buteurs ont vu les joueurs dominer le football espagnol et européen.

La confrontation avec Messi dans ces circonstances aurait été impensable il y a à peine un an, alors que Ronaldo marquait encore avec régularité pour une équipe de Manchester United en difficulté.

Messi et Ronaldo ont connu des fortunes très différentes au cours des 12 derniers mois. Messi a finalement remporté la Coupe du monde avec l’Argentine en décembre. Ronaldo a été abandonné par club et par pays, a vu son contrat avec United résilié et a finalement rejoint Al Nassr dans l’un des mouvements les plus surprenants de l’histoire du football.

Ce sera la première action de Ronaldo en Arabie saoudite après avoir purgé une suspension de deux matches émise par l’Association anglaise de football pour avoir giflé un téléphone portable des mains d’un fan après un match entre Man United et Everton en avril dernier.

Ses débuts pour le leader du championnat saoudien Al Nassr sont prévus dimanche contre Ettifaq.

Ronaldo ne manquera pas de motivation face à Messi et à une équipe d’étoiles du PSG qui pourrait également inclure Kylian Mbappe et Neymar.

Il a déjà reçu sa chemise n ° 7 et son brassard de marque, ce qui semble être une manière appropriée de lancer sa dernière aventure.

Ce sera l’occasion de faire une déclaration contre certains des meilleurs joueurs du monde, par opposition à ceux qu’il affrontera dans la ligue saoudienne, ce qui représente un recul après sa carrière dans le football européen d’élite.

L’attaquant de 37 ans, qui a été présenté aux supporters d’Al Nassr en grande pompe au début du mois, est confronté à des questions sur sa capacité à retrouver sa forme après une première moitié de saison décevante pour United et une Coupe du monde décevante.

Lionel Messi détient le trophée de la Coupe du monde devant des millions de fans argentins.
Lionel Messi détient le trophée de la Coupe du Monde de la FIFA lors de l’arrivée de l’équipe nationale masculine de football d’Argentine le 20 décembre 2022. (Marcelo Endelli/Getty Images)

Ronaldo n’a marqué que trois buts en 16 apparitions pour United avant que son entretien explosif avec Piers Morgan, dans lequel il critiquait le manager Erik ten Hag et les propriétaires du club, n’entraîne la résiliation de son contrat.

Avec une opportunité de se mettre sur le marché lors de la Coupe du monde, il a été abandonné par le Portugal alors que son pays a subi une élimination choc par le Maroc en quarts de finale et a probablement mis fin à sa dernière chance de remporter le seul trophée majeur qui lui a échappé. Ronaldo est devenu le premier joueur masculin à marquer lors de cinq Coupes du monde différentes.

Messi vise également à remporter des titres de champion de France consécutifs avec le PSG et pourrait encore mener le club parisien à son premier succès en Ligue des champions.

Alors que Ronaldo a déclaré avoir rejeté les offres du monde entier de rejoindre Al Nassr, on ne sait pas si un intérêt est venu des plus grands clubs européens.

La décision saoudienne est susceptible de le faire disparaître des projecteurs pour la première fois depuis qu’il s’est établi lors de son premier passage à United en 2003.

Des vitrines à trophées impressionnantes

La Riyadh Season Cup, qui se joue jeudi, sera au moins l’occasion de montrer son talent dans un match susceptible de susciter un large intérêt compte tenu de sa rivalité avec Messi en tant que deux meilleurs joueurs de leur génération. Entre eux, ils ont partagé 12 prix Ballon d’Or – Messi sept, Ronaldo cinq.

Ronaldo a l’avantage en Ligue des champions, remportant cinq fois le plus grand trophée du football de clubs européens, contre quatre pour Messi.

Au total, ils ont remporté 56 trophées majeurs entre eux, ce qui a rendu si difficile de les séparer lorsqu’il s’agit de déterminer qui est le plus grand de leur génération.

Cependant, les performances inspirantes de Messi en menant l’Argentine au trophée de la Coupe du monde au Qatar en décembre renforcent ses arguments pour avoir l’avantage sur son grand rival.

Rien de ce qui se passe jeudi à Riyad n’est susceptible de faire bouger les choses dans un sens ou dans l’autre sur cet argument. Cela pourrait cependant offrir à Ronaldo la chance de rappeler à ses sceptiques qu’il peut toujours affronter Messi.

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Le Canadien Stephen Eustaquio marque pour aider le FC Porto à remporter la Coupe de la Ligue portugaise

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L’international canadien Stephen Eustaquio a marqué de loin pour aider le FC Porto à remporter la Coupe de la Ligue portugaise avec une victoire 2-0 sur le Sporting Lisbon samedi à Leiria, au Portugal.

Prenant une mise à pied d’un coéquipier à l’extérieur de la surface de réparation du Sporting, Eustaquio a martelé un tir du pied droit qu’un plongeur Adan, le gardien espagnol du Sporting, a mis la main mais n’a pas pu arrêter.

Le Sporting a été réduit à 10 hommes avec 18 minutes à jouer lorsque Paulinho a reçu un deuxième carton jaune pour avoir attrapé un joueur de Porto poursuivant au visage avec son bras.

Une tête d’un Ivan Marcano banalisé devant le but à la 86e minute a scellé la victoire de Porto.

Eustaquio, 26 ans, un milieu de terrain de Leamington, en Ontario, a remporté 28 sélections pour le Canada et a disputé deux matchs de la Coupe du monde du Canada au Qatar avant d’être écarté par une blessure.

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La gardienne vétéran canadienne Erin McLeod se retire de la compétition internationale

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La gardienne vétéran Erin McLeod, qui a survécu à une série de blessures pour remporter 119 sélections pour le Canada au cours d’une brillante carrière senior qui a duré plus de deux décennies, a annoncé sa retraite du soccer international.

McLeod, qui aura 40 ans le 26 février, prévoit de continuer à jouer au football de club pendant au moins une saison. L’Orlando Pride a annoncé mardi que McLeod et sa nouvelle épouse, la milieu de terrain Gunny Jonsdottir, ont quitté le club de la NWSL pour l’Islande natale de Jonsdottir, où les deux joueront.

Tout en appréciant toujours son soccer, McLeod dit qu’elle s’est trouvé une nouvelle passion. La native de St. Albert, en Alberta, est en transition vers la création de programmes d’équité pour les programmes de soccer de base à Halifax, où vit sa sœur aînée.

McLeod a longtemps été porte-parole LGBTQ. En 2014, elle s’est associée à son compatriote olympien Adam van Koeverden, aujourd’hui secrétaire parlementaire du ministre de la Santé et ministre des Sports, dans la campagne réussie visant à ajouter l’orientation sexuelle à la Charte olympique.

« Je pense que depuis ce moment, j’ai ressenti une immense fierté de porter le [Canadian] maillot et comprendre qu’il y a un objectif plus grand là-bas, pour m’assurer que je me bats continuellement pour que plus de gens jouent au jeu, plus de gens y aient accès », a déclaré McLeod à La Presse canadienne.« Moins de discrimination et plus d’inclusivité et plus de diversité.

« Je pense que ces choses deviennent de plus en plus ce que je pense être important et ce à quoi je veux m’engager pour le reste de ma vie. »

Elle dit que jouer en Islande lui demandera moins de temps, ce qui lui permettra de « faire la différence au niveau local ».

« J’ai beaucoup de choses devant moi qui me passionnent », a-t-elle déclaré.

McLeod cherche également à aider l’ancienne coéquipière canadienne Diana Matheson dans sa tentative d’établir une ligue professionnelle féminine nationale.

REGARDER | Matheson annonce l’arrivée de la ligue professionnelle nationale au Canada en 2025 :

Comment la pleine conscience peut aider les athlètes d’élite, avec Erin McLeod

La joueuse de soccer canadienne et cofondatrice de The Mindful Project Erin McLeod discute avec Signa Butler de la façon dont la pleine conscience peut aider les athlètes de haut niveau

Alors qu’elle quitte le match international, McLeod est fière de l’équipe féminine canadienne sur et hors du terrain, citant sa culture accueillante et inclusive.

« Alors que je regarde l’équipe faire des choses incroyables sur le terrain, la culture est là — l’équipe est incroyable. Ils ne se défendent pas seulement pour eux-mêmes, mais pour tous les Canadiens. ‘ai eu beaucoup de hauts et de bas, mais juste pour être entouré de tant de gens. … Je suis reconnaissant d’avoir travaillé avec eux pour mon pays tant de fois. »

Elle a également remercié sa famille pour son soutien.

« Ma famille a toujours été là et mes supporters n°1. »

Plus de 2 décennies avec le Canada

McLeod a joué pour le Canada pour la dernière fois le 26 octobre 2021 lors d’une victoire amicale 1-0 contre la Nouvelle-Zélande à Montréal – sa 47e feuille blanche.

Elle était dans les buts de la course féminine canadienne pour la médaille de bronze aux Jeux olympiques de Londres en 2012 et a commencé tout au long de la Coupe du monde 2015 à domicile. Elle était remplaçante avec l’équipe qui a remporté l’or aux Jeux olympiques de Tokyo en 2021, mais s’est habillée pour le match contre le Chili lorsque Kailen Sheridan a remplacé Stephanie Labbé, blessée.

Labbé, qui a succédé à McLeod en tant que numéro un du Canada, a raccroché les gants en avril. Labbe est maintenant directrice générale du soccer féminin pour les Whitecaps de Vancouver.

McLeod avait 19 ans lorsqu’elle a fait ses débuts seniors au Canada lors d’une victoire 4-0 contre le Pays de Galles en mars 2002 à la Coupe de l’Algarve.

« Je ne me souviens pas de grand-chose du match. Je me souviens juste d’avoir été si nerveux – comme trembler », a déclaré McLeod. « Cela semble être il y a un million d’années. Je ne peux même pas y croire. »

John Herdman, l’entraîneur masculin du Canada et ancien entraîneur féminin, a qualifié de « privilège absolu » de travailler avec McLeod.

« Un vrai leader et un pionnier dans le football féminin », a-t-il déclaré. « Elle a été l’un des fils conducteurs qui a traversé une période sans précédent dans le jeu féminin … Elle a aidé à diriger les changements dans le jeu féminin en dehors du terrain – des contrats NWSL à de meilleures conditions pour enfin aider les jeunes joueuses à progresser et à répondre à leurs potentiel grâce à ses capacités de leadership.

« Juste un être humain exceptionnel. Une personne vraiment spéciale. »

McLeod a commencé sa carrière avec les Whitecaps de Vancouver dans la USL W-League en 2004. Elle a ensuite joué pour le Washington Freedom (2009), le Dalsjofors GoIF de Suède (2011-12), les Chicago Red Stars (2013), le Houston Dash (2014 -15) et les Suédois du FC Rosengard (2016-17) et de Vaxjo DFF (2018-19) avant de rejoindre la Pride.

McLeod a signé avec Orlando en février 2020 mais a été prêté à l’Islande Ungmennafelag Stjarnan pendant la pandémie.

Elle a signé un nouveau contrat avec le Pride en mai 2022, commençant chaque match la saison dernière, sauf une brève absence liée à une commotion cérébrale. McLeod a également subi une arthroscopie du genou droit en avril.

Au premier plan en 2012

McLeod était au centre de la défaite mémorable du Canada contre les États-Unis en demi-finale des Jeux olympiques de Londres. Alors que le Canada menait 3-2 à la 76e minute, l’arbitre norvégienne Christina Pedersen a statué de manière controversée que McLeod avait enfreint la règle rarement appliquée des six secondes.

Le tir de Megan Rapinoe, après que Tobin Heath lui a passé le ballon du coup franc indirect qui a suivi dans la surface de réparation canadienne, a produit un penalty après que le ballon a frappé la défenseure Marie-Eve Nault au bras. Les États-Unis ont créé l’égalité sur penalty et ont gagné 4-3 après prolongation.

McLeod était devant le filet alors que le Canada battait la France 1-0 dans le match pour la médaille de bronze.

REGARDER | McLeod discute de la pleine conscience avec CBC Sports :

Diana Matheson annonce l’arrivée de la ligue canadienne de soccer professionnel féminin en 2025

La double médaillée olympique Diana Matheson annonce qu’elle lance une ligue canadienne de soccer professionnel féminin qui débutera au printemps 2025.

Elle a raté les Jeux Olympiques de Rio 2016 après avoir subi sa troisième opération du ligament croisé antérieur. À l’époque, un médecin lui a dit qu’il était temps d’arrêter de jouer.

Un problème de pied douloureux l’a empêchée de participer à la Coupe du monde 2019 en France. Alors qu’on pensait initialement qu’il s’agissait d’une fasciite plantaire, un spécialiste a finalement diagnostiqué le syndrome du tunnel tarsien dans les deux pieds – une condition qui voit un gonflement du pied exercer une pression sur le nerf.

En 2019, McLeod a lancé le projet Mindful, développé en tandem avec Rachel Lindvall, professeur à l’Université Bethel. L’objectif est d’aider à se concentrer davantage sur les pensées positives tout en dépassant les pensées négatives.

Loin du soccer, McLeod est également artiste, musicien et entrepreneur. En septembre, elle a conçu une ligne de vêtements appelée « The Futures Collection » en collaboration avec l’Orlando Pride.

Une partie des bénéfices a été reversée à la Zebra Coalition, une organisation à but non lucratif basée à Orlando qui aide les jeunes LGBTQ confrontés à l’itinérance, à l’intimidation et à d’autres défis.

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Les hommes canadiens envisagent d’être inclus dans la Copa America 2024 avec les États-Unis prêts à accueillir

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La Copa America de l’année prochaine se jouera aux États-Unis et comprendra six équipes de la CONCACAF.

L’organisme de football sud-américain CONMEBOL a déclaré vendredi que ses 10 équipes nationales joueront le tournoi hors de leur région après un accord avec la confédération pour l’Amérique du Nord et centrale et les Caraïbes.

Les six invités de la Copa America 2024 obtiendront leurs places en fonction de leurs performances dans la prochaine Ligue des Nations de la CONCACAF.

Le tournoi se jouera pendant l’été de l’hémisphère nord, a indiqué la CONMEBOL dans un communiqué.

L’accord comprend également le placement de quatre des équipes féminines de la CONMEBOL dans un tournoi de la CONCACAF, ainsi que la création d’une nouvelle compétition de clubs.

Les États-Unis, le Mexique et le Canada co-organiseront la Coupe du monde masculine en 2026.

Cette décision pourrait donner l’occasion au Canada, s’il se qualifie, de jouer des matchs significatifs contre les meilleures compétitions avant l’événement. En tant qu’hôte, le Canada ne participera pas aux qualifications pour la Coupe du monde.

L’Équateur a décidé de ne pas organiser la Copa America 2024, comme prévu, en raison de problèmes de sécurité publique.

L’Argentine est le champion en titre de la Copa America et de la Coupe du monde.

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