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Technologie et sciences

C’est à nouveau l’heure des Perséides, l’une des meilleures pluies de météores de l’année

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Chaque mois d’août, la Terre traverse une épaisse traînée de débris laissée par une comète qui passe. Le résultat : Une nuit spectaculaire de météores illuminant le ciel.

L’une des pluies de météores les meilleures et les plus attendues de l’année est celle des Perséides, qui se déroule de la mi-juillet à la fin août. Mais le pic d’observation – où vous aurez la chance de voir le plus de météores – tombe dans la nuit du 12 au 13 août de cette année, selon l’International Meteor Organization.

C’est alors que la Terre se déplace à travers la partie la plus épaisse des débris laissés par la comète 109P/Swift-Tuttle, avec de minuscules morceaux de particules brûlant dans notre atmosphère à 59 km/s.

Essayez cette carte interactive montrant comment la Terre traverse la pluie de météorites :

Swift-Tuttle, qui a été découvert pour la première fois en 1862 indépendamment par Lewis Swift et Horace Tuttle, fait une orbite autour du soleil tous les 133 ans. La dernière fois qu’il était dans notre système solaire, c’était en 1992. Pourtant, de tous ces voyages autour du soleil, il a laissé beaucoup de débris.

Certains de ces débris peuvent être plus gros que les particules ressemblant à des grains normaux et peuvent créer de beaux bolides ou des boules de feu brillantes qui illuminent le ciel.

Comment voir les météores

Bien que les Perséides déçoivent rarement, il y a une chose à affronter cette année qui peut nuire à votre plaisir visuel : la pleine lune.

Avec la lune éclairant le ciel, cela signifie que seuls les météores les plus brillants seront visibles. Heureusement, de nombreux Perséides ont tendance à être assez brillants de toute façon.

Les Perséides reçoivent leur nom pour la constellation – Persée. C’est le point du ciel d’où elles semblent apparaître, appelé le radiant.

Cette carte montre le radiant des Perséides, qui tirent leur nom de la constellation voisine de Persée. Le radiant est le point du ciel d’où les météores semblent apparaître. (Société américaine des météores)

Alors que certaines personnes aiment regarder dans la direction de la constellation, qui s’élève au nord-est, cela limite le nombre de météores qui peuvent être vus, car ils auront des queues plus courtes. Pour voir des météores plus longs (c’est-à-dire avec de longues queues), vous n’avez pas besoin de regarder directement vers le haut, mais sous un angle plus prononcé.

Et la meilleure chose à propos des pluies de météorites est que vous n’avez pas besoin d’un télescope ou de jumelles, juste de vos propres yeux.

Vous pouvez également garder un œil sur les « grattoirs », des météores qui frôlent l’atmosphère terrestre et, par conséquent, laissent une longue traînée derrière eux.

Il est préférable de les voir tôt dans la nuit, lorsque le ciel est sombre et que le radiant est bas à l’est. Ils se déplaceront approximativement du nord au sud.

Pour augmenter vos chances d’attraper des météores brillants, vous pouvez partir avant la nuit de pointe du 12 août, ou même dans les jours qui suivent, lorsque la lune ne sera pas entièrement pleine. Essayez de garder la lune derrière vous lorsque vous observez les étoiles pour bloquer son éblouissement.

Astuces utiles

Un autre bon conseil est d’essayer de vous allonger sur une couverture ou même sur une chaise longue de plage, sinon votre cou se fatiguera et vous fera mal en essayant de lever les yeux.

De plus, rangez ces téléphones car vos yeux devront s’habituer à l’obscurité, ce qui peut prendre de 30 minutes à une heure. Et rappelez-vous, plus vous pouvez voir d’étoiles, plus vous attraperez de météores faibles, alors essayez de vous rendre dans un endroit aussi sombre que possible, loin des lumières de la ville.

La patience est votre amie, alors essayez de ne pas abandonner si vous n’avez pas vu de météores en quelques minutes. Dans des conditions idéales, les Perséides peuvent produire plus de 100 météores par heure, mais ne vous attendez pas à en voir autant.

À cette période de l’année, vous pouvez également attraper quelques planètes : Jupiter sera bas à l’est et difficile à manquer, et Saturne se trouvera au sud-est.

Les gens peuvent également utiliser des applications gratuites comme StarWalk ou SkyView (elles ont un mode nuit qui s’affiche en rouge afin de préserver votre vision nocturne) qui vous permettent de tenir votre téléphone vers le ciel pour identifier les constellations, les planètes et plus encore.

Il y a toujours quelque chose à regarder dans le ciel nocturne, même si les météores n’offrent pas de spectacle.

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Le prix Nobel de physique décerné à un trio de scientifiques pour leurs travaux « pionniers » en science quantique

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Alain Aspect, John Clauser et Anton Zeilinger ont remporté le prix Nobel de physique 2022 pour leurs travaux sur les sciences de l’information quantique, a-t-on annoncé mardi lors d’une cérémonie à Stockholm.

Aspect vient de France, Clauser des États-Unis et Zeilinger est autrichien. Le scientifique a été honoré pour « des expériences avec des photons intriqués, établissant la violation des inégalités de Bell et pionnière de la science de l’information quantique ».

« La science de l’information quantique est un domaine dynamique et en plein essor », a déclaré Eva Olsson, membre du comité Nobel. « Il a des implications larges et potentielles dans des domaines tels que le transfert sécurisé d’informations, l’informatique quantique et la technologie de détection. »

Elle a poursuivi en disant : « Son origine peut être attribuée à celle de la mécanique quantique. Ses prédictions ont ouvert les portes d’un autre monde, et cela a également ébranlé les fondements mêmes de la façon dont nous interprétons les mesures. »

« Un choc très positif »

S’exprimant par téléphone lors d’une conférence de presse après l’annonce, Zeilinger a déclaré qu’il était « encore un peu choqué » d’apprendre qu’il avait reçu le prix.

« Mais c’est un choc très positif », a déclaré Zeilinger, 77 ans, qui est basé à l’Université de Vienne.

Clauser, Aspect et Zeilinger ont figuré dans la spéculation Nobel pendant plus d’une décennie. En 2010, ils ont remporté le prix Wolf en Israël, considéré comme un possible précurseur du Nobel.

Alors que les physiciens s’attaquent souvent à des problèmes qui semblent à première vue très éloignés des préoccupations quotidiennes – les particules minuscules et les vastes mystères de l’espace et du temps – leurs recherches jettent les bases de nombreuses applications pratiques de la science.

Une semaine d’annonces de prix Nobel a débuté lundi avec le scientifique suédois Svante Pääbo recevant le prix de médecine pour avoir dévoilé les secrets de l’ADN de Néandertal qui ont fourni des informations clés sur notre système immunitaire.

Ils continuent avec la chimie le mercredi et la littérature le jeudi. Le prix Nobel de la paix 2022 sera annoncé vendredi et le prix d’économie le 10 octobre.

Les prix sont dotés d’un prix en espèces de 10 millions de couronnes suédoises (l’équivalent d’un peu plus de 1,2 million de dollars canadiens) et seront remis le 10 décembre. L’argent provient d’un legs laissé par le créateur du prix, l’inventeur suédois Alfred Nobel, décédé en 1895.

Marie Curie, Edwin Schrödinger, Max Planck et Albert Einstein ont tous remporté le prestigieux prix de physique, et six Canadiens ont remporté au moins une part du premier prix depuis 1990.

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Chercher! Vous pourrez peut-être voir les aurores boréales ce soir

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Le soleil déborde littéralement d’activité, ce qui est de bon augure pour ceux qui espèrent voir les aurores boréales, en particulier dans les prochains jours.

Notre étoile traverse un cycle de 11 ans où l’activité croît et décroît. Le soleil vient d’entrer dans une période d’activité accrue, notamment sous la forme de taches solaires.

En ce moment, le soleil est parsemé de ces régions sombres et plus fraîches sur sa surface bouillonnante. Mais ces régions ne sont pas seulement plus fraîches ; ils sont aussi plus instables.

Le soleil n’est pas une masse solide comme la Terre. Au lieu de cela, différentes parties de celui-ci tournent à des vitesses différentes. Et parce qu’il a un immense champ magnétique, parfois ces lignes de champ s’emmêlent et se cassent soudainement, produisant une éruption solaire. Ces fusées éclairantes peuvent perturber les transmissions radio à haute fréquence.

Cette image du soleil montre plusieurs taches solaires lundi. Ces régions peuvent libérer de puissantes rafales d’énergie et sont souvent suivies d’une autre éjection de matière appelée éjection de masse coronale. (Avec l’aimable autorisation de la NASA/SDO et des équipes scientifiques AIA, EVE et HMI)

Mais les éruptions solaires ont une autre particularité : elles sont également généralement suivies d’éjections de masse coronale (CME), une éruption de particules chargées qui, si elles atteignent la Terre, peuvent interagir avec notre champ magnétique, nous donnant les aurores boréales.

Et c’est exactement ce qui s’est passé pendant le week-end.

La force des éruptions solaires est mesurée de 1 à 10 pour les éruptions de classe C et de classe M mais peut aller beaucoup plus haut pour les éruptions les plus fortes, la classe X (la plus forte jamais enregistrée était une X28 en 2003).

Dimanche, il y avait deux fusées éclairantes de classe M et un X1. Et peu de temps après, le soleil a craché plusieurs CME qui sont en route vers nous. Le Centre de prévision météorologique spatiale (SWPC) de la National Oceanic and Atmospheric Administration prévoit une tempête géomagnétique modérée de lundi à mardi. Ressources naturelles Canada prévoit une activité orageuse dans les régions du nord, avec une activité accrue à des latitudes plus basses au cours des prochaines 24 heures.

Comment et quand … mais aucune garantie

Cela étant dit, prévoir les aurores boréales, ou aurores boréales, est difficile, car plusieurs facteurs entrent en jeu.

Par exemple, la Terre doit se trouver sur la trajectoire du CME. Selon la projection du vent solaire de SWPC, il semble que nous soyons au moins sur le chemin d’un coup d’œil.

De plus, la force de notre champ magnétique interplanétaire doit être forte, et le trou auroral – une région magnétique invisible autour du pôle nord – doit s’incliner vers le sud.

Si l’une de ces choses ne se produit pas, notre probabilité de les voir dans des latitudes plus méridionales, comme l’Ontario, le Québec et le Canada atlantique, est réduite.

La force des tempêtes géomagnétiques est mesurée sur quelque chose appelé un indice Kp qui varie de 1 à 10. Plus le nombre est élevé, plus il est probable que les personnes aux latitudes plus basses verront les aurores boréales. SWPC prévoit un indice Kp potentiel de 6.

Cette carte illustre le potentiel d’observation des aurores boréales sous un indice Kp de 6. L’échelle va de 1 à 10. (Soumis par Chris Ratzlaff)

Cependant, cela ne signifie pas que vous ne devriez pas essayer de les attraper si vous le pouvez. Il y a pire que de passer une nuit sous les étoiles.

La meilleure façon de voir les aurores boréales est, bien sûr, de s’éloigner des lumières de la ville. Si vous en êtes capable, essayez de sortir de la ville ou même dirigez-vous vers une zone avec un parc. Plus vous êtes en latitude sud, plus ils apparaîtront près de l’horizon, en particulier plein nord, il est donc préférable d’avoir une bonne vue de l’horizon.

Parfois, ils sont là mais sont trop faibles et invisibles à l’œil nu. Si vous avez un appareil photo, vous pouvez essayer de le placer sur un trépied et de laisser l’obturateur ouvert pendant une exposition de 10 à 20 secondes à ISO 800 et de voir si l’appareil photo peut les capturer.

Et si vous recherchez des mises à jour, il existe plusieurs applications gratuites, telles que Northern Light Aurora Forecast et My Aurora Forecast & Alerts, où vous pouvez garder un œil sur l’indice Kp en temps réel.

Vous pouvez également visiter des sites Web comme Spaceweather.com et SpaceWeatherLive.

Et si les prévisions ne se concrétisent pas, ne vous inquiétez pas : il y a une autre énorme tache solaire qui se tourne vers nous et qui pourrait potentiellement libérer de puissantes éruptions au cours des deux prochains mois, alors gardez un œil ouvert. En prime, essayez de rechercher une « étoile » brillante au sud. Ce n’est pas une étoile, mais Jupiter. Vous pouvez même profiter d’une vue rapprochée avec une paire de jumelles.

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Ce robot a battu un record du monde – mais il n’est toujours pas à la hauteur des athlètes humains

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Comme ça arrive6:14Cassie le robot court un sprint record de 100 mètres

Si vous avez récemment couru sur piste à l’Oregon State University, il y a de fortes chances que vous ayez croisé la route d’un concurrent inhabituel : un robot bipède athlétique.

Cassie s’est fait un nom pour la première fois en 2021 en complétant un 5K sur le campus avec un temps de 53 minutes. Après des mois d’entraînement, la machine sans torse et sans visage a maintenant établi un record du monde Guinness pour le 100 mètres le plus rapide d’un robot bipède.

Il a enregistré un temps de 24,73 secondes, ce qui est encore loin du temps humain record d’Usain Bolt de 9,58 secondes.

« Cassie le fait comme un jogging modéré », a déclaré Devin Crowley, étudiant en ingénierie. Comme ça arrive l’hôte Nil Köksal. « C’est impressionnant pour un robot, mais ce n’est pas encore tout à fait dangereux. »

REGARDER | Cassie détient un record du monde :

Cassie le robot fait un record

Après avoir terminé un 5K l’année dernière, Cassie établit un record du monde Guinness pour le 100 mètres le plus rapide par un robot bipède. (Laboratoire de robotique dynamique/Université d’État de l’Oregon)

Crowley a passé six mois à entraîner Cassie pour le sprint de 100 mètres, qui a eu lieu le 11 mai. Il est fier du robot, bien que le voir sprinter à travers le centre d’athlétisme Whyte de l’OSU était d’un autre monde.

« J’aime le décrire comme la moitié inférieure du Terminator », a-t-il déclaré. « Mais ça ressemble plus à une autruche… Elle a des genoux inversés. Techniquement, ce ne sont… pas des genoux, ce sont des chevilles. Donc ça ressemble à un oiseau. Juste un bassin avec des jambes, et elles se plient principalement vers l’arrière . »

Comment construire un robot en marche

Le professeur de robotique de l’État de l’Oregon Jonathan Hurst, le professeur d’intelligence artificielle Alan Fern et leurs étudiants ont développé la structure et le logiciel de Cassie en 2017. Ils ont utilisé des fonds de la National Science Foundation et une subvention américaine de 1 million de dollars de la Defense Advanced Research Projects Agency. Ils mènent également le robot à son exploit de 5K.

Crowley s’est appuyé sur ce travail lors de son projet de fin d’études supérieures pour former Cassie au tableau de bord.

Le robot devait commencer par rester immobile, puis accélérer et courir jusqu’à ce qu’il franchisse la ligne d’arrivée. Il a ensuite dû ralentir et revenir à une position debout – ce qui était le plus grand défi pour Crowley. Il dit qu’il a spécialisé la programmation de Cassie pour courir aussi vite que possible, en donnant la priorité à la vitesse par rapport à d’autres attributs, comme le virage.

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Un homme se tient à côté d'une paire de jambes de robot.
Devin Crowley, étudiant au doctorat en ingénierie à l’Oregon State University, a entraîné Cassie pour le 100 mètres dans le cadre de son projet de fin d’études supérieures. (Université d’État de l’Oregon)

L’expert en robotique de l’Université de Bristol, Nathan Lepora, a qualifié le tableau de bord de Cassie de « extrêmement impressionnant ». Il a aidé une fois développer un robot capable de serrer doucement la main à l’aide d’un bout de doigt artificiel doté d’un sens du toucher.

« J’ai remarqué [Cassie] trébuché à plusieurs reprises », a-t-il écrit dans un e-mail à Comme ça arrive. « Les humains comptent sur notre sens du toucher dans nos pieds pour nous aider à courir – vous ne pouvez pas très bien marcher avec une jambe engourdie. Alors peut-être que ces robots pourraient être encore meilleurs s’ils avaient des pieds tactiles, alors ils pourraient courir plus vite ou même sur un terrain accidenté. »

Il a dit que c’était formidable de voir des robots comme Cassie provenir d’un laboratoire de recherche universitaire, plutôt que d’une entreprise privée comme Boston Dynamics.

« Une grande partie de la recherche dans ce domaine … a été effectuée en privé, de sorte que d’autres universitaires n’ont pas été en mesure de s’appuyer sur la recherche », a-t-il déclaré.

« La robotique à pattes est un domaine important car elle permet aux robots de se déplacer librement dans les environnements humains. Il est difficile de monter les escaliers si vous êtes sur roues. »

Un bot évolutif

Crowley s’est beaucoup amusé à entraîner Cassie pour le 100 mètres. Il dit avoir utilisé une approche basée sur l’apprentissage pour affiner le robot en un coureur.

« Nous ne lui disons pas comment courir. Nous lui disons quand il fait du bon travail », a-t-il déclaré. « Il joue. Il essaie des actions aléatoires, essentiellement, jusqu’à ce qu’il détermine quelles sont les meilleures choses que nous lui disons. Et grâce à cette approche, il est beaucoup plus robuste. »

Un robot, qui ressemble à une paire de jambes sans torse avec des genoux en arrière, se tient sur une piste de course.
Pour le sprint record de 100 mètres de Cassie, le robot a commencé par rester immobile, puis a accéléré pour courir aussi vite que possible jusqu’à ce qu’il franchisse la ligne d’arrivée. (Université d’État de l’Oregon)

L’entraîneur en lui a fait référence à certains moments de la vidéo de la course record, lorsque Cassie était sur le point de s’effacer, mais a pu récupérer.

« C’est vraiment cool à voir », a déclaré Crowley.

Mais Cassie a toujours été heurtée et meurtrie au fil des ans – et son corps physique prendra bientôt sa retraite.

L’OSU Dynamic Robotics and AI Lab a accès à un nouveau modèle, sur lequel ils téléchargeront le logiciel de Cassie. La prochaine version de Cassie aura une vision afin qu’elle ne soit plus aveugle, littéralement.

« Il y a un certain nombre de directions différentes dans lesquelles Cassie va », a déclaré Crowley.

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