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Ces architectes insufflent des valeurs autochtones dans des galeries et des bâtiments de campus partout au Canada

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Quel rôle l’architecture autochtone joue-t-elle dans le processus de réconciliation?

Les travaux récents de deux firmes de design en Ontario montrent qu’il ne s’agit pas seulement d’indigéniser des espaces, mais aussi de concevoir des lieux où chacun peut bénéficier des valeurs et des principes autochtones en les intégrant dans des espaces partout au Canada.

L’une de ces entreprises est Two Row Architect.

Brian Porter est le principal architecte de l’entreprise, basée à Six Nations of the Grand River. Créé en 1992, cette année marque la trentième année de Two Row Architect.

« Nous ne sommes pas nécessairement intéressés par la représentation autochtone, nous sommes plus intéressés par l’intégration des valeurs autochtones… Nous essayons de l’intégrer dans la conception », explique Porter.

« Cela signifie que des choses comme les directions du vent dominant ont un impact physique sur la façon dont le bâtiment est aménagé. La direction à laquelle il fait face. Sa connexion au sol. Sa connexion au ciel. Nous pensons à des systèmes mécaniques et électriques durables et réduire notre empreinte carbone. »

Brian Porter est l’architecte principal de Two Row Architect, basé à Six Nations of the Grand River. (Soumis par Brian Porter)

Porter dit que l’architecture qui faisait partie de la tradition autochtone est « toujours la meilleure œuvre qui ait jamais été conçue ».

Il demande comment cela peut éclairer leur travail aujourd’hui : « Comment pouvons-nous prendre certaines de ces idées et les incorporer de manière significative et honnête ? »

L’entreprise porte bien son nom de la ceinture Two Row Wampum, qui signifie un accord séculaire entre les colons et les peuples autochtones.

Les conceptions de Porter s’inspirent des espaces autochtones traditionnels, défiant souvent les principes conventionnels industriels, masculins et orthogonaux de l’architecture.

L’objectif initial de l’entreprise était de travailler pour des clients autochtones, dans les réserves. Porter dit qu’il a eu le privilège de travailler avec 50 ou 60 des communautés autochtones de l’Ontario. Ils ont été invités à faire encore plus de projets récemment.

En avril, le Musée des beaux-arts de l’Ontario annoncé Two Row Architect dirigerait la conception, aux côtés de deux autres entreprises, d’un agrandissement de 50 000 pieds carrés bruts.

En septembre, l’entreprise commencera également la construction à la Faculté de droit de l’Université de Victoria. Cela coïncide avec le programme de diplôme conjoint nouvellement offert par l’université en common law canadienne et en ordres juridiques autochtones – le premier du genre au monde.

Leur design offre une esthétique féminine et contemporaine contrastée à la structure. Celui qui embrasse le paysage qui l’entoure avec des lignes fluides et du verre et adapte l’espace actuel à celui qui est plus approprié sur le plan culturel.

« Nous travaillons en étroite collaboration avec des entreprises traditionnelles », déclare Porter. « Ils apportent leurs valeurs et nous essayons d’apporter des valeurs autochtones à la table. Il y a une prise de conscience que nous partageons les mêmes ressources, partageons le même chemin et nous essayons de travailler vers la durabilité et l’intendance. »

Faire entendre la voix des femmes

Smoke Architecture, un groupe primé entièrement féminin de Hamilton, est une autre entreprise qui ouvre la voie en matière d’intégration des traditions autochtones dans la conception des bâtiments.

Les voix autochtones ont longtemps été éloignées de la façon dont le Canada a été construit et organisé, même au sein de leurs propres communautés, explique Eladia Smoke, l’architecte principale de l’entreprise.

Son entreprise a l’intention de concilier cela.

« Notre objectif a été de fournir une place aux Autochtones, et en particulier aux femmes autochtones, pour qu’elles aient une véritable voix dans la conception de notre environnement bâti. L’environnement bâti du Canada est en grande partie une institution coloniale et la présence autochtone a été vraiment sublimée. dans la grande majorité des environnements que nous nous sommes créés sur ce continent », a-t-elle déclaré.

Un groupe de sept femmes est assis autour d'une table de restaurant.
Smoke Architecture est une entreprise primée entièrement féminine basée à Hamilton. De gauche à droite : Julie Bédard ; Marie Keele; Chelsea Jacobs; Pierre de la Liberté ; Jennifer Kinnunen; Larissa Roque; et Eladia Smoke. (Soumis par Eladia Smoke)

« Nous voyons les effets de l’approche de l’environnement bâti d’un point de vue extractif. Je pense qu’il est plus que temps pour nous de commencer à réfléchir à la façon dont les humains peuvent à nouveau faire partie de cette relation symbiotique des systèmes de vie et comment l’environnement bâti peut refléter et incarner cela. »

Eladia Smoke a grandi dans la Première Nation Obishikokaang Lac Seul, près de Sioux Lookout, dans le nord de l’Ontario.

Pour elle, le design est un processus de narration entre l’architecte et ceux qui habiteront l’espace, qu’elle considère comme les experts de cet espace. Par le dialogue, un récit se forme puis s’incarne dans l’architecture.

Je pense qu’il est plus que temps pour nous de commencer à réfléchir à la façon dont les humains peuvent à nouveau faire partie de cette relation symbiotique des systèmes de vie.– Architecte Eladia Smoke

Dans une conversation sur Zoom, Smoke a parlé d’un tel exemple – un 150 000 pieds carrés bruts expansion du bâtiment A-Block du Centennial College à Scarborough, dont l’achèvement est prévu plus tard cette année.

Elle a décrit le récit de conception comme « la graine, la croissance, le point culminant et l’équilibre ».

« Là où l’entrée principale du bâtiment est en direction de l’est, associée au lever du soleil et aux nouveaux départs. Nous nous élevons avec la topographie naturelle du terrain à travers ce magnifique couloir qui représente à la fois les histoires de la création Anishinabek et Haudenosaunee », a-t-elle déclaré.

Le groupe travaille avec deux femmes artistes autochtones. L’histoire de la création des Haudenosaunee est représentée d’ouest en est et celle des Anishinaabe d’est en ouest, représentant les deux directions différentes dans lesquelles chaque nation mène ses cérémonies.

Chaque histoire de Création est représentée sur des panneaux verticaux faisant écho au ruisseau qui coule derrière le campus, mettant en évidence la voie navigable oubliée.

À travers le couloir principal, la juxtaposition des histoires de la Création sur des panneaux verticaux et le ruisseau sont visibles. Les espaces d’apprentissage créent des zones de rassemblement informelles pour les étudiants à l’intérieur et se reflètent à l’extérieur, bordés de bois, de verre et de jardins indigènes.

Une illustration présente la conception d'une rotonde.  Les gens sont assis sur des chaises disposées en cercle dans l'espace.
L’agrandissement du Centennial College comprend un espace construit selon la rotonde Anishinaabe. (Illustration soumise par Eladia Smoke)

Le cœur de l’espace est construit selon la rotonde Anishinaabe, qui s’ouvre sur une cour intérieure.

Cela conduit à une suite administrative inspirée de la cuisine de grand-mère, un espace de fêtes et de rassemblements. Lorsque vous sortez du bâtiment, des colonnes de basalte sont sculptées et positionnées pour imiter une ceinture wampum.

Ce qui est unique à propos de cet espace, c’est qu’il n’a pas été commandé par une organisation autochtone et qu’il n’est pas conçu uniquement pour les peuples autochtones. Mais ce sera plutôt un espace central où tout le monde pourra se rassembler, dit Smoke.

Les espaces autochtones ont tendance à être moins normatifs et plus flexibles que les environnements de travail typiques, a-t-elle ajouté. De plus, les espaces multifonctionnels permettent traditionnellement les cérémonies et autres rassemblements sociaux. La pandémie a démontré le besoin d’espaces polyvalents.

La construction indigène est également louée pour son intégration avec son paysage environnant et son travail avec le climat à l’esprit. L’architecture de la fumée n’est pas différente.

Ses conceptions nettes zéro incluent non seulement des extérieurs de bâtiments qui fonctionnent avec l’environnement, mais utilisent également des matériaux séquestrant le carbone tels que des structures en bois massif, des espaces en verre thermique, du photovoltaïque et la récupération des eaux de pluie.

L’architecture comme outil de réconciliation

Une conception récente à deux rangées fournit un autre exemple.

L’année dernière, la Toronto Metropolitan University (alors appelée Ryerson University) a chargé Two Row Architects de concevoir un monument dédié au territoire Dish with One Spoon, sur lequel se trouve le campus au centre-ville de Toronto.

Porter voulait quelque chose d’impactant et significatif. Une œuvre d’art publique à grande échelle a été construite, connue sous le nom d’installation Ring.

La sculpture a évolué grâce au groupe de travail stratégique sur la vérité et la réconciliation de l’université, en collaboration avec des membres de la communauté autochtone de l’université et Two Row Architects.

Un grand monument en forme d'anneau se dresse sur le campus de l'Université métropolitaine de Toronto.  Il est aussi grand qu'un petit arbre et comporte de minuscules perforations représentant des symboles d'animaux.
L’année dernière, l’Université métropolitaine de Toronto a chargé Two Row Architects de concevoir un monument dédié au territoire Dish with One Spoon. Le résultat est connu sous le nom de Ring. (Soumis par Brian Porter)

Les minuscules perforations de l’Anneau représentent les Sept Enseignements Grand-Pères et leurs symboles animaux : Humilité, Courage, Honnêteté, Sagesse, Vérité, Respect et Amour. Entourés de la constellation des Pléiades, les pictogrammes représentent également les phases lunaires de la lune.

L’anneau est délibérément positionné de sorte que son ouverture soit tournée vers l’est, représentant la création et les nouveaux départs ; et l’ouest, représentant la connaissance et la sagesse. L’extérieur de la sculpture en acier n’a pas été traité pour résister aux éléments au fil du temps.

L’utilisation d’une bague – un bijou qui a besoin de soins et d’entretien – n’est pas une coïncidence. Il est similaire à la chaîne d’alliance en argent, utilisée pour décrire la relation continue entre les Haudenosaunee et les Européens.

La chaîne en argent reconnaît que la relation devait être « pure, forte et sans tache », mais signifie également un besoin de peaufiner et d’entretenir ces relations au fil du temps – ce que les conceptions de Porter et Smoke font également à leur manière.

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La salle d’urgence de l’île de Vancouver est la dernière à faire face à une fermeture temporaire en raison d’un manque de personnel

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Cette histoire fait partie de Situation Critical, une série de reportages de CBC British Columbia sur les obstacles auxquels sont confrontés les habitants de cette province pour accéder à des soins de santé appropriés et en temps opportun.

La salle d’urgence du West Coast General Hospital (WCGH) de Port Alberni sur l’île de Vancouver pourrait être fermée pendant une bonne partie des mois d’août et de septembre en raison d’une pénurie de personnel, a appris CBC News.

Un employé du WCGH, s’exprimant sous couvert d’anonymat, prévient que les urgences pourraient être fermées pendant des périodes de huit heures par jour si une solution n’est pas trouvée pour combler les quarts de travail à l’hôpital. Alors que les urgences fonctionnent actuellement, l’employé a déclaré qu’il avait évité de justesse les fermetures en juillet.

L’urgence de Port Alberni dessert une ville de plus de 18 000 habitants et reçoit généralement entre 60 et 80 visites par jour.

L’employé, un professionnel de la santé, a déclaré que si les urgences fermaient, les gens devraient voyager une heure et 15 minutes jusqu’à Nanaimo, ou près de deux heures jusqu’à Tofino pour des soins d’urgence, ce qui entraînerait une période de trois heures pendant laquelle une ambulance ne serait pas disponible. pour les autres appels dans la communauté.

Le service d’incendie de Port Alberni et le détachement de police ont déclaré avoir été informés de la perturbation potentielle.

Island Health a déclaré dans un communiqué qu’il n’y avait actuellement aucune perturbation prévue au WCGH et qu’une fermeture se produirait « en dernier recours […] une fois que toutes les stratégies d’atténuation possibles ont été explorées et épuisées. »

La salle d’urgence de Port Alberni dessert une ville de plus de 18 000 habitants et reçoit généralement entre 60 et 80 visites par jour. (Google Maps)

« Island Health travaille activement pour assurer la disponibilité des services d’urgence dans la région de la vallée d’Alberni et au-delà », indique en partie le communiqué.

Une fermeture des urgences à Port Alberni serait la dernière d’une série de fermetures temporaires des urgences dans les petites collectivités.

Plus tôt au printemps, les salles d’urgence de Port McNeill – dans la région nord de l’île – ainsi que de l’intérieur et du nord-est de la province ont fermé à court préavis parce que les médecins n’étaient pas disponibles pour remplir les quarts de travail.

Pas plus tard que lundi, les urgences de l’hôpital Nicola Valley de Merritt, dans l’intérieur, ont fermé à court préavis après qu’un médecin des urgences s’est déclaré malade. Il a rouvert à 8 heures le lendemain.

Interior Health a dirigé les personnes nécessitant des soins d’urgence pour accéder à l’hôpital Royal Inland de Kamloops, ou à l’hôpital général de Kelowna, à environ une heure à une heure et demie de route.

S’exprimant lors d’une conférence de presse indépendante lundi, le ministre de la Santé, Adrian Dix, a déclaré qu’il était au courant de la fermeture à Merritt, mais n’a pas commenté directement les fermetures potentielles à Port Alberni.

« Nous allons continuer à faire ce que nous avons fait, c’est-à-dire embaucher et développer des ressources dans notre système de santé », a-t-il déclaré.

« Nous demandons à notre système de santé d’en faire plus et le système de santé réagit. »

Les médecins « dans leur heure la plus sombre »

Le Dr Ramneek Dosanjh, président de Doctors of BC, a déclaré que les fermetures sont « incroyablement préoccupantes » pour les prestataires de soins de santé et les patients, et illustrent un manque d’équité dans les établissements de soins de santé dans les communautés rurales et urbaines.

« Le cadre de la salle d’urgence est généralement une mesure qui sauve des vies, et si nous disons que nous ne pouvons pas avoir cela, ne pouvons pas fournir cela à une communauté, quel type de soins disons-nous que nous pouvons fournir ? C’est dévastateur dans un pays comme le nôtre et une province comme la nôtre », a-t-elle dit.

« Peu importe si vous êtes assis à Terrace ou Dawson Creek ou Port Alberni ou Merritt – vous devriez pouvoir accéder à des soins et à une intervention en temps opportun. »

Dosanjh a déclaré que deux ans après le début de la pandémie et six ans après le début de la crise des drogues toxiques, les médecins de toute la province sont confrontés à l’épuisement professionnel et à des fardeaux sans précédent sur leur santé mentale.

« Ce n’est pas une chose facile pour les médecins de ne pas se présenter ou les infirmières de ne pas entrer, ce sont des décisions prises à leur heure la plus sombre », a déclaré Dosanjh.

Selon l’employé du WCGH, garder la salle d’urgence de Port Alberni ouverte obligerait les médecins à travailler des quarts de 12 à 16 heures pendant plusieurs semaines consécutives – une charge de travail que les médecins sont tout simplement incapables d’assumer.

« Nous ne pouvons pas sortir les médecins de nulle part »

La mairesse de Merritt, Linda Brown, a déclaré que lorsqu’un médecin se déclare malade, la ville ne peut pas faire grand-chose pour que les urgences fonctionnent. La ville a également une capacité limitée à travailler sur l’embauche et la rétention des médecins.

« Il n’y a rien que nous puissions faire en ce moment. Nous ne pouvons pas sortir les médecins de nulle part. Nous devons y faire face en tant que communauté », a déclaré Brown.

« Nous ne sommes pas en mesure d’attirer des infirmières et des médecins pour le moment, nous comptons sur notre système de santé global pour nous les fournir. »

À environ quatre heures au nord-ouest de Port Alberni, la mairesse de Port McNeill, Gaby Wickstrom, a déclaré que sa communauté se prépare à davantage de perturbations des services des urgences au cours de l’été.

L’hôpital de Port McNeill a vu ses urgences temporairement fermées ou en déviation ces derniers mois, ce qui signifie que les personnes qui se présentent aux urgences sont traitées, tandis que les patients arrivant en ambulance sont redirigés vers Port Hardy, à une demi-heure de là.

« Nous sommes toujours inquiets parce que nous sommes à un minimum de personnel sans aucun extra », a déclaré Wickstrom, ajoutant que dans une communauté rurale, le fait d’avoir même un travailleur de la santé malade peut entraîner une fermeture.

Elle a déclaré qu’une fermeture simultanée des salles d’urgence de Port Hardy et de Port McNeill verrait les patients redirigés vers Campbell River, à deux heures de route.

« On nous a dit que de temps en temps, nous pourrions nous retrouver avec une diversion ou une fermeture parce que c’est juste la nature de la crise de personnel dans laquelle nous nous trouvons », a-t-elle déclaré.

« Cela va probablement durer quelques mois, ce n’est pas une solution du jour au lendemain. »

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La ville de Toronto présente ses excuses après que les gardes de sécurité sikhs ont abandonné la règle sans barbe

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La ville de Toronto a officiellement présenté ses excuses à une importante organisation sikhe pour « tout retard » dans la réintégration des gardes de sécurité sikhs qui ont abandonné une politique sans barbe qui a forcé plusieurs personnes à choisir entre leur emploi et un principe clé de leur foi.

À compter de mardi, la ville autorisera immédiatement les « couvre-barbe sous masque » comme forme d’hébergement religieux pour les gardes sur les sites de la ville qui nécessitent des respirateurs N95, a indiqué la ville dans un communiqué de presse mardi.

Les excuses à l’Organisation mondiale des sikhs (WSO) surviennent après une plainte déposée par le groupe le mois dernier, affirmant que plus de 100 agents de sécurité sikhs devaient porter des masques N95 scellés directement sur le visage – une règle qui
ne permettrait pas leur pilosité faciale traditionnelle.

La nouvelle méthode consiste à porter une couverture ajustée sur la barbe, ainsi que sur le menton et les joues, nouée au sommet de la tête. Un masque N95 est ensuite porté sur ce revêtement.

« La technique, également connue sous le nom de méthode Singh Thattha, est utilisée par de nombreux Sikhs dans la communauté médicale et s’est avérée très efficace pour les tests d’ajustement des respirateurs », a déclaré la ville.

La mesure intervient après que la ville a appelé ses sous-traitants à réintégrer « immédiatement » le personnel de sécurité sikh qui a abandonné la règle. La ville ajoute que les gardes « devraient être indemnisés de manière appropriée pour tout impact financier ».

« La ville n’acceptera aucun entrepreneur ne respectant pas les libertés religieuses », indique le communiqué.

Le WSO a déclaré mardi avoir entendu de la ville que les gardes concernés seraient indemnisés pour les heures de travail perdues et retourneraient à leurs postes.

« Je suis heureux que la ville soit enfin arrivée avec une solution qui fonctionne pour ces gardes de sécurité sikhs », a déclaré Balpreet Singh, le
conseiller juridique de l’organisation, a déclaré dans une interview.

« Mais … je suis un peu déçu que cela ait pris autant de temps. »

Le maire de Toronto, John Tory, a déclaré qu’il croyait « fermement » que personne ne devrait faire l’objet de discrimination en raison de ses croyances religieuses.

« J’ai demandé au personnel de la ville de travailler avec tous les entrepreneurs impliqués pour résoudre immédiatement ce problème et d’être absolument clair sur le fait que nous respectons les droits humains des personnes, y compris la liberté de religion », a-t-il déclaré dans une déclaration écrite.

« Je m’attends à ce que le personnel de la ville poursuive son enquête sur cette plainte et apporte les modifications nécessaires, jusqu’à et y compris
une action en justice, pour s’assurer que les résidents sikhs et les personnes de toutes les religions soient pleinement respectés. »

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‘Island boy and hot girl’: le major de McMaster parle de l’homophobie et de la façon d’être authentique

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Dès son plus jeune âge, Shawn Hercules savait qu’il était « différent ». Il savait également qu’il voulait « avoir un impact sur les populations » et « travailler avec des groupes sous-représentés … et des personnes qui ne sont pas en mesure de se défendre ».

Hercules – un chercheur postdoctoral au Princess Margaret Cancer Centre, qui développe de nouveaux outils de prévention pour les femmes à haut risque de cancer du sein – dit qu’il veut être authentique et veut encourager les autres, en particulier les jeunes, à faire de même.

En plus d’être un scientifique, Hercule, 31 ans, qui s’identifie à ses pronoms, dit qu’il est « un garçon des îles et une fille sexy ».

« Garçon de l’île, [because I was] élevé sur l’île de la Barbade … et fille sexy dans le fait que même si je suis un scientifique et cette personne de l’île, j’aime bien paraître, j’aime dégager de la confiance, je veux que les gens se sentent chaleureux et bienvenus moi », ont-ils déclaré à CBC Hamilton.

Mais Hercule dit qu’il n’a pas toujours été aussi confiant. Il dit que bien avant la pandémie de COVID-19, il portait un masque.

Je devais bien sûr me masquer pour que les gens ne m’attrapent pas parce que je suis à la radio pour diffuser les nouvelles et l’Évangile de Jésus, mais je n’étais pas à la hauteur de ce que les auditeurs s’attendaient à ce que je sois.– Shawn Hercule

Il a commencé à porter ces masques invisibles quand il avait environ huit ans et a laissé échapper qu’un autre garçon de la chorale d’enfants de son église était « mignon ».

« Ils ont commencé à m’appeler des mots désobligeants. Je n’avais pas réalisé que cela aurait été bizarre parce que cela me semblait naturel à ce moment-là », a déclaré Hercules.

« Ils m’appelaient des mots que je ne connaissais même pas, parce que j’étais jeune. À la Barbade, il y a le terme ‘b—-r’, qui équivaut à f—-t. Donc, on m’a appelé des insultes de cet âge sans même savoir ce qu’ils étaient. »

Hercules est un chercheur postdoctoral au Princess Margaret Cancer Centre, développant de nouveaux outils de prévention pour les femmes à haut risque de cancer du sein. (Soumis par Shawn Hercules)

Hercule dit qu’il l’a dit à son meilleur ami à l’école, qui à son tour l’a dit à sa mère et lui a demandé le sens du mot.

« Elle lui a dit et il est venu à l’école et m’a dit et j’étais vidé. Comme, je me sentais tellement gêné, tellement honteux, tellement horrible. »

À l’église, Hercule a déclaré qu’il « entendait régulièrement parler de l’homosexualité comme un péché. Vous allez brûler en enfer ».

« Donc, j’essaierais de ne pas donner l’impression que je n’étais pas hétéro. J’essaierais de ne pas regarder les autres hommes dans les yeux trop longtemps. Comme, même avec une conversation naturelle, j’essaierais juste de ne pas me connecter … juste pour que ce ne soit pas évident. »

Adolescent, il s’est davantage impliqué dans son église, mais alors qu’une partie de lui voulait vraiment aimer Dieu, servir à l’église et s’impliquer le plus possible, une autre partie savait aussi que « le même Dieu que j’adore n’accepte pas cette partie de moi. »

« J’ai beaucoup lutté avec ça pendant mon adolescence », a-t-il déclaré.

J’ai commencé à réaliser lentement qu’au Canada, les gens ne se soucient pas vraiment de ce que vous faites de votre vie, de votre corps, de votre présentation ou quoi que ce soit. Ce n’est pas comme à la Barbade où il y avait des yeux binoculaires sur vous.– Shawn Hercule

Plus tard, Hercule a travaillé dans une station de radio gospel en tant que DJ.

« Je devais bien sûr me masquer pour que les gens ne m’attrapent pas parce que je suis à la radio pour diffuser les nouvelles et l’Évangile de Jésus, mais je n’étais pas à la hauteur de ce que je suppose que les auditeurs s’attendaient à ce que je sois. »

Hercules a terminé ses études de premier cycle et de maîtrise – tous deux sur le campus Cave Hill de l’Université des Antilles (UWI) – avant de déménager au Canada pour poursuivre son doctorat.

« Un papillon social total »

Juliet Daniel était la directrice de thèse d’Hercules à l’Université McMaster. Elle a rencontré Hercules pour la première fois en 2015 alors qu’elle était en congé de recherche à la Barbade.

Un professeur du campus UWI Cave Hill savait que Daniel recherchait des étudiants pour rejoindre son équipe de recherche afin de travailler sur des projets de lutte contre le cancer du sein chez les femmes noires et les a présentés.

« C’est comme le destin et un miracle, parce que si je l’avais rencontré deux ou trois mois plus tôt, il n’aurait jamais été dans mon laboratoire… parce que j’ai littéralement obtenu un financement, je pense environ trois semaines avant qu’elle nous présente », a déclaré Daniel à CBC Hamilton. .

« Donc, c’était assez fortuit. »

Hercule a déménagé au Canada en août de la même année.

« En une semaine d’être ici, Shawn avait pratiquement fait le tour de l’Université McMaster et tout le monde à McMaster semble avoir rencontré Shawn au cours de sa première semaine.

« Il était un papillon social total pour le premier semestre. »

Juliet Daniel était la directrice de thèse d’Hercules à l’Université McMaster. (Soumis par Juliette Daniel)

Au Canada, il a lentement commencé à retirer ses masques. Après mûre réflexion, il a assisté à son premier événement pour les personnes LGBT, organisé par McMaster pour les étudiants diplômés de première année.

« J’ai évité autant de caméras que possible, mais je me suis senti tellement affirmé sur le moment d’aller à cet événement avec les autres étudiants diplômés », a déclaré Hercules.

« J’ai commencé à réaliser lentement qu’au Canada, les gens ne se soucient pas vraiment de ce que vous faites de votre vie, de votre corps, de la façon dont vous vous présentez ou quoi que ce soit. Ce n’est pas comme à la Barbade où il y avait des yeux binoculaires sur vous.

« J’ai commencé à rencontrer plus d’amis qui sont très à l’aise dans leur sexualité et leur identité de genre, et c’était très affirmatif d’être autour de ça et d’être dans cet espace – un espace sans jugement », ont-ils ajouté.

La science est un frein

En 2019, Hercules et d’autres étudiants ont organisé la première Science is a Drag – un mélange de drag et de discussions scientifiques visant à amener les scientifiques à draguer pour une performance de synchronisation labiale suivie d’une description de leurs recherches.

Hercules et les coproducteurs Dr. Samantha Yammine, Dr. Geith Maal-Bared, Daniel Celeste et Carrie Boyce, avec le soutien de RCIScience, ont conçu Science is a Drag comme un moyen de défier les normes cis/hétéropatriarcales du milieu universitaire.

« C’était un moment vraiment crucial aussi parce que c’était la première fois que je traînais du tout, et ensuite publiquement », a-t-il déclaré.

« C’était un sentiment tellement incroyable pour moi et pour tous les participants. C’était comme une conférence scientifique, mais cool parce que c’est dans un bar et que vous avez des scientifiques qui vous parlent de leur science et de leur drague. C’est tellement génial , les gens ont adoré. J’ai adoré.

Contrecoup à la Barbade

Mais la nouvelle est revenue à la Barbade et les gens n’étaient pas contents.

« Ils étaient très impitoyables. Ils ont harcelé ma famille pendant des semaines, appelant leur téléphone, les harcelant », a-t-il déclaré.

« Ce n’était vraiment pas cool de la part des gens là-bas de faire ça – vous savez, amenez ma famille là-dedans, mais c’est ce qui s’est passé. »

Daniel, qui était en Europe en congé de recherche, a déclaré que « c’était difficile » pour Hercules, sur la base du rapport qu’elle a reçu à son retour.

« Je ne pense pas qu’il s’attendait au contrecoup… donc, il y a eu quelques retombées de sa sortie publique. Donc, c’était difficile pour lui émotionnellement… il n’était pas préparé au contrecoup quand c’est arrivé. »

Malgré le contrecoup à la Barbade, Hercule a déclaré: « J’ai juste continué à faire ce que je faisais et à vivre sans vergogne. »

Dans son discours d’adieu, Hercules a déclaré que « l’authenticité » était le principal outil qui l’a aidé à naviguer dans son parcours à travers les études supérieures.

Empruntant les paroles d’une compatriote barbadienne – la superstar Rihanna – Hercules a encouragé ses camarades diplômés à « briller comme un diamant ».

Bien qu’Hercule encourage les gens du monde entier à être authentiques, il est conscient qu’il pourrait y avoir des « problèmes de sécurité » pour certains. »

« Si être authentique vous met en danger, alors c’est un signe du système. Pas vous, mais le système doit changer. Mais soyez qui vous pouvez être, en toute sécurité. Regardez autour de vous si vous avez une communauté qui soutient que vous pouvez être en sécurité .

« Il ne s’agit même pas seulement d’être queer. Il s’agit simplement d’être authentique et réel, cela vous permet vraiment de vous connecter avec les gens à un niveau plus profond », a déclaré Hercules.


Pour plus d’histoires sur les expériences des Canadiens noirs – du racisme anti-noir aux histoires de réussite au sein de la communauté noire – consultez Être noir au Canada, un projet de la CBC dont les Canadiens noirs peuvent être fiers. Vous pouvez lire plus d’histoires ici.

(Radio-Canada)

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