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Politique

Ce que la vie de devoir de la reine Elizabeth devrait signifier pour nous maintenant

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« Devoir » et « service » peuvent sembler être des mots étranges à appliquer à une reine ou à un roi. Ce sont des figures de pouvoir, de privilèges et de luxe – des gens qui vivent dans des châteaux avec un nombre illimité d’assistants à leur entière disposition.

Mais ces mots étaient au premier plan des déclarations officielles qui ont suivi la mort de la reine Elizabeth jeudi.

« Elle croyait avant tout au service de son peuple et a inspiré tant de gens par son dévouement à la Couronne », a déclaré la gouverneure générale Mary Simon.

Le premier ministre Justin Trudeau a rappelé qu’Elizabeth « s’était juré de consacrer sa vie au service du Commonwealth et de son peuple ». Au nom des Canadiens, il l’a remerciée « pour avoir honoré ce vœu et pour toute une vie de service ».

L’ancien premier ministre Paul Martin a qualifié « le dévouement de la reine au devoir … d’inspiration ». Anthony Rota, président de la Chambre des communes, a déclaré que « la reine a servi le Canada et le Commonwealth avec beaucoup de dévouement et de distinction ».

« Le sens du devoir de Sa Majesté envers le Canada était à la fois profondément ancré et démontré dans ses actions », a déclaré la chef conservatrice par intérim, Candice Bergen. « La reine Elizabeth II a vécu une vie d’histoire et de devoir », a déclaré le chef du NPD, Jagmeet Singh.

Les gens se sont rassemblés devant le palais de Buckingham à Londres jeudi après l’annonce de la mort de la reine Elizabeth. (Frank Augstein/Associated Press)

Au niveau le plus fondamental, la reine Elizabeth a servi une institution qui, bien qu’imparfaite et chargée d’une histoire difficile, se trouve au cœur même de la démocratie canadienne et britannique. Pendant plus de 70 ans, elle a maintenu cette institution.

La valeur de cette réalisation est devenue plus évidente ces dernières années, alors que les événements mondiaux ont révélé que la stabilité des institutions que nous tenons si souvent pour acquises n’est pas garantie.

De Saint-Laurent à Trudeau

L’étendue de son règne est presque difficile à comprendre. Le Canada a eu 23 premiers ministres au cours de ses 155 ans d’histoire, dont 12 ont servi sous ses ordres. Cette course a commencé avec Louis St. Laurent en 1952 et s’est terminée avec Justin Trudeau en 2022.

Avant aujourd’hui, aucune Canadienne de moins de 70 ans n’avait jamais connu un monde dans lequel elle n’était pas la monarque régnante.

« Dans un monde compliqué, sa grâce et sa détermination constantes nous ont tous apporté réconfort et force », a déclaré Trudeau à Vancouver jeudi.

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Elle a sans aucun doute ressenti une immense pression pour s’assurer que la monarchie dont elle a hérité ne s’effondre pas sous sa surveillance. Il serait tout à fait compréhensible qu’elle redoute l’idée d’être la dernière reine d’Angleterre (et du Canada). Et il y avait des avantages significatifs au travail, évidemment. Malgré les discours sur le devoir et les fardeaux de la fonction, ce n’était sûrement pas que des sacrifices et des difficultés.

La reine Elizabeth est accueillie par des résidents locaux alors qu’elle se promène dans les rues d’Iqaluit le 4 octobre 2002. (Paul Chiasson/Presse canadienne)

Mais selon l’opinion publique, elle a bien fait son travail, même si les Canadiens n’étaient guère enthousiastes à l’idée d’un monarque héréditaire. Dès avril, 63 % des Canadiens ont dit qu’ils avaient une opinion favorable d’elle.

Dans le même sondage (par l’Institut Angus Reid), 51 % des Canadiens ont déclaré qu’ils ne pensaient pas que le Canada devrait continuer à être une monarchie constitutionnelle (un drame récent impliquant la famille royale pourrait avoir contribué à cette conclusion).

L’avenir de la Couronne — du moins au Canada — est très loin d’être assuré.

Le travail principal du monarque

Un certain crédit pour le pays qu’a été et est devenu le Canada doit aller à l’institution au cœur de notre système politique. Et rayer la Couronne de la Constitution du Canada exigerait beaucoup de travail – et les alternatives pourraient ne pas être meilleures.

Néanmoins, la transition de la reine Elizabeth II au roi Charles III sera un moment précaire pour la monarchie.

Mais sous Elizabeth, cela a duré. En tant qu’individu, elle l’a maintenu pendant plus de sept décennies – plus longtemps que toute autre personne dans l’histoire de cette institution. Elle n’a pas quitté le bureau (aussi difficile que cela puisse être d’imaginer un monarque démissionner) – mais elle n’a pas non plus, par ses paroles ou ses actions, convaincu les Canadiens qu’il fallait en finir avec elle ou l’institution qu’elle incarnait.

La reine Elizabeth est assise seule dans la chapelle Saint-Georges lors des funérailles du prince Philip, l’homme qui était à ses côtés depuis 73 ans, au château de Windsor le 17 avril 2021. (Jonathan Brady/Associated Press)

En fin de compte, c’est le grand devoir de la monarque et de ses représentants de veiller à ce que l’institution continue. Quitte à s’adapter à un monde qui change.

Avant jeudi, de nombreux Canadiens tenaient probablement pour acquis qu’elle était là et qu’elle resterait – dans ce château en Angleterre, au dos de nos billets et de nos pièces.

Mais son décès, en ces temps tumultueux, devrait nous rappeler à quel point nous ne pouvons rien pour acquis – et tout ce que l’on peut dire pour vivre consciencieusement au service d’institutions démocratiques fortes et durables.

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Ottawa fournit la moitié des troupes demandées à la suite de Fiona, selon le premier ministre de la N.-É.

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Le premier ministre de la Nouvelle-Écosse dit qu’il a demandé au gouvernement fédéral jusqu’à 1 000 soldats pour aider aux secours en cas de catastrophe à la suite de la tempête post-tropicale Fiona, mais jusqu’à présent, on ne lui a promis que la moitié de ce montant.

Tim Houston a déclaré lundi sur CBC Du pouvoir & Politique il est reconnaissant pour les troupes déployées jusqu’à présent, mais que plus d’aide est nécessaire.

« Les dégâts sont considérables – beaucoup de travail à faire. Beaucoup, beaucoup de mains font un travail léger et il y a certainement beaucoup de travail à faire », a-t-il déclaré à l’hôte Vassy Kapelos, ajoutant que ce serait également un soulagement mental pour les communautés de voir plus aider.

REGARDER | Le premier ministre de la Nouvelle-Écosse dit qu’il a besoin de plus de troupes pour aider à la récupération de Fiona :

Le premier ministre de la Nouvelle-Écosse dit qu’il a besoin de plus de troupes pour aider à la récupération de Fiona

Environ 550 membres des FAC ont été déployés en Nouvelle-Écosse tandis que des milliers sont toujours sans électricité. « Je sais ce que je sais sur le nombre de déploiements, mais je sais aussi que nous en avons demandé 1 000 », a déclaré le premier ministre Tim Houston.

Environ 200 soldats ont été envoyés dans la province – en plus des 350 qui y étaient déjà stationnés – pour renforcer les efforts de secours en cas de catastrophe, selon un porte-parole du bureau du ministre de la Défense Anita Anand.

« Nous continuerons à déployer le bon nombre de personnel pour accomplir les tâches … et nous serons là aussi longtemps qu’il le faudra pour accomplir ces tâches critiques », a déclaré le porte-parole dans un communiqué.

Cpl. Brandon McRae des Cape Breton Highlanders enlève les broussailles le long du chemin Steeles Hill à Glace Bay, en Nouvelle-Écosse, le 26 septembre. (Marchand de Vaughan/La Presse canadienne)

Au total, 850 soldats ont été déployés en Nouvelle-Écosse, à l’Île-du-Prince-Édouard et à Terre-Neuve-et-Labrador, a déclaré le porte-parole.

Houston dit que plus de 20 000 Néo-Écossais sont toujours sans électricité et que beaucoup ne retrouveront leur électricité qu’en fin de semaine. Il dit que le fait d’avoir des troupes supplémentaires pour des choses comme le contrôle de la circulation pourrait libérer les électriciens et accélérer les choses.

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« C’est le genre de choses pour lesquelles vous avez juste besoin de gens pour le faire. Il y a donc beaucoup de besoins », a-t-il déclaré.

Préoccupation concernant la préparation

Le meilleur soldat du Canada a déclaré qu’il s’inquiétait de l’état de préparation des forces armées alors qu’elles font face à la fois à la pression du conflit en Ukraine et à la nécessité de répondre aux catastrophes naturelles au pays.

« Je m’inquiète de notre capacité à réagir à grande échelle à [the] vitesse requise », a déclaré dimanche le chef d’état-major de la Défense, le général Wayne Eyre. Rosemary Barton en direct.

« Nous travaillons donc sur les éléments de notre préparation, qu’il s’agisse de personnes, de formation, d’équipement … tout ce qui nous permet de répondre avec la bonne taille et la bonne vitesse », a-t-il déclaré.

REGARDER | Pression sur les Forces :

La demande pour les FAC dans les opérations nationales augmente alors que davantage de troupes sont déployées dans les zones touchées par Fiona

Rosemary Barton Live s’entretient avec le général Wayne Eyre, chef d’état-major de la défense du Canada, au sujet des efforts des Forces armées canadiennes au Québec et au Canada atlantique à la suite de la tempête post-tropicale Fiona. Eyre dit que la demande intérieure pour l’armée a augmenté, ce qui le rend préoccupé par sa « préparation globale » et sa capacité à « réagir à l’échelle et à la vitesse requises ».

Lorsqu’on lui a demandé si le Canada devrait créer une force de secours en cas de catastrophe, Eyre a déclaré que l’armée serait toujours la « police d’assurance ultime » en cas de catastrophe, mais il a déclaré qu' »avec la fréquence et l’intensité croissantes des catastrophes naturelles, il y a plus de capacité qui est nécessaire. « 

La semaine dernière, des membres de l’armée ont déclaré aux députés que les Forces avaient du mal à atteindre leurs objectifs de recrutement et qu’il leur manquait jusqu’à 10 000 personnes.

Eyre suggère que le fait de donner aux gouvernements municipaux et provinciaux des ressources supplémentaires leur permettrait de réagir plus efficacement par eux-mêmes aux catastrophes naturelles. Mais même avec cela, il a dit qu’il prévoyait que l’armée serait toujours impliquée dans les secours alors que les catastrophes devenaient plus fréquentes et plus graves.

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Trudeau devrait témoigner lors d’une enquête sur la loi sur les mesures d’urgence, selon le cabinet du premier ministre

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Le Premier ministre Justin Trudeau devrait témoigner lors de l’enquête publique sur l’invocation de la Loi fédérale sur les mesures d’urgence lors des manifestations du Freedom Convoy de février à Ottawa, selon son bureau.

La Commission d’urgence de l’ordre public n’a pas encore rendu publique sa liste de témoins, mais un porte-parole du cabinet du premier ministre a déclaré à CBC que Trudeau devrait être invité et qu’il est « bienvenu » à l’idée.

CTV News a annoncé pour la première fois que le premier ministre témoignerait à l’enquête.

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Trudeau a invoqué la loi le 14 février – pour la première fois dans l’histoire du Canada – donnant au gouvernement fédéral des pouvoirs temporaires pour faire face aux blocages de restriction anti-COVID-19 qui ont paralysé Ottawa pendant trois semaines l’hiver dernier alors que les manifestants garaient des camions qui bloquaient l’accès au quartier et les principales artères autour de la Colline du Parlement.

Le gouvernement libéral a renoncé au secret du Cabinet sur les documents relatifs à son invocation de la Loi sur les mesures d’urgence, acceptant une demande de Paul Rouleau, le chef de l’enquête publique.

L’enquête devait initialement commencer le 19 septembre et se poursuivre jusqu’au 28 octobre. Mais en raison de la récente intervention chirurgicale inattendue de Rouleau, elle devrait maintenant commencer le 13 octobre et terminer ses audiences publiques le 25 novembre.

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Près de 4 500 membres des Forces armées canadiennes et des familles en attente d’un logement militaire

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Le ministère de la Défense nationale (MDN) affirme que des milliers de membres des Forces armées canadiennes et leurs familles à travers le pays attendent un logement militaire – une situation qui oblige certains commandants locaux à prendre des mesures inhabituelles pour abriter les troupes.

De nouveaux chiffres fournis à La Presse canadienne montrent que près de 4 500 militaires et leurs familles qui ont demandé un logement militaire étaient assis sur une liste d’attente administrée par l’Agence de logement des Forces canadiennes en juillet.

La situation souligne ce que le chef de la Défense, le général Wayne Eyre, a qualifié de pénurie importante de logements abordables pour les militaires canadiens. Plus tôt cette année, Eyre a déclaré que c’était l’une des principales préoccupations de ses troupes.

Le MDN a environ 12 000 logements militaires à louer sur les bases et les escadres des Forces canadiennes. Eyre a déclaré qu’entre 4 000 et 6 000 unités supplémentaires étaient nécessaires.

La liste d’attente compte près de 700 noms à la BFC Esquimalt près de Victoria, en Colombie-Britannique, où le commandant de la base locale a commencé à laisser les nouveaux marins vivre dans leurs quartiers d’entraînement pendant des mois après la fin de leur formation initiale.

La liste d’attente pour un logement militaire est de près de 700 à la BFC Esquimalt près de Victoria, en Colombie-Britannique. (Radio-Canada)

« Ce que j’ai fait par empathie et par souci de la position dans laquelle se trouvent nos marins juniors, c’est d’absorber ces marins dans ce qui est censé être une formation et des logements opérationnels », a déclaré le capitaine de vaisseau Jeffrey Hutchinson.

D’autres bases et escadres avec de longues listes d’attente comprennent Halifax, Comox, C.-B. et Ottawa, Borden, Petawawa, Kingston et Trenton, toutes en Ontario.

À la 19e Escadre Comox, les membres des Forces armées ont appris plus tôt cette année qu’ils pouvaient communiquer avec Habitat pour l’humanité s’ils avaient besoin d’aide pour trouver un logement.

Peu de progrès au cours des 5 dernières années

Le MDN a déclaré il y a cinq ans que l’Agence de logement des Forces canadiennes proposait de construire 1 300 nouveaux logements sur 10 ans. Il allait envisager des «options de livraison alternatives», telles que des baux et des partenariats public-privé, pour d’autres unités de logement.

Mais au cours des cinq années qui ont suivi cette proposition, seules 132 unités ont été construites à travers le pays.

Le consultant immobilier Ben Myers a déclaré que les prix des loyers sur la plupart des marchés n’ont pas suivi la baisse des prix des logements stimulée par les récentes hausses des taux d’intérêt. Il a déclaré que le loyer moyen national en août était de 1 959 $, supérieur au précédent record de 1 954 $ en septembre 2019.

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Myers a déclaré que certains locataires choisissent de rester sur place au lieu d’acheter une maison.

« Ainsi, certains de ces acheteurs potentiels restent sur le marché locatif, s’ils étaient déjà locataires, et réduisent en quelque sorte l’offre d’annonces disponibles », a-t-il déclaré dans une interview.

Myers a déclaré que le pendule reviendra lorsque les loyers deviendront si élevés et les prix des maisons si bas qu’il est plus logique d’acheter que de louer – mais exactement quand cela se produira reste un mystère.

La recherche de logements abordables n’est pas unique aux membres des Forces armées canadiennes, mais ceux qui servent en uniforme sont souvent obligés de vivre dans certaines communautés et de déménager souvent comme condition d’emploi.

Un rapport interne de l’unité du moral et du bien-être de l’armée en 2018 a révélé qu’un membre des forces armées sur quatre doit déménager chaque année en raison de besoins de formation ou opérationnels.

Le vice-amiral Angus Topshee, commandant de la Marine royale canadienne, a reconnu le problème du logement alors que sa force s’efforce de recruter de nouvelles recrues alors qu’il manque 1 300 marins.

« Le défi pour la marine est que nous recrutons des gens de partout au Canada, puis nous les déplaçons vers deux endroits au Canada qui ont parmi les plus fortes augmentations des coûts de logement et les taux d’inoccupation les plus bas », a-t-il déclaré.

« Victoria a toujours été plus chère qu’Halifax. Mais au cours des deux dernières années, nous avons vu les taux d’inoccupation chuter à Halifax et les prix monter en flèche.

Topshee a déclaré que le problème affectait également les marins plus expérimentés qui avaient précédemment quitté leurs propriétés locatives lors d’un déploiement en mer de six mois.

Il a déclaré qu’en plus de construire davantage de logements militaires, la marine cherchait à travailler avec les communautés locales pour trouver des solutions.

« C’est quelque chose où nous espérons que les provinces, le gouvernement fédéral et les municipalités se réuniront et trouveront comment créer suffisamment de logements pour tous les Canadiens », a-t-il déclaré. « Parce que nous en profiterons finalement. »

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