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Technologie et sciences

Bob McDonald revient sur 30 ans d’hébergement Quirks & Quarks

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Bizarreries et quarks1:03:1729 octobre : Célébration des 30 ans de Bob McDonald en tant qu’hôte de Quirks & Quarks

Les cheveux sont devenus gris et la voix s’est adoucie, mais après trois décennies, j’aime toujours animer notre émission hebdomadaire de radio scientifique nationale. C’est le travail le plus « excentrique » et le plus long de ma vie.

Marcher dans le bizarreries et quarks bureau en 1992 a été une expérience intimidante. Je suivais les traces des hôtes David Suzuki, Jay Ingram et David Mobray – tous des journalistes scientifiques très respectés.

L’émission était déjà à l’antenne depuis 16 ans et était une machine bien huilée à laquelle il manquait un engrenage. C’était la première fois que je remplaçais les chaussures de quelqu’un d’autre. Je n’aurais jamais pensé à l’époque que je serais encore debout dans ces chaussures trois décennies plus tard.

Mon travail précédent était d’animer l’émission de télévision pour enfants de CBC Émerveilléet la transition vers une émission de radio destinée aux adultes a été une courbe d’apprentissage abrupte.

REGARDER | Bob McDonald dans un extrait de l’émission scientifique pour enfants de CBC-TV, Wonderstruck (1991) :

Bob McDonald : Émerveillé, 1991

En route pour diriger Quirks and Quarks, McDonald a animé une émission scientifique pour enfants de CBC-TV intitulée Wonderstruck. Voici un clip de 1991 qui présente une nouvelle technologie étonnante.

Dans la télévision pour enfants, nous étions libres de prendre n’importe quel sujet et de le rendre amusant et compréhensible pour les jeunes. Mais bizarreries et quarks est guidé par l’actualité scientifique de la semaine : publications dans des revues scientifiques, actualités des universités et des laboratoires de recherche, un large éventail de sujets dans tous les domaines scientifiques.

Soudain, j’ai été confronté à la tâche intimidante d’apprendre sur des sujets bien au-delà de mes compétences, comme la maladie de la vache folle, autrement connue sous le nom d’encéphalopathie spongiforme bovine : une maladie cérébrale mortelle dégénérative effrayante dont l’apparition a fait la une des journaux en 1992.

Bob McDonald dans le studio de la CBC lors de sa première saison en tant qu’animateur de Quirks & Quarks. Son premier épisode a été diffusé le 24 octobre 1992. (Soumis par Bob McDonald)

Il a fallu une journée juste pour apprendre à prononcer ces mots, sans parler de comprendre comment la maladie a rongé le cerveau des vaches et les (heureusement peu) victimes humaines qu’elle a finalement affectées.

‘Laissez-moi voir si j’ai bien compris’

En raison de nos efforts pour suivre les histoires émergentes, à ce jour, je n’ai aucune idée des sujets que je vais traiter d’une semaine à l’autre. Mais très tôt j’ai appris le secret de l’animation de l’émission : il s’agit avant tout d’écouter.

Tout journalisme est un récit. Quel que soit le sujet, toutes les histoires ont les mêmes éléments : un décor, des personnages, une sorte d’action, et soit une conclusion, soit une progression vers l’étape suivante.

Vous n’avez pas besoin de tout savoir sur un sujet tel que la génétique pour faire une entrevue (bien qu’une compréhension de base aide). Vous vous concentrez uniquement sur l’histoire de cet invité particulier.

S’ils s’enlisent dans les détails, je lance ce qui est devenu un peu une phrase de marque : « Laissez-moi voir si j’ai bien compris… » où j’essaie de résumer le plus simplement possible ce qu’ils viennent de dire, généralement avec une analogie ajoutée pour aider à le rendre compréhensible pour le public.

Un collage de photos de Bob McDonald à différents âges.
Bob McDonald à travers les années. (Radio-Canada)

Lors d’une conférence dans l’une de nos universités canadiennes, un scientifique qui avait participé à l’émission s’est confié à moi lorsqu’il m’a dit : « Dans notre laboratoire, nous avons un défi si nous sommes sur bizarreries et quarks passer un entretien sans que vous disiez « Laissez-moi voir si j’ai bien compris ». Parce que si vous dites cela, cela signifie que nous n’avons pas réussi à communiquer clairement. »

Je n’avais pas réalisé que j’avais fixé une barre.

Documenter l’histoire, une entrevue à la fois

Et quelles histoires nous avons couvertes au cours des 30 dernières années. 1992 a vu le Sommet de la Terre à Rio de Janeiro, où les dirigeants mondiaux se sont réunis pour s’attaquer aux problèmes du changement climatique et de la perte de biodiversité.

Depuis lors, il y a eu 26 sommets de l’ONU sur le climat (ou réunions COP), mais les émissions mondiales de carbone continuent d’augmenter. Nous avons vu les prédictions faites par les scientifiques sur la perte de glace, les tempêtes plus puissantes, l’augmentation des sécheresses et les incendies de forêt se sont toutes réalisées. Le changement climatique n’est plus une chose du futur.

La première exoplanète a été découverte lors de ma première saison. Maintenant, le nombre de planètes trouvées en orbite autour d’autres étoiles a dépassé les 5 000. Et en parlant de planètes, nous avons envoyé des robots sur toutes les planètes de notre système solaire, y compris Pluton, qui a été rétrogradée de manière controversée au statut de « planète naine ».

REGARDER | Bob McDonald parle du changement climatique et de ce à quoi ressemblera le monde en 2050 :

Bob McDonald : 30 ans chez Quirks & Quarks

Il y a trente ans, Bob McDonald a repris la présidence de Quirks & Quarks. Dans cet extrait, enregistré en direct au Centre des sciences de l’Ontario pour marquer ses trois décennies au programme, McDonald parle de la couverture des changements climatiques – et de ce à quoi il pense que le monde ressemblera en 2050.

La technologie a énormément changé en 30 ans. La Station spatiale internationale n’existait pas en 1992. Nos bureaux commençaient tout juste à avoir des ordinateurs, et il y avait cette nouvelle chose appelée Internet.

Nous avons couvert les grandes histoires comme le clonage de la brebis Dolly, la cartographie du génome humain, la découverte du boson de Higgs. Nous avons examiné la vie sexuelle inhabituelle des insectes et le comportement exotique des particules dans le monde quantique.

Les astronomes ont appris que l’univers n’est pas seulement en expansion, il s’accélère, en raison d’un mystérieux phénomène appelé énergie noire.

Ils continuent également d’enquêter sur le fait qu’une grande partie de l’univers semble être constituée de matière noire invisible.

Ces deux éléments, l’énergie noire et la matière noire, s’avèrent représenter 95 % de la matière et de l’énergie de l’univers – et nous ne savons toujours pas ce qu’ils sont.

Entrevue préférée ?

Comme le dit notre devise, « Nous couvrons tous les aspects de la science, des bizarreries de l’univers en expansion aux quarks dans un seul atome… et tout ce qui se trouve entre les deux. »

Les gens me demandent souvent quelle a été mon interview préférée. Il est difficile de répondre, car au cours des 30 dernières années, j’ai parlé à plus de 7 000 invités, alors comment choisir un seul ?

Est-ce le célèbre astronome Carl Sagan que j’admirais beaucoup, ou le dernier lauréat du prix Nobel ? Il peut s’agir de n’importe lequel de nos astronautes canadiens ou de quelqu’un qui effectue des recherches importantes sur la COVID-19.

Le plus grand moment de pincement est survenu lorsque le lauréat canadien du prix Nobel, le Dr John Polanyi, a invité plusieurs autres lauréats du prix Nobel à Toronto pour une conférence.

John Polanyi, lauréat du prix Nobel

Pour ses profondes contributions à la science, le scientifique canadien John Polanyi reçoit le prix Nobel de chimie.

Nos producteurs ont réussi à intercepter le groupe, les invitant à discuter de l’avenir de la science dans leurs domaines.

J’étais là, assis en face de la table du studio à côté de six hommes (malheureusement, il n’y avait pas de femmes) en smoking, chacun lauréat du prix Nobel de science. Je me souviens encore du sentiment d’émerveillement et de joie que j’ai ressenti d’être dans cette pièce.

Merci et appréciation

Après trois décennies d’hébergement bizarreries, j’aime toujours aller travailler chaque semaine. Le sujet est toujours nouveau, intéressant et il me tient au courant d’où nous en sommes dans notre compréhension du processus fondamental qui régit l’univers, et donc nos vies.

Je tiens à remercier tous les scientifiques qui ont été généreux de leur temps et ont partagé leurs histoires avec nous. Nous ne pouvons pas faire le spectacle sans vous.

Ce fut un incroyable voyage de découverte.-Bob McDonald

Je suis également profondément redevable aux producteurs qui font le gros du travail dans la série. Ils trouvent les histoires, chassent les scientifiques, font des pré-interviews pour focaliser l’histoire, rassemblent les recherches et travaillent sur les scripts et les questions avec moi.

Au moment où vous entendez ma voix à la radio, vous entendez vraiment le travail d’un groupe de personnes très talentueuses et bien informées. Je me tiens sur la pointe de l’iceberg qu’est l’énorme capital intellectuel connu sous le nom de Radio-Canada. C’est un privilège suprême de faire partie de cette communauté.

Enfin, merci au public de soutenir notre programme depuis plus de 45 ans sur les ondes. Nos cotes d’écoute ont constamment fait de nous l’une des émissions les plus populaires de CBC Radio. Et si jamais nous commettions une erreur et faisions une erreur, vous avez raison de nous le signaler.

Ce fut un incroyable voyage de découverte. Et compte tenu de tout ce qu’il reste à apprendre sur l’univers, je suis honoré d’avoir la chance de continuer à vous raconter ces histoires.

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La semaine des requins compte trop d’hommes blancs et est sujette à « faire peur »: étude

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Comme ça arrive6:29La semaine des requins compte trop d’hommes blancs et est sujette à « faire peur »: étude

Si vous vous connectez à la couverture de la Shark Week de Discovery Channel, vous pourriez avoir la fausse impression que tous les requins sont dangereux et que tous les experts en requins sont des hommes blancs.

Une nouvelle étude a examiné plus de trois décennies de contenu de la Shark Week et a constaté que la grande majorité des experts présentés étaient des hommes blancs. De plus, le ton de la couverture a eu tendance à se concentrer sur les espèces de requins les plus dangereuses, accentuant souvent les craintes des gens à l’égard des prédateurs océaniques en voie de disparition.

« Le message qu’ils envoient, que ce soit intentionnel ou non – et ce n’est probablement pas le cas – est que nous allons continuer à présenter les mêmes personnes, ils font de la bonne télévision, et nous ne sommes pas aussi inquiets de présenter bonne science ou représentant vraiment fidèlement les gens qui font ce travail », a déclaré la co-auteure Lisa Whitenack Comme ça arrivel’hôte Nil Köksal.

« Cela ne rend pas service aux requins, surtout parce que tant de requins sont, vous savez, considérés comme en voie de disparition ou menacés d’extinction. »

Whitenack, paléobiologiste des requins à l’Allegheny College en Pennsylvanie, a co-écrit l’étude, qui a été publié le mois dernier dans la revue PLoS One.

Discovery Channel n’a pas répondu à la demande de commentaires de CBC.

Un nombre disproportionné de Mikes blancs

Comme de nombreux scientifiques spécialisés dans les requins, Whitenack a grandi en regardant et en aimant la semaine des requins. Mais quand elle repense, elle ne se souvient pas avoir vu beaucoup de gens qui lui ressemblent ou qui ressemblent à ses collègues.

« Malheureusement, ma mémoire était correcte. Il y a beaucoup d’hommes et beaucoup de Blancs », a déclaré Whitenack.

L’étude a examiné plus de 200 épisodes de Shark Week diffusés entre 1988 et 2020. Sur plus de 200 personnes facturées par Discovery comme experts ou animateurs, 93,9% étaient blancs et 78,6% étaient des hommes. Aucun n’a utilisé de pronoms non binaires ou n’a été identifié comme transgenre.

Le co-auteur David Shiffman, défenseur de l’environnement à l’Arizona State University, a remarqué que Shark Week a présenté plus d’hommes blancs nommés Mike spécifiquement, que de femmes – point final.

Lisa Whitenack est professeur de biologie à l’Allegheny College en Pennsylvanie et étudie la paléobiologie des requins. (Collège Allegheny)

Les auteurs de l’étude disent que cela ne reflète pas la diversité dans leur domaine.

Selon une autre étude co-écrite par Shiffmanplus de la moitié des membres de l’American Elasmobranch Society – un groupe universitaire qui soutient l’étude des requins et autres poissons – sont des femmes, et un membre sur quatre est noir.

Whitenack note que Minorities in Shark Sciences (MISS), un groupe de chercheurs marins qui s’est formé l’année dernière pour renforcer la représentation dans le domaine, compte plus de 300 membres.

La fondatrice de l’organisation, la biologiste marine Carlee Bohannon, a salué l’étude pour avoir mis en lumière la diversité dans le domaine.

« La diversité des personnes apporte la diversité dans la pensée, qui finalement apporte l’innovation, » elle a dit au Washington Post. « Pouvoir voir quelqu’un qui vous ressemble dans ce domaine a vraiment un impact. »

MISS s’est associé à National Geographic en 2020 pour diversifier les experts présents sur sa programmation SharkFest, concurrent direct de Shark Week.

« Langage alarmiste »

Shark Week manque également de diversité dans les types de requins qu’elle couvre et dans la façon dont elle en parle, selon les chercheurs.

L’étude a trouvé « un langage alarmiste ou une représentation négative des requins » dans 73,6% de tous les épisodes, souvent centrés sur les attaques et les morsures de requins. En réalité, les attaques de requins sont statistiquement rares et presque jamais sans provocation.

D’autre part, l’étude a également trouvé un langage positif – comme « impressionnant, beau, incompris ou important sur le plan écologique » – dans 63,2 % des épisodes.

Une femme nage avec des requins nourrices à Compass Cay dans les Exumas. Malgré la couverture médiatique, de nombreuses espèces de requins ne sont ni grandes ni dangereuses, selon les scientifiques. (Khaichuin Sim/Getty Images)

Whitenack dit que ce genre de « messages contradictoires » n’est pas utile.

« Quand vous avez beaucoup de messages négatifs sur les requins [and then] jeter sur un positif à la fin, la partie positive n’est pas la partie qui colle. C’est tout ce qui est négatif. »

« Il n’y a qu’un seul type de requin »

Les espèces les plus courantes sont les grands blancs. Le prédateur au sommet – rendu tristement célèbre dans les années 1975 Mâchoires – est apparu dans 18,4 % de tous les épisodes étudiés.

Cela n’a pas surpris le scientifique marin Toby Daly-Engel, directeur du Florida Tech Shark Conservation Lab.

« C’est un peu la grosse blague avec nous autour de Discovery Channel, c’est que si vous regardez Shark Week, on dirait qu’il n’y a qu’un seul type de requin, et c’est un grand blanc », a-t-elle déclaré.

Discovery Channel a tendance à se concentrer le plus sur le grand requin blanc, un animal rendu tristement célèbre par le film Jaws. (Getty Images)

Daly-Engel n’a pas participé à l’étude Shark Week, bien qu’elle connaisse personnellement les auteurs et ait collaboré avec eux sur d’autres recherches.

« Vous voyez les mêmes individus, la même espèce encore et encore à cause de la fascination, à cause de cette peur intangible que nous ressentons tous quand nous pensons à nager dans un océan plein de requins, qui, pour le meilleur ou pour le pire, est une façon de rendre les gens accros », a-t-elle dit.

« C’est de là que vient, je pense, le pouvoir de la semaine des requins ; il y a une mystique associée à ces animaux. »

Elle a mis Discovery Channel au défi d’exploiter la mystique pour « diffuser un message positif » sur les requins, qui disparaissent rapidement des océans.

Selon une étude de 2021, les populations de requins et de raies océaniques ont chuté de plus de 70 % entre 1970 et 2018. Plus d’un tiers des espèces de requins et de raies dans le monde sont menacées d’extinctionselon l’Union internationale pour la conservation de la nature.

« Aussi effrayé que tu es [of sharks]s’ils disparaissaient, une chose pire se produirait, c’est-à-dire que toute la santé de l’écosystème océanique se détériorerait également », a déclaré Daly-Engel.

« Si vous accordez de l’importance à la santé de l’océan, vous devriez accorder de l’importance aux requins. »

Expériences positives de travail avec Shark Week

Elle et Whitenack sont toutes deux apparues dans la programmation de Shark Week et disent avoir eu des expériences extrêmement positives en travaillant avec Discovery Channel. Daly-Engel dit qu’elle recommencerait « en un clin d’œil ».

Elle dit que la programmation commence à rattraper son retard en termes de diversité, mais qu’il reste encore beaucoup de travail à faire.

« La semaine des requins peut être un très bon moyen pour les scientifiques de faire connaître ce qu’ils font et pourquoi c’est important. Mais en termes de reflet de la réalité de la profession, ce n’est pas vraiment du tout le cas », a-t-elle déclaré. .

« Espérons que ce genre d’attention montrera à quel point les gens sont investis pour voir toutes sortes de visages lors de la Shark Week. »

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Comment vous pouvez regarder Mars disparaître derrière la pleine lune ce soir

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S’il vous arrive d’avoir un ciel clair mercredi soir, vous pourrez attraper une planète en train de disparaître derrière la lune.

L’événement se produit à un moment particulier pour Mars. Mercredi soir, Mars sera directement à l’opposé de la position du soleil dans le ciel, se levant au coucher du soleil et se couchant au lever du soleil. C’est ce qu’on appelle une opposition et c’est quand Mars est le plus brillant dans le ciel nocturne.

« Il est rare que la lune cache une planète brillante », a déclaré Alan Dyer, astronome amateur et astrophotographe accompli qui observera l’événement depuis sa maison près de Strathmore, en Alberta.

« Le faire la nuit même où une planète est la plus brillante, comme Mars l’est maintenant, est très inhabituel. Et avec les objets si bien placés haut dans notre ciel. Fabuleux ! »

Lorsqu’une planète ou une étoile disparaît derrière un autre objet, cela s’appelle une occultation. La prochaine fois que cela se produira entre la Lune et Mars, ce sera en janvier 2025, bien que ce soit deux jours avant l’opposition.

Quand et où chercher

Le Canada est dans un emplacement de choix pour l’événement.

Elaina Hyde, directrice de l’Observatoire Allan I. Carswell du département de physique et d’astronomie de l’Université York à Toronto, attend également avec impatience l’occultation de mercredi soir.

« Ce soir, l’occultation de Mars par notre lune nécessite un alignement » parfait «  », a-t-elle déclaré. « En fait, tout le monde sur Terre ne pourra même pas voir celui-ci. »

Si vous voulez voir Mars clignoter derrière la Lune, vous avez juste besoin d’un ciel clair. Cependant, des jumelles offriront une meilleure vue (mais attention : une pleine lune est assez brillante avec des jumelles ou un télescope).

Parce que l’occultation se situe entre la lune, qui est super brillante, et Mars, qui est la plus brillante, elles sont faciles à trouver.

Tout ce que vous avez à faire est de regarder vers l’est pour trouver la lune. Mars apparaîtra à gauche ou en bas à gauche, selon votre emplacement.

Les habitants de toute l’Amérique du Nord dans les zones ombrées de la carte apprécieront la vue de la lune éclipsant Mars mercredi soir. (Gregg Dinderman/Ciel et télescope)

Vous pouvez progressivement regarder l’événement se dérouler juste après le coucher du soleil, lorsque la paire sera plus éloignée. Au cours des prochaines heures, la paire semblera progressivement se rapprocher de plus en plus. La lune semblera se déplacer vers la gauche à mesure qu’elle s’élèvera dans le ciel, dépassant finalement Mars.

La durée pendant laquelle Mars restera éclipsée derrière la Lune dépend de votre emplacement : cela peut prendre plusieurs minutes ou environ une heure. En effet, cela dépend de la quantité de disque lunaire que Mars devra traverser.

Par exemple, à Toronto, Mars ne traversera qu’une petite fraction du disque inférieur de la Lune, commençant à 22 h 29 HE et réémergeant environ 45 minutes plus tard. À Edmonton, il faudra plus d’une heure pour tout l’événement.

Voici les heures approximatives où Mars disparaîtra derrière la Lune. Toutes les heures sont locales :

  • Vancouver : 18 h 55
  • Edmonton : 20 h 04
  • Calgary : 19 h 59
  • Régina : 21 h 01
  • Saskatoon : 21 h 03
  • Winnipeg : 21 h 05
  • Toronto : 22 h 29
  • Ottawa : 22 h 36
  • Montréal : 22 h 40
  • Iqaluit : 21 h 50
  • Whitehorse : 20 h 25
  • Yellowknife : 20 h 23

Jeudi:

  • Halifax : 0 h 15
  • Charlottetown : 00 h 07
  • Moncton : 00 h 04
  • St. John’s : 00 h 25

Vous pouvez trouver plus d’emplacements ici.

N’oubliez pas que l’événement se produit toute la nuit, vous pouvez donc jeter un coup d’œil à l’extérieur de temps en temps avant l’occultation et ensuite au fur et à mesure de sa progression.

Vous pouvez également remarquer une étoile rouge vif pas trop loin de la lune et de Mars, mais à droite. C’est Aldebaran, l’étoile la plus brillante de la constellation du Taureau.

Cette géante rouge se trouve près de l’un des plus beaux amas d’étoiles ouvertes du ciel nordique, Hyades. Dans quelques jours, une fois que la lune s’éloignera de cette zone du ciel, essayez d’utiliser une paire de jumelles pour observer l’amas.

De plus, puisque vous êtes dehors mercredi soir, pourquoi ne pas prendre un pic au sud-ouest où Jupiter sera tout à fait apparent comme l’objet le plus brillant du ciel (à part la lune). Une paire de jumelles révélera également quatre de ses lunes les plus brillantes, Io, Callisto, Ganymède et Europe.

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Des chercheurs de l’Alberta aident à identifier de nouveaux minéraux à partir d’une météorite trouvée en Somalie

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Une roche spatiale vieille de 4,5 milliards d’années qui a atterri en Somalie contient deux nouveaux minéraux, a révélé une analyse de l’Université de l’Alberta.

Un troisième nouveau minéral a également été identifié lundi par des chercheurs américains.

La météorite de 15 tonnes a été trouvée par des prospecteurs à la recherche d’opale il y a deux ans dans une vallée luxuriante où les chameaux se nourrissent.

Les bergers locaux connaissaient la roche depuis plus de cinq générations, selon son profil auprès de la Société internationale pour la météoritique et les sciences planétaires. Il avait été utilisé comme enclume pour aiguiser les couteaux et était commémoré dans le folklore, les chansons, les danses et les poèmes.

Environ 70 grammes ont été envoyés au département des sciences de l’atmosphère terrestre de l’Université de l’Alberta, où il relevait de la compétence de Chris Herd.

« Ce qui s’est passé, c’est pendant le processus de classification, quand je regardais les lames que nous avions au microscope électronique, j’ai vu des minéraux qu’il ne pouvait pas vraiment identifier », a déclaré Herd, professeur et conservateur de la météorite de l’université. collection, dans une interview.

Plus tôt cette année, le chef du laboratoire de microsonde électronique de l’université, Andrew Locock, a examiné et identifié deux nouveaux minéraux. La tâche était facilitée par le fait que les compositions avaient été préalablement synthétisées en France dans les années 1980.

« Le premier jour où il a fait des analyses, il m’a dit que nous avions au moins deux nouveaux minéraux à l’intérieur de cette météorite », a déclaré Herd.

« Vous ne rencontrez généralement pas les minéraux dans une sorte d’analyse de routine comme celle-ci. Et donc c’était vraiment excitant. »

Bien que la structure cristalline ait été créée dans un laboratoire auparavant, ce n’est qu’une fois qu’elle est découverte dans la nature qu’elle est appelée minéral et nommée. Les deux nouveaux minéraux ont été nommés elaliite et elkinstantonite.

La première tire son nom de la météorite elle-même, appelée « Eli Ali » d’après la ville près de laquelle elle a été trouvée. Herd a nommé le deuxième d’après la scientifique planétaire Lindy Elkins-Tanton en raison de son travail explorant la formation des noyaux planétaires.

La météorite El Ali a été retrouvée enterrée dans le sable en Somalie. Deux nouveaux minéraux identifiés à l’U de A ont été nommés elaliite et elkinstantonite. (Soumis par Chris Herd)

La recherche est menée en collaboration avec l’UCLA et le California Institute of Technology. Herd a déclaré que Chi Ma, minéralogiste à l’institut, vient de passer par le processus d’approbation pour déclarer un troisième nouveau minéral.

L’olsénite porte le nom d’Edward J. Olsen, l’ancien conservateur de la minéralogie et des météorites au Field Museum of Natural History de Chicago, qui a aidé à décrire plusieurs nouveaux minéraux provenant de météorites.

« Je me sens vraiment chanceux d’y être impliqué », a déclaré Herd.

« Parce que la plupart des gens dans les sciences de la terre et des planètes n’ont jamais la chance de décrire un nouveau minéral, et encore moins plus d’un. »

La météorite a été classée comme fer, IAB, l’une des 350 dans cette catégorie. C’est la neuvième plus grosse météorite jamais découverte.

Troupeau présenté les conclusions au Space Exploration Symposium en novembre.

Chris Herd est le conservateur de la collection de météorites de l’Université de l’Alberta, qui abrite 350 spécimens du monde entier. (Soumis par Chris Herd)

Kim Tait, conservateur principal de la minéralogie au Musée royal de l’Ontario, a déclaré que bien que la découverte de nouveaux minéraux dans les météorites ne soit pas courante, elles sont un excellent endroit à regarder.

« Parce que ces roches ont subi des événements de choc, des pressions et des températures élevées et des conditions différentes que nous verrions ici sur Terre », a-t-elle déclaré, ajoutant que malgré les nombreuses combinaisons du tableau périodique, il n’y a que 5 851 minéraux connus de l’humanité.

La météorite peut conduire à une meilleure compréhension de la formation de tels objets. Tait note également qu’une météorite de fer proviendrait du noyau d’une planète qui n’existe plus.

« Nous n’avons évidemment pas beaucoup de chances – aucune chance – d’échantillonner notre propre noyau sur notre planète », a-t-elle déclaré.

« Donc, avoir l’opportunité de regarder des météorites de fer est très spécial à bien des égards »

Herd a déclaré que de nouvelles découvertes de minéraux peuvent donner lieu à de nouvelles utilisations à l’avenir.

« Nous travaillons ici avec quelqu’un en chimie pour synthétiser ces minéraux afin de les explorer un peu plus », a-t-il déclaré. « On ne sait jamais. »

L’avenir de la météorite elle-même est cependant incertain. Le gouvernement somalien a confisqué la roche avant de la remettre ensuite aux mineurs.

Herd a déclaré qu’il avait été exporté vers la Chine, où il est en attente d’achat.

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