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Avant la Coupe du Monde FIBA, Kia Nurse se souvient de « l’enfer sur terre » de la saison WNBA sans Griner

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Le jour du début du mois d’août, Brittney Griner a été condamnée à neuf ans dans une prison russe, Kia Nurse et ses coéquipiers de Phoenix Mercury ont regardé la procédure judiciaire déchirante se dérouler sur leurs téléphones dans leur vestiaire.

Le Mercury a accueilli le Connecticut Sun plus tard dans la journée, et les deux équipes se sont serré les coudes sur le court central avant le match pour un silence larmoyant de 42 secondes – un clin d’œil au numéro de maillot Phoenix de Griner.

« C’était vraiment difficile de jouer ce match. Je ne sais pas comment mes coéquipières ont fait. C’était vraiment difficile de jouer une saison entière sans elle », a déclaré Nurse.

La garde de 26 ans de Hamilton revient dans l’équipe nationale du Canada à la Coupe du monde féminine FIBA ​​en Australie, sa première action officielle depuis qu’elle s’est déchiré le LCA au genou droit le 6 octobre.

L’infirmière a refoulé ses larmes lundi alors qu’elle se remémorait les jours les plus sombres de la saison « un enfer sur terre » pour le Mercury.

« BG est le meilleur des meilleurs en ce qui concerne les êtres humains », a-t-elle déclaré à propos de Griner, huit fois star de la WNBA, qui a été reconnue coupable de possession et de contrebande de drogue après avoir trouvé moins d’un gramme d’huile de cannabis en elle. bagage.

« C’était beaucoup cette saison de ne pas l’avoir sur le terrain, de ne pas avoir son esprit, son énergie et le fait qu’elle ne soit pas encore à la maison est décourageant. Nous avons fait de notre mieux en équipe pour nous assurer que son histoire soit racontée , pour s’assurer que son nom soit le plus visible possible, mais vous allez à l’entraînement et vous vous demandez ce qu’elle fait. »

Le Mercury a poursuivi le BG Heart and Sole Shoe Drive de Griner en son absence, visitant les 12 marchés de la WNBA.

« Aidez-la à la ramener à la maison »

« Nous continuons à la garder dans nos prières, à garder sa famille dans nos prières, à nous assurer qu’elle sait qu’elle est aimée et qu’elle n’est pas oubliée et à mettre autant d’accent que possible sur ceux qui ont le pouvoir de faire décisions pour l’aider à la ramener à la maison – parce qu’elle y est détenue à tort, de toute évidence », a déclaré Nurse.

La blessure au genou de Nurse avait déjà fait de cette dernière année la plus difficile de sa carrière.

« Il y a eu beaucoup de bons jours, beaucoup de mauvais jours, beaucoup de larmes, beaucoup de colère, mais aussi beaucoup de petites victoires en cours de route », a déclaré Nurse dans un communiqué de presse Zoom depuis Sydney, Australie. « J’ai eu physiquement le processus le plus fluide possible, mon genou, c’est une fille formidable, je l’aime pour ça. Mais juste, mentalement, ça a été difficile. Ça a été des hauts et des bas et des montagnes russes. »

Elle a passé plusieurs mois de sa cure de désintoxication chez elle en Ontario, s’appuyant sur son petit ami John Robinson IV et sa famille pour le soutien.

REGARDER | Griner condamné à 9 ans de prison russe :

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La star américaine du basket Brittney Griner condamnée à 9 ans de prison russe pour trafic de drogue

La star américaine du basket-ball Brittney Griner a été condamnée à neuf ans de prison après avoir été reconnue coupable de possession et de trafic de drogue par un tribunal russe.

« John, le pauvre gars, a pris tous mes bons jours, et il a pris la chaleur de tous mes mauvais jours », a ri Nurse.

Elle a demandé conseil à son frère Darnell, un défenseur des Oilers d’Edmonton, et à son oncle Donovan McNabb, un vétéran de 13 ans de la NFL qui s’est également déchiré le ligament croisé antérieur.

« Nous avons traversé l’enfer sur terre cette année en équipe », a déclaré Nurse. « Et ne pas pouvoir être là-bas avec eux a été l’une des choses les plus difficiles et c’est là que ma patience est devenue très éprouvante. Pas aussi patient que je l’aurais souhaité, mais c’est un processus et même à ce stade, vous ne pouvez pas sauter quoi que ce soit dans ce processus.

« Même si j’aimerais sauter une minute de restriction dans ce tournoi, je n’y suis pas autorisé. »

Les Canadiennes ouvriront la Coupe du monde FIBA ​​contre la Serbie jeudi (23 h HE mercredi), puis affronteront la France, le Japon, l’Australie et le Mali en phase de groupes. Nurse, qui a joué pour la dernière fois pour l’équipe nationale aux Jeux olympiques de Tokyo où le Canada n’a pas réussi à sortir de la ronde préliminaire, espère voir son temps de jeu augmenter à chaque match.

La vétéran de l’équipe Natalie Achonwa, qui s’est déchiré le ligament croisé antérieur lors de sa saison senior à Notre-Dame, a rassuré Nurse en disant qu' »il n’y a pas de poids sur ses épaules ».

« Elle a fière allure », a déclaré Achonwa. « Je dis à Kia tous les jours qu’elle a juste besoin d’être elle. Surtout en passant par un processus comme déchirer un LCA et en revenir, j’y suis allé, j’ai fait ça et je réalise la tension mentale et émotionnelle que cela prend.

« Elle s’est attaquée à cela tous les jours et c’est comme on dit, célébrons les petites victoires ΓǪ mais Kia a dominé à l’entraînement et dans nos deux matchs hors-concours (contre la Chine et Porto Rico). J’ai juste été si heureux de la voir et partager à nouveau la cour avec elle. »

Physiquement, l’infirmière de six pieds a déclaré que depuis qu’elle a été reléguée à la salle de musculation pendant une grande partie de sa rééducation, elle est la plus forte qu’elle ait jamais été. Elle a dit qu’elle n’a pas oublié comment passer, dribbler ou tirer, il s’agit maintenant de pouvoir tout recommencer à grande vitesse.

Mentalement, elle a dit qu’elle avait appris qu’elle était « vraiment résiliente ».

« On m’a toujours dit que j’étais une joueuse coriace, et je pense que cela vient en grande partie de la simple capacité de jeter mon corps par terre, de prendre un coup et de me relever », a-t-elle déclaré. « C’est la première fois que je dois faire face à une blessure de cette ampleur et de cette durée.

« J’ai appris à être un entraîneur encore meilleur, et un athlète professionnel encore meilleur en termes de prise en charge de mon corps, cela m’a aidé à déterminer ce qui est le mieux pour moi en tant que personne. Et hé, je suis un sacré combattant. C’est ce que j’ai appris. »

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Jamal Murray du Canada parmi les stars de retour de la NBA en pré-saison

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Ben Simmons a filé derrière la défense et a capté une passe en transition qu’il a dunké. Environ une minute plus tard, il a tiré une passe transversale à un coéquipier des Brooklyn Nets pour un 3 points.

C’étaient les types de jeux que les 76ers de Philadelphie avaient vus à plusieurs reprises auparavant.

Lundi, Simmons les a finalement fabriqués pour une autre équipe.

Simmons a joué contre son ancien club lors de son premier match NBA depuis juin 2021, faisant de lui l’un des nombreux grands noms qui sont revenus au basket.

« Je suis reconnaissant de pouvoir marcher sur ce sol, marcher à nouveau sur un sol de la NBA », a déclaré Simmons. « Alors je me suis beaucoup amusé là-bas. »

Kawhi Leonard est également revenu pour les Los Angeles Clippers, tout comme le Canadien Jamal Murray pour les Denver Nuggets, après qu’ils se soient tous deux absentés la saison dernière pour se remettre d’opérations chirurgicales pour des déchirures du LCA.

« 539 jours plus tard À CE MOMENT !! » Murray a écrit sur Twitter.

« Le simple fait de pouvoir mettre tout ce travail acharné que j’ai fait tout au long des 14, 16 mois, le simple fait de pouvoir tester cela en jouant contre des talents de la NBA était une bonne chose », a déclaré Leonard après la victoire 102-97 des Clippers sur Portland. . « Le simple fait d’être là-bas avec les gars, de parler, ça m’a manqué. C’était une super expérience pour moi. »

C’est sans aucun doute ce que ressentaient leurs équipes après s’être attendus à être des prétendants au titre la saison dernière, mais à la place, ces espoirs ont été anéantis par des blessures. Paul George a également raté beaucoup de temps pour les Clippers, et Michael Porter Jr. était absent pour tous les matchs sauf neuf pour les Nuggets.

Ils ont tous joué lundi, ainsi que Damian Lillard de retour pour Portland après avoir raté les 47 derniers matchs de la saison dernière, lorsque les Clippers et les Trail Blazers se sont rencontrés lors d’un match de pré-saison.

« En tant que fan du jeu, le retour de Kawhi est formidable pour le basket-ball, le retour de Jamal Murray est formidable pour le basket-ball », a déclaré Kevin Durant des Nets. « Tous les gars qui ont été blessés et capables de jouer à nouveau, c’est un sentiment formidable rien que de les voir là-bas. »

L’attaquant des Denver Nuggets Jeff Green, à gauche, embrasse le garde Jamal Murray alors qu’il entre sur le terrain pour la première fois depuis sa blessure en 2020 alors que les Nuggets accueillent le Thunder d’Oklahoma City dans la première moitié d’un match de basket-ball de pré-saison de la NBA à Denver. (David Zalubowski/Associated Press)

Simmons espérait qu’il était sur le point de jouer en février dernier après avoir été échangé aux Nets dans le cadre d’un accord titré par James Harden. Simmons avait cité des raisons de santé mentale en cherchant un échange avec les 76ers après une post-saison décevante lorsqu’il a reçu l’essentiel des critiques après que la tête de série n ° 1 de la Conférence Est a été évincée par Atlanta au deuxième tour.

Mais une hernie discale l’a empêché de faire ses débuts en fin de saison et l’a forcé à subir une intervention chirurgicale hors saison.

Complètement dégagé maintenant, Simmons était dans la formation de départ et a terminé avec six points, cinq passes et quatre rebonds en 19 minutes. Il est sorti faiblement de Philadelphie, avec le dernier souvenir du temps du choix n ° 1 de 2016 là-bas, passant un lay-up dans le tronçon de la défaite du match 7 contre les Hawks. Mais il avait l’air confiant en poussant le ballon en transition ou en meneur de jeu depuis le poteau – bien qu’il ait raté ses deux seuls lancers francs.

Simmons a dit qu’il pensait qu’il se sentirait nerveux, mais ce n’était pas le cas. Durant s’est rappelé s’être senti anxieux à son retour après avoir raté la saison 2019-2020 après une opération au tendon d’Achille.

« Vous vous demandez comment vos poumons vont se sentir en jouant dans un jeu organisé parce que jouer au pick-up, s’entraîner est différent de jouer dans un jeu », a déclaré Durant. « Donc, vous voulez juste voir où sont vos jambes sur le coup de saut. Donc, être absent pendant un an, vous ressentez beaucoup d’anxiété en revenant. Je sais que je l’ai fait. »

À Seattle, une foule de grands noms ont fait leurs débuts de pré-saison devant une foule à guichets fermés lors du deuxième match de pré-saison entre les équipes de la NBA à Emerald City depuis le départ des SuperSonics pour Oklahoma City.

REGARDER | Murray souffre d’une blessure au genou :

Le Canadien Jamal Murray se blesse au genou lors d’un match contre les Warriors

Jamal Murray des Nuggets de Kitchener, en Ontario, a besoin d’être aidé à se relever après avoir subi une blessure au genou gauche au 4e quart du match de lundi contre les Warriors.

Alors qu’il y avait des fans de Clippers et de Blazers, la couleur prédominante était majoritairement verte et dorée dans l’espoir constant qu’un jour les Sonics reviendront.

Les fans qui se sont présentés ont eu droit à la première action de Leonard depuis qu’il s’est blessé au genou lors des demi-finales de la Conférence Ouest 2021, quelques jours seulement avant Simmons.

Leonard avait l’air très bien, renversant son premier tir 15 secondes après le début du match et marquant 11 points en 16 minutes en première mi-temps. John Wall a également fait ses débuts avec les Clippers après que le quintuple All-Star n’a pas joué la saison dernière. Wall a marqué cinq points en 11 minutes et George a ajouté 12 points en 16 minutes. Tous les trois n’ont joué que la première mi-temps.

« Les blessures à long terme sont dures, sombres »

Lillard a joué en seconde période et a récolté 16 points en 23 minutes.

La royauté du basket-ball de Seattle s’est avérée, y compris Lenny Wilkens, Shawn Kemp, Gary Payton, Jamal Crawford, George Karl, Detlef Schrempf, Sam Perkins et bien d’autres liés à l’histoire des cerceaux de la ville. Le propriétaire des Clippers, Steve Ballmer, a saisi le microphone avant le dénonciation et a remercié sa ville natale d’être venue.

« J’ai regardé des milliers de matchs de basket à Seattle – CYO, petits enfants, AAU, pro, université, etc. la foule.

REGARDER | Qui ont été les pionniers du basketball canadien ? :

Qui ont été les pionniers du basketball au Canada?

North Courts est de retour pour un autre épisode et cette semaine, nous parlons des pionniers et des icônes du basketball canadien. Vivek, Meghan et Jevohn donnent leurs 5 formations de départ pour leurs équipes canadiennes de tous les temps et discutent des dernières nouvelles sur le basketball canadien.

L’absence de Murray à Denver a été encore plus longue, ayant déchiré son ACL en avril 2021 et le laissant incapable d’essayer de reproduire la brillante après-saison qu’il a eue en menant les Nuggets à la finale 2020 West à Walt Disney World.

Murray, de Kitchener, en Ontario, a marqué 10 points en 15 minutes pour les Nuggets lors de leur défaite contre Oklahoma City.

« Ces blessures à long terme sont dures, sombres », a déclaré l’entraîneur d’Oklahoma City, Mark Daigneault. « Ces gars n’ont pas de longues fenêtres pour jouer au basket, ils ne peuvent pas jouer avant l’âge de 50 ans. C’est difficile et demande beaucoup d’engagement et de travail. Les progrès, surtout au début, sont presque invisibles. Vous ne supportez pas de poids pour un beaucoup de temps avec ce type de blessures. Je suis certainement heureux pour lui et je lui souhaite bonne chance pour rester en bonne santé. C’est un très bon joueur et leur équipe bénéficiera de son retour. »

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Christian Siakam, frère de Pascal, rejoint le staff technique des Raptors 905

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Certains visages familiers rejoignent les Raptors 905, affiliés à la NBA G League des Raptors de Toronto, dont le frère de Pascal Siakam.

Les Raptors 905 ont annoncé lundi cinq ajouts à leur équipe d’entraîneurs, dont Christian Siakam, le frère aîné de l’attaquant vedette des Raptors.

Christian Siakam a travaillé avec le club la saison dernière et a précédemment joué professionnellement pour le Bahrain Club et le club malaisien KL Dragons.

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Charles Kissi, Demetris Nichols, Noah Lewis et Matt Gray rejoindront également l’entraîneur adjoint Arsalan Jamil et l’entraîneur-chef Eric Khoury.

Kissi a fait partie du personnel d’entraîneurs des Raptors 905 en 2018 avant de rejoindre la Ligue canadienne de basketball élite, puis a passé la saison dernière avec les Fort Wayne Mad Ants de la NBA G League.

Les Raptors 905 devraient commencer la saison régulière sur la route à Washington DC, contre le Capital City Go-Go le 5 novembre.

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Les Raptors ouvrent la pré-saison avec une victoire dominante sur Jazz à Edmonton

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Les Raptors de Toronto ont ouvert leur saison d’exhibition dimanche en étant simplement dominants dans leur domicile canadien loin de chez eux.

Pré-saison ou pas, maintenir une équipe de la NBA – même celle qui est en mode de reconstruction comme l’Utah Jazz – à seulement 33 points en seconde période est remarquable. Et c’est ce que les Raptors ont fait lors d’une victoire éclatante de 114-82 à Rogers Place.

L’entraîneur des Raptors, Nick Nurse, a déclaré qu’une grande partie de ce qu’il appelait le joueur de « l’alignement intermédiaire » qui a vu la majorité des minutes du match a fait de très bonnes choses pour perturber le Jazz.

« Beaucoup de déviations, beaucoup de défis à la jante, des coups changeants, de bons rebonds, des concours de tirs périphériques étaient plutôt bons », a-t-il déclaré. « Je pense que j’ai pu voir une tonne du milieu de la liste, ce qui était bien. C’était utile. »

Menant par un seul en début de deuxième mi-temps, les Raptors de Toronto ont entamé le troisième quart en effectuant une séquence de 17-3 lors du premier match de pré-saison pour les deux équipes.

Le Jazz, une équipe qui est en cours de reconstruction après que les stars Rudy Gobert et Donovan Mitchell ont été échangées pendant l’intersaison, ressemblait beaucoup à un club partant de zéro, tirant à 32,6% du sol la nuit et commettant 23 chiffres d’affaires.

« Nous avons fait beaucoup au cours de nos quatre premiers entraînements pour former une équipe », a déclaré l’entraîneur de Jazz Will Hardy, qui a déclaré qu’il était important de voir comment cette nouvelle version du Jazz se comportait dans un « environnement compétitif », même si n’était que le premier match de la pré-saison.

« Nous recherchons tout le monde pour communiquer et résoudre les problèmes en tant que groupe. Les jeunes joueurs, pour gagner une place dans la rotation, ils vont devoir faire le sale boulot, ils vont devoir intensifier à un niveau physique de la NBA. »

Une foule nombreuse à Rogers Place a regardé le lever de rideau de la pré-saison. Les billets pour le match de la Série NBA Canada se sont vendus quelques minutes seulement après leur mise en vente, et les billets du bol inférieur coûtaient plus de 700 $ chacun sur les sites de vente secondaires.

« La foule est dedans, c’est la seule chance qu’ils ont de nous voir dans leur ville natale ou leur région », a déclaré Nurse. « Et, ils l’apportent généralement. C’est cool parce que, écoutez, il y a beaucoup de matchs de pré-saison que vous traversez et où il n’y a aucune énergie et presque une énergie négative. Nous n’avons pas à traverser cela, et c’est amusement. »

« Traitement de rock star » à Edmonton

Le garde Fred Van Vleet a déclaré que les Raptors avaient reçu un « traitement de rock star » depuis qu’ils ont atterri à Edmonton samedi. « J’espère que nous ferons un bon spectacle », a-t-il déclaré. Van Vleet, qui devrait être à nouveau l’une des vedettes de l’équipe cette saison, n’a joué que 9:39 à Edmonton, marquant trois points.

« C’était un bon entraînement, les gars volaient partout », a déclaré Van Vleet, alors que des dizaines de fans se pressaient contre la vitre de la salle du Hall of Fame en scandant son nom alors qu’il tentait de parler aux médias.

« Je ne vais même pas essayer de le noter. Il y a eu beaucoup de pannes, beaucoup d’erreurs, c’est à prévoir. Mais je pense que nous avons joué avec beaucoup d’énergie. »

Jarred Vanderbilt des Utah Jazz, à gauche, est bloqué par Pascal Siakam des Raptors de Toronto lors de la première mi-temps de la pré-saison de la NBA à Edmonton, en Alberta, dimanche. (Jason Franson/La Presse Canadienne)

Les Raptors ont été menés par 11 points et 10 rebonds de Chris Boucher, l’un des cinq joueurs canadiens à avoir vu le sol dans le match. Kelly Olynyk (aucun point, six rebonds) et Nickeil Alexander-Walker (aucun point, cinq rebonds) sont montés sur le parquet pour le Jazz, tandis que Dalano Banton (neuf points) et Khem Birch (cinq points, cinq rebonds) ont également vu le temps. pour les Raptors.

Sur les 18 joueurs de l’alignement des Raptors, seul Thaddeus Young n’a pas marqué.

« Cela montre simplement le soutien que nous avons, en jouant au Canada, les partisans qui nous soutiennent partout où nous jouons », a déclaré Boucher. « Cela a définitivement amélioré l’environnement, mais c’est toujours un match de pré-saison. Il y a encore des choses à régler. Mais les fans ont définitivement aidé à donner l’impression que c’était un vrai match. »

Le Jazz a lancé une nouvelle formation de départ avec les tours jumelles de sept pieds Lauri Markkanen et Olynyk, à un pouce de sept pieds, dans le court avant. Markkanen a terminé meilleur buteur du Jazz avec 20 points.

La recrue de sept pieds des Raptors, Christian Koloko, a profité au maximum de son temps sur le sol, amenant la foule à se lever avec un dunk remis en évidence au deuxième quart, et utilisant plus tard son envergure massive pour faire une tentative de dunk. Koloko a terminé avec sept points et trois rebonds.

Matthew Kallio, originaire d’Edmonton, était l’un des officiels sur le terrain pour le match. Il était arbitre non membre du personnel de la NBA et a également officié aux Jeux olympiques de Tokyo, mais a découvert en août qu’il allait devenir un officiel du personnel de la ligue. Il a déménagé à Calgary, mais faire partie de ce match dans sa ville natale était spécial.

« Il y a beaucoup d’honneur et de fierté », a-t-il déclaré. « Ce fut un long voyage, beaucoup de travail pour arriver ici. Mais, en même temps, c’est un match de basket. J’adore ce jeu. Mais je chérirai le moment après le match, une fois le travail terminé. »

Le premier match que Kallio a arbitré a eu lieu à l’école Rosslyn d’Edmonton. Kallio était un élève du premier cycle du secondaire et on lui a demandé d’arbitrer un match junior car aucun autre arbitre n’était disponible.

« J’ai décidé de jeter un sifflet autour de mon cou et de sauter par terre parce que mon [physical education] le professeur me l’a demandé. »

‘Il est temps pour une autre équipe au Canada?’

Et, est-ce que l’attention que les Raptors reçoivent dans le reste du pays suggère que, même si les Grizzlies de Vancouver allaient et venaient, est-il temps pour une autre équipe au Canada ?

« L’expansion n’est pas un sujet facile », a déclaré Nurse, « Mais du peu que je sais, la croissance du jeu a été assez rapide ici, récemment. Et cela aiderait n’importe quelle ville avec une belle arène comme celle-ci.

« Je pense que la croissance globale du jeu à travers le pays rendrait certainement une équipe très viable. »

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Tandance