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Politique

Anand nomme un observateur externe pour superviser les efforts de l’armée pour lutter contre l’inconduite sexuelle

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La ministre de la Défense, Anita Anand, a nommé un contrôleur externe pour superviser les efforts de lutte contre l’inconduite et le harcèlement sexuels au ministère de la Défense nationale.

Jocelyne Therrien supervisera la mise en œuvre des 48 recommandations de l’Examen externe complet indépendant (IECR) de l’ancienne juge de la Cour suprême Louise Arbour sur le harcèlement et l’inconduite sexuelle dans l’armée.

« Il s’agit d’une période critique pour l’une des principales institutions du Canada. Je suis honoré d’agir en tant que contrôleur externe et je remplirai ces fonctions de manière ouverte et responsable », a déclaré Therrien dans un communiqué de presse.

Therrien travaillait auparavant au Bureau du vérificateur général du Canada, où elle dirigeait des audits de programmes gérés par le gouvernement fédéral. Elle a également de l’expérience dans les enquêtes sur les allégations de harcèlement au travail à la GRC.

La nomination de Therrien par le gouverneur en conseil est pour un mandat initial d’un an. Pendant ce temps, on s’attend à ce qu’elle fasse des rapports réguliers sur les efforts du MDN pour changer la façon dont les militaires abordent l’inconduite sexuelle.

L’armée a été sous le choc en réponse à une série d’enquêtes sur l’inconduite sexuelle. Depuis le début de février 2021, 13 hauts dirigeants militaires canadiens actuels et anciens ont été mis à l’écart, ont fait l’objet d’une enquête ou ont été contraints de prendre leur retraite de certains des postes les plus puissants et les plus prestigieux de l’establishment de la défense.

Certains hauts dirigeants militaires font face à des allégations d’inconduite sexuelle et font l’objet d’une enquête de la police militaire. Deux personnes ont été inculpées au pénal en lien avec les réclamations. D’autres ont été mis en congé pour leur propre traitement des dossiers d’inconduite sexuelle.

La revue externe

Arbour a lancé un examen externe du harcèlement sexuel et de l’inconduite dans l’armée canadienne en avril 2021 et a remis son rapport au gouvernement fédéral plus tôt cette année.

Parmi ses 48 recommandations figure un appel à la nomination d’un contrôleur externe pour superviser la mise en œuvre des autres recommandations.

« Cette nomination donne suite à la recommandation 48 du rapport et contribuera à faire en sorte qu’un changement de culture significatif au sein du MDN et des FAC continue de se produire », a déclaré Anand dans un communiqué de presse.

Les plaignants militaires victimes de traumatismes sexuels exigent depuis des décennies que des civils prennent en charge les cas d’inconduite sexuelle. Ils soutiennent que les Forces armées canadiennes n’ont pas suffisamment soutenu les victimes et n’ont pas mené d’enquêtes approfondies ni de poursuites.

Dans l’un de ses premiers actes au sein du ministère, la ministre de la Défense Anand – agissant sur une recommandation provisoire d’Arbour l’année dernière – a décidé de confier temporairement les enquêtes en cours sur les allégations d’inconduite sexuelle aux forces de police civiles. Les plaignants ont conservé le droit de voir leur cas traité par le système militaire.

L’armée a obtenu compétence sur ses propres affaires d’agression sexuelle en 1988.

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Le gouvernement fédéral publiera son budget le 28 mars

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Le gouvernement fédéral déposera son prochain budget annuel le mardi 28 mars.

La vice-première ministre et ministre des Finances Chrystia Freeland a confirmé vendredi la date de publication du budget.

Elle a dit à la Chambre des communes que le budget rendra la vie plus abordable et offrira « de bons emplois et la prospérité à tous les Canadiens d’un océan à l’autre ».

Le budget devrait contenir des mesures pour contrer les répercussions de la récente loi américaine sur la réduction de l’inflation et du nouvel accord fédéral-provincial sur les soins de santé annoncé par le gouvernement libéral le mois dernier.

Cette annonce engage le gouvernement fédéral à dépenser 196,1 milliards de dollars en soins de santé au cours de la prochaine décennie, dont 46,2 milliards de dollars en nouvelles dépenses en plus des fonds précédemment budgétés.

L’accord, qui est présenté par le gouvernement fédéral comme une solution générationnelle pour un système de soins de santé en difficulté, commencerait par les provinces et les territoires obtenant une augmentation inconditionnelle de 2 milliards de dollars du Transfert canadien en matière de santé (TCS) pour couvrir les mesures immédiates arriérés hospitaliers et hôpitaux pédiatriques débordés.

La proposition comprend également une augmentation annuelle de 5 % du TCS pour les cinq prochaines années, avec un mécanisme intégré pour augmenter de façon permanente le financement dans les années suivantes.

Loi sur la réduction de l’inflation

La loi sur la réduction de l’inflation de l’administration Biden, qui a autorisé le Congrès américain l’année dernière, comprend des crédits d’impôt non plafonnés conçus pour libérer les investissements afin d’accélérer la transition vers une économie plus propre au sud de la frontière.

L’automne dernier, un haut responsable du ministère fédéral des Finances a qualifié les crédits d’impôt de « changeur de jeu pour la transition climatique » et a averti qu’ils équivaudraient à « un trou noir gravitationnel » attirant des capitaux vers les États-Unis au détriment du Canada et d’autres pays.

Freeland a présenté une première réponse à ces défis dans l’énoncé économique de l’automne dernier — des crédits d’impôt pour les coûts en capital des énergies propres et pour la production d’hydrogène.

Ces crédits ont été soutenus par la promesse d’actions supplémentaires dans le budget 2023. Maintenant, le gouvernement fédéral prévient que les provinces devront offrir leurs propres incitatifs dans des secteurs clés, comme l’extraction de minéraux critiques et la fabrication de pointe.

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Anciens Combattants affirme qu’un seul employé a offert l’aide médicale à mourir à ses clients

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Anciens Combattants Canada affirme qu’un seul employé a suggéré l’aide médicale à mourir (AMM) à quatre anciens combattants, et que le problème n’est pas répandu dans le ministère.

Vendredi, le ministère a publié les résultats de ce qu’il a appelé une enquête de plusieurs mois. Le ministère a lancé l’enquête l’année dernière après qu’un ancien combattant leur a dit qu’un employé leur avait suggéré d’envisager l’AMM.

Le ministère a déclaré l’an dernier que le travailleur social n’était plus à l’emploi d’Anciens Combattants et qu’il avait référé l’affaire à la GRC. Il n’a fourni aucun détail sur l’employé ni sur la façon dont il a quitté le ministère.

Le ministère a déclaré qu’il s’était immédiatement excusé auprès de l’ancien combattant et avait réaffecté son dossier.

« Le ministère regrette profondément ce qui s’est passé et comprend la gravité de ces incidents complètement isolés », a déclaré Anciens Combattants dans un communiqué de presse.

L’enquête n’a pas pu vérifier d’autres cas présumés signalés au comité permanent des affaires des anciens combattants de la Chambre des communes, selon le rapport.

Les responsables du ministère ont déclaré lors d’un briefing vendredi que le nombre de cas présumés examinés par Anciens Combattants était inférieur à 20 et supérieur à quatre.

Ils ont dit que l’un des quatre anciens combattants dans les cas confirmés est maintenant décédé. Ils ont déclaré que le ministère n’était pas en mesure de confirmer si l’un des quatre avait poursuivi l’AMM depuis leurs conversations avec l’ancien employé.

Il a ajouté qu’Anciens Combattants renforcera la formation des employés sur l’AMM et augmentera la surveillance de la question.

« Avant cet incident, il n’y avait aucune directive spécifique sur l’AMM incluse dans [Veterans Affairs] matériel de formation parce qu’il était entendu que les anciens combattants ne devraient discuter des considérations relatives à l’AMM qu’avec leur fournisseur de soins primaires », indique le rapport.

Le ministre des Anciens Combattants, Lawrence MacAulay, a qualifié les incidents de « totalement inacceptables ».

« Le rapport confirme clairement que ces quatre cas concernaient un seul employé et nous avons référé cette affaire à la GRC », a-t-il déclaré dans le communiqué.

« Nos employés de première ligne sont entièrement dévoués et se soucient profondément des vétérans qu’ils servent chaque jour. Les vétérans peuvent avoir confiance qu’ACC est toujours disponible pour répondre à leurs besoins avec respect et compassion.

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Un ancien député libéral déclaré non coupable d’accusations d’abus de confiance

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L’ancien député libéral Raj Grewal a été déclaré non coupable d’accusations d’abus de confiance vendredi après qu’un juge d’Ottawa a jugé qu’il n’y avait pas suffisamment de preuves pour prouver qu’il avait utilisé son bureau politique pour solliciter des prêts auprès de partisans afin de couvrir d’importantes dettes de jeu.

La Couronne avait fait valoir que le député de la région de Brampton avait accumulé de grosses pertes au Casino du Lac-Leamy de Gatineau, au Québec, puis avait échangé l’accès au premier ministre Justin Trudeau et de l’aide sur les dossiers d’immigration contre des prêts pour couvrir ses mauvais paris.

La juge de la Cour supérieure de l’Ontario, Sylvia Corthorn, a déclaré que la thèse de la Couronne n’était pas convaincante.

« Il n’y a aucune preuve pour étayer une inférence de culpabilité », a-t-elle déclaré dans le cadre de son « verdict dirigé » – le terme juridique désignant une décision rendue par un juge avant que la défense ne présente des preuves.

En d’autres termes, la juge a conclu que la preuve de la Couronne était si mauvaise qu’elle a pu prendre une décision sans entendre la défense de Grewal.

Casino du Lac-Leamy à Gatineau, Qué. est illustré. (Hugo Bélanger/Radio-Canada)

Grewal, qui travaille toujours comme avocat après avoir affronté la loi, s’est brièvement adressé aux journalistes réunis.

Il a dit qu’il était reconnaissant que l’épreuve judiciaire de cinq ans soit terminée.

« Au cours des près de cinq ans qui se sont écoulés depuis que tout a commencé, je suis resté optimiste – même si la justification a été incroyablement retardée », a-t-il déclaré.

« Il y a une présomption d’innocence dans le système de justice pénale. Il y a une présomption de culpabilité retentissante devant le tribunal de l’opinion publique. »

Les procureurs de la Couronne dans cette affaire, Tim Wightman et Chantal Lefebvre, ont refusé de parler aux médias après que la juge eut rendu sa décision.

L’avocat de Grewal, Nader Hasan, a soutenu que les actions de son client n’étaient pas criminelles.

S’adressant aux journalistes à l’extérieur du palais de justice d’Ottawa vendredi, Hasan a déclaré que Grewal, un député recrue dans une nouvelle ville, avait développé un problème de jeu et que des membres bienveillants de la communauté l’avaient renfloué lorsqu’il s’était mis au-dessus de sa tête pendant une « période regrettable ».

Il a déclaré que le dossier de la Couronne était « fatalement vicié », ajoutant qu’il y avait une différence entre abuser de son statut officiel à des fins de corruption et commettre une erreur – ou même agir de manière déshonorante – pendant son mandat.

Corthorn a accepté. « Je conclus qu’un jury raisonnable, correctement instruit, ne pourrait pas rendre un verdict de culpabilité », a-t-elle déclaré. « Il est acquitté des deux chefs d’accusation d’abus de confiance devant le tribunal. »

Blackjack à enjeux élevés

Grewal n’était pas un joueur ordinaire — l’ancien député a admis qu’il avait risqué des millions de dollars en jouant au blackjack au Lac Leamy, un casino situé à environ 15 minutes de la Colline du Parlement.

La Couronne a allégué que lorsque les factures sont arrivées à échéance, il s’est tourné vers les électeurs pour le renflouer.

Grewal, un avocat de formation qui a été élu pour la première fois en 2015, aurait organisé des rencontres avec des hommes d’affaires éminents de sa circonscription lors de la visite d’État malheureuse de Trudeau en Inde – un voyage qui a provoqué la dérision chez lui après que le premier ministre a enfilé des vêtements indiens alors qu’il visiter la plus grande démocratie du monde.

Le premier ministre Justin Trudeau et son épouse Sophie Grégoire Trudeau, et leurs enfants, Xavier, 10 ans, Ella-Grace, 9 ans, et Hadrien, 3 ans, visitent le temple Swaminarayan Akshardham à Ahmedabad, en Inde, le lundi 19 février 2018.
Le premier ministre Justin Trudeau et son épouse Sophie Grégoire Trudeau, et leurs enfants, Xavier, 10 ans, Ella-Grace, 9 ans, et Hadrien, 3 ans, visitent le temple Swaminarayan Akshardham à Ahmedabad, en Inde, le lundi 19 février 2018. (Sean Kilpatrick/La Presse canadienne)

Grewal aurait également utilisé son poste de député pour aider les électeurs dans leurs dossiers d’immigration en échange d’argent.

L’avocat de Grewal, quant à lui, a déclaré qu’il comptait sur ses amis et sa famille pour l’aider à sortir de ses difficultés financières et qu’il n’avait pas échangé de faveurs contre de l’argent.

Les problèmes juridiques de Grewal ont commencé lorsque le commissaire à l’éthique a ouvert une enquête sur des prêts non déclarés. La GRC a ensuite déposé des accusations criminelles en septembre 2020.

Hasan a déclaré aux journalistes vendredi que la police n’aurait jamais dû porter des accusations et a affirmé que la GRC avait des « œillères » sur la communauté sud-asiatique.

« Au cœur fragile de cette poursuite se trouvait un grave malentendu culturel », a déclaré Hasan.

« J’espère que la GRC et le bureau du procureur de la Couronne traiteront aujourd’hui comme un moment propice à l’apprentissage et que les futures enquêtes sur les allégations de corruption politique suivront les preuves avec une compréhension des diverses cultures et valeurs qui font du Canada un pays dont nous pouvons tous être fiers. .

« La GRC n’a pas demandé pourquoi ces personnes prêtaient de l’argent à M. Grewal. Il y avait une très bonne explication pour cela, mais l’hypothèse et la conclusion à laquelle ils ont sauté étaient qu’il devait y avoir quelque chose de néfaste. Et c’est ce que je conteste. – la vision en tunnel. »

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