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Technologie et sciences

Alors que le Royaume-Uni ramène les mesures impériales, est-il temps pour le Canada de les abandonner ?

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Depuis plus de 50 ans, le double système canadien de mesure des choses est une source de confusion pour les gens de métier, les artisans, les nouveaux arrivants et tous ceux à qui on a déjà demandé leur poids en kilos.

Pourquoi, par exemple, les températures extérieures sont-elles mesurées en degrés Celsius – jusqu’à ce que vous entriez dans une piscine ? Pourquoi commandons-nous notre café du matin en onces mais achetons-nous du lait en litres ?

Le Canada est officiellement un pays « métrique », mais de nombreuses industries et personnes travaillent dans des mesures impériales, ce qui ajoute des coûts supplémentaires et de la complexité pour les entreprises et rend les tâches quotidiennes — de l’achat de produits à la commande d’une boisson — un peu plus compliquées.

  • Les Canadiens ont tendance à utiliser une combinaison des systèmes métrique et impérial pour les mesures. Est-il temps que le Canada devienne entièrement métrique? Envoyez vos questions à [email protected]

Bientôt, le Canada pourrait avoir un nouvel allié pour mélanger ses mesures : le Premier ministre britannique Boris Johnson aurait l’intention d’annoncer la relance du système impérial pour le jubilé de la reine. Cette décision permettra aux magasins de vendre des produits en livres et en onces, ainsi qu’en grammes, ce qui éloignera davantage le Royaume-Uni de l’Europe, qui utilise le système métrique.

« C’est tout simplement fou », a déclaré le professeur Werner Antweiler, économiste à la Sauder School of Business de l’Université de la Colombie-Britannique, à propos du changement proposé par le Royaume-Uni.

« C’est tout simplement du populisme. Cela n’a absolument rien à voir avec l’économie. C’est préjudiciable à l’économie. C’est préjudiciable aux intérêts commerciaux de la Grande-Bretagne, car la plupart de leurs échanges se font toujours dans l’Union européenne, que cela plaise ou non. »

Un groupe de propriétaires de magasins britanniques connus sous le nom de « Martyrs métriques » tiennent des pintes impériales devant un tribunal de Londres le 20 novembre 2001. Les hommes ont été condamnés pour avoir vendu des produits dans le cadre du système de poids impérial, après que le Royaume-Uni a appliqué la réglementation européenne, qui a déclaré que le le système métrique doit primer. On s’attend maintenant à ce que la Grande-Bretagne autorise à nouveau les commerçants à utiliser le système impérial. (Russell Boyce/Reuters)

Les États-Unis, le Myanmar et le Libéria sont les seuls pays qui utilisent encore le système impérial au jour le jour, bien que le système américain présente de légères différences.

Antweiler et d’autres – y compris certains qui travaillent entièrement dans le système impérial – disent que le Canada devrait suivre la voie opposée au Royaume-Uni, en abandonnant le système impérial et en passant entièrement au système métrique, comme la plupart de ses partenaires commerciaux.

L’utilisation continue des deux systèmes par le Canada, a déclaré Antweiler, ajoute « une couche supplémentaire de complexité et une source supplémentaire d’erreurs et une source supplémentaire de coûts, car vous devez maintenant vous conformer à l’autre norme ».

Mais une plus grande métrique nécessiterait l’adhésion de tous les secteurs, de l’ingénierie et de l’immobilier à l’agriculture et au brassage de la bière – et cela pourrait créer de nouveaux maux de tête pour les entreprises canadiennes ayant des clients de l’autre côté de la frontière sud.

Quand le Canada est devenu métrique

Pour comprendre pourquoi la plupart des Canadiens connaissent leur taille en pieds et en pouces mais mesurent leurs projets de voyage en kilomètres, il faut remonter à 1970. C’est à ce moment-là que le gouvernement fédéral a lancé la Commission du système métrique pour convertir le Canada du système impérial au système métrique et pour éduquer le public. comment utiliser le nouveau système.

La Metric Commission a annoncé que les écoles canadiennes commenceraient à enseigner les poids et mesures métriques en 1975. (CBC News/Archives de CBC)

En 1975, les émissions météo sont passées de Fahrenheit à Celsius. Les emballages alimentaires et les panneaux de signalisation ont rapidement été modifiés en unités métriques et, en 1979, les stations-service remplissaient les réservoirs au litre plutôt qu’au gallon.

Pour de nombreuses industries, cependant, le changement était volontaire. Au milieu d’eux, ainsi que de certains membres du public, et des États-Unis – qui ont abandonné leurs propres plans de métrologie au début des années 1980 – le Canada s’est retrouvé coincé dans les limbes de la mesure au moment où la Commission métrique a été abolie en 1985.

REGARDER | En 1985, les Canadiens étaient encore confus au sujet du système métrique :

Mesurer en système métrique et impérial déroute les Canadiens

Le Canada mesure dans deux systèmes ces jours-ci, et cela devient déroutant.

Aujourd’hui, des industries entières – comme la construction et d’autres métiers – fonctionnent toujours dans le système impérial, ou un mélange des deux, nécessitant un niveau de bilinguisme dans deux systèmes de mesure.

L’argument de l’exactitude

Comme la plupart des gens de métier, l’ébéniste torontois Greg Moogk travaille presque exclusivement dans le système impérial — sauf lorsqu’un architecte lui donne des dessins métriques, comme cela arrive parfois avec des projets de construction de grande hauteur, ou lorsqu’il achète des produits de l’extérieur de l’Amérique du Nord.

« C’est beaucoup, beaucoup, beaucoup plus facile d’être plus précis dans le système métrique », a déclaré Moogk, ajoutant qu’il avait reçu des demandes telles que «  » il suffit de le couper à un cheveu de plus de 1/16 de pouce « – comme si j’avais une idée de ce que c’est. »

« Si nous avions la possibilité d’éliminer tout d’un coup le système impérial, ce serait évidemment bizarre pendant une minute, car tout le monde [in the trades] devrait apprendre le système métrique. Mais c’est tellement plus simple [to use] – c’est beaucoup plus difficile pour quelqu’un de comprendre les mathématiques fractionnaires que les décimales vraiment faciles, n’est-ce pas ? »

D’autres créateurs sont confrontés à des défis similaires en travaillant entre les deux systèmes.

« Les outils que nous utilisons dans la confection de courtepointes [are] tout en mesures impériales… Mais au Canada, quand nous allons acheter le tissu, nous l’achetons en mètres, pas en verges », a déclaré Karen Neary, une créatrice de motifs de courtepointe d’Amherst, en Nouvelle-Écosse.

Elle inclut les deux systèmes de mesure dans ses patrons, afin que les clients puissent déterminer la quantité de tissu dont ils ont besoin, où qu’ils se trouvent dans le monde.

Le Royaume-Uni est sur le point de ramener certaines mesures impériales, ce qui signifie que, comme les Canadiens, les Britanniques utiliseront deux systèmes de mesure dans la vie quotidienne. Ici, un tailleur de Londres, au Royaume-Uni, tient un ruban à mesurer indiquant les pouces et les centimètres – des mesures entre lesquelles les artisans canadiens doivent souvent convertir. (Hannah McKay/Reuters)

« La métrique est beaucoup plus facile, parce que si quelqu’un dit » cinq huitièmes de mètre « ou quoi que ce soit, vous devez vous arrêter et penser, eh bien, qu’est-ce que c’est? » dit-elle.

« Mais je ne nous vois vraiment pas passer complètement au métrique, car tous les outils, toutes mes règles, sont d’un quart de pouce, tout est d’un quart de pouce. »

Ces mesures deviennent encore plus déroutantes lorsque vous considérez la bière, qui est mesurée différemment selon que vous l’achetez en canette ou au robinet. Une grande canette contient 473 ml (l’équivalent de 16 oz ou une pinte américaine), mais dirigez-vous vers un bar et commandez une pinte, et vous obtiendrez 20 oz (une pinte impériale).

Pour ceux qui travaillent dans l’industrie de la bière, passer d’une mesure à l’autre est « comme une seconde nature », a déclaré Kyra Dietsch, directrice du marketing chez Muskoka Brewery à Bracebridge, en Ontario.

« Nous marchons sur une ligne entre les deux, et nous finissons par les utiliser de manière si interchangeable que nous ne remarquons même pas… Quand je vais dans un restaurant, je commande en onces ; quand je regarde les canettes, Je parle de millilitres. Cela dépend donc aussi du format. »

Le temps de changer?

Basculer entre les deux est plus facile dans certaines industries que dans d’autres. Cela pourrait être aussi simple que d’échanger des onces contre des millilitres dans le menu d’un café, d’étiqueter le bois en centimètres ou d’imprimer les mesures Celsius sur les boutons du four.

« Je dirais que 80% de l’histoire de la métrification est simplement la volonté de mettre des étiquettes différentes sur les choses et d’inciter les gens à utiliser la norme internationale », a déclaré Antweiler.

La construction et les autres métiers font partie des industries canadiennes qui travaillent principalement dans le système impérial, en grande partie en raison de l’influence américaine. (Justin Sullivan/Getty Images)

Mais certaines industries devraient prendre des mesures supplémentaires, comme la reconversion des travailleurs tels que les ingénieurs et les architectes, et les entreprises pourraient avoir besoin de modifier leurs lignes de fabrication ou d’autres opérations pour s’adapter, selon les pays dans lesquels se trouvent leurs clients.

Antweiler pense qu’un changement total ne serait possible que si le gouvernement fédéral l’avait mandaté – et il est peu probable que cela se produise.

Dans une déclaration à CBC News, un porte-parole d’Innovation, Sciences et Développement économique Canada a déclaré que le gouvernement « soutient et encourage l’utilisation des unités métriques, mais comprend que certains Canadiens sont plus à l’aise avec le système impérial. Par conséquent, l’utilisation des deux systèmes de mesurage est permis dans le commerce. »

Malgré toute la confusion dans le système de mesure canadien, c’est une source d’espoir pour ceux qui ne peuvent que rêver de vivre dans un pays où les choses se mesurent en mètres et en litres — comme Don Hillger, président de la US Metric Association, qui dirige dans la résistance pendant plus de 100 ans tout en faisant pression pour que les États-Unis adoptent le système métrique.

« J’ai même des proches qui disent : ‘S’il te plaît, ne fais pas ça, ne fais pas la promotion [metrication]’ jusqu’à ce qu’ils meurent, parce qu’ils ne veulent pas apprendre la métrique », a déclaré Hillger.

Les partisans du système métrique disent qu’il est temps pour le Canada d’arrêter d’utiliser le système impérial, comme mesurer leur taille ou de courtes distances en pieds et en pouces. Ici, les sièges sont espacés – en pouces – pour un événement à Three Rivers, Î.-P.-É., le 17 mars 2021. (Jane Robertson/CBC)

Il dit qu’il entend beaucoup de jeunes qui pensent qu’il est « ridicule que les États-Unis soient le principal obstacle ». Mais on ne sait pas quand – ou si – son pays pourrait rejoindre le reste du monde en passant à la métrique.

« Il faut que plus de gens le demandent avant que cela ait lieu aux États-Unis. Et je ne pense pas que nous en soyons tout à fait à ce stade », a-t-il déclaré. Mais il a ajouté: « Je pense que cela aiderait si le Canada changeait. »

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Les chercheurs voient peu de preuves de plus de requins blancs dans les eaux canadiennes

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Une nouvelle étude sur la répartition du grand requin blanc en voie de disparition dans les eaux canadiennes indique qu’un réseau de détection sous-marine suggère que la population reste stable mais n’augmente pas.

Cela va à l’encontre des inquiétudes que les plus grands prédateurs de l’océan rôdent de plus en plus dans la région – des perceptions alimentées par une attaque présumée en août dernier contre une femme dans les eaux au large de l’île du Cap-Breton en Nouvelle-Écosse et des vidéos sur téléphone portable le même mois montrant un requin mâchant une carcasse de phoque.

Les applications de suivi des requins sont également devenues populaires, car le groupe Ocearch opère dans la région depuis plusieurs saisons pour marquer les animaux et permettre au public de suivre les créatures en ligne lors de leur migration dans l’Atlantique nord-ouest de juillet à novembre.

Cependant, les travaux d’un consortium d’éminents experts en matière de grands requins blancs qui étudient le comportement de l’animal indiquent que les observations au Canada ne se traduisent pas par une détection accrue par les réseaux acoustiques sous-marins qui captent les signaux des animaux étiquetés.

« Preuves corroborantes limitées » de la croissance démographique

L’étude collaborative publiée le mois dernier dans la Revue canadienne des sciences halieutiques et aquatiques indique que lorsque l’on tient compte du nombre accru de requins marqués et du plus grand nombre de systèmes de détection, le nombre de grands requins blancs dans les eaux canadiennes semble se maintenir.

Il dit que bien qu’il y ait eu des théories d’un nombre accru de grands blancs sur la base des observations, « nous avons trouvé un nombre limité
preuves corroborantes. »

« Il n’y a pas eu d’augmentation systématique de la proportion de la population étiquetée visitant les eaux canadiennes, qui est restée relativement constante au cours des années où un nombre appréciable d’animaux avaient été étiquetés (à partir de 2016) », indique l’étude.

Le document est co-écrit par Heather Bowlby, chercheuse principale au Laboratoire de recherche sur les requins de l’Atlantique canadien du gouvernement fédéral, Megan Winton de l’Atlantic White Shark Conservancy à North Chatham, Mass., et Gregory Skomal de la Massachusetts Division of Marine Fisheries. La grande majorité des requins ont été marqués au large de Cape Cod entre 2009 et 2021, avec environ 3 % des requins marqués dans les eaux canadiennes en 2018 et 2019.

Une « proportion constante » de requins marqués est détectée par les réseaux

Selon l’étude des migrations de la dernière décennie, sur les 227 requins marqués, seulement environ un quart effectuent le voyage annuel dans les eaux canadiennes de l’Atlantique.

Bowlby a déclaré dans une récente interview téléphonique que lorsque les scientifiques ont pris en compte l’augmentation de la surveillance, ils ont découvert qu’une « proportion constante du nombre total (de requins) marqués » apparaissait sur les réseaux acoustiques qui reçoivent leurs signaux.

Par exemple, les données montrent que dans la baie de Fundy en 2016, les 70 récepteurs acoustiques déployés dans la zone ont détecté trois grands blancs, tandis que quatre ans plus tard, avec trois fois plus de récepteurs, neuf grands blancs ont été détectés — même si plus de requins avait été tagué. Au cours des cinq dernières années, l’étude a révélé qu’entre 11 et 19 % des requins munis d’une étiquette acoustique ont été détectés dans les eaux canadiennes.

Bowlby a déclaré que l’objectif principal du document était de « construire les fondations » pour décrire l’habitat essentiel des grands requins blancs dans la région.

Elle a déclaré que les observations sur le comportement du requin – recueillies à partir de balises satellites capables de suivre les profondeurs du requin – ont soulevé des questions importantes sur les opinions dominantes selon lesquelles la température et d’autres aspects environnementaux de l’océan sont les seuls facteurs de l’emplacement des animaux.

Elle a noté que les étiquettes montrent que les requins plongeaient à des profondeurs d’environ 50 mètres dans des zones côtières pendant les mois d’été et semblaient adopter ce comportement quelles que soient les plages de température de l’eau.

Les données ont également indiqué que la plupart des requins entrant dans les eaux canadiennes en provenance de Cape Cod sont plus jeunes et nagent sur de longues distances pour chasser des proies, notamment des phoques.

Heather Bowlby, chercheuse canadienne sur les requins, affirme que puisque la recherche ne montre aucune augmentation « appréciable » de l’abondance des requins au Canada, les utilisateurs récréatifs des plages de la région de l’Atlantique ne sont pas plus à risque. (Radio-Canada)

Bowlby a un message nuancé sur la façon dont les nageurs et autres utilisateurs récréatifs des eaux de la Nouvelle-Écosse devraient réagir à la présence des requins.

Elle a déclaré que puisque la recherche ne montre aucune augmentation « appréciable » de l’abondance des requins au Canada, les utilisateurs récréatifs des plages de la région de l’Atlantique ne sont pas plus à risque.

Cependant, Bowlby dit que « le grand blanc est un puissant prédateur marin, et un peu de prudence est parfois justifiée ».

Paul D’Eon, directeur du Nova Scotia Lifeguard Service, a déclaré lundi dans une interview que même à la fin des années 1970, alors qu’il commençait sa carrière de 48 ans au sein du service, il avait entendu des pêcheurs raconter des anecdotes sur la capture de grands requins blancs. Il en est venu à croire que peu de choses ont changé au fil des décennies.

« Je pense que le risque est extrêmement faible », a-t-il déclaré. « Il est plus raisonnable d’être blessé en se rendant à la plage que d’y être attaqué par un requin. »

Néanmoins, le service de sauvetage a une politique sur les observations de requins où l’eau est dégagée pendant au moins deux heures après une observation sur une plage surveillée.

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COVID-19 : Dans quelle mesure 3 doses de vaccin sont-elles protectrices à ce stade ?

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Le spécialiste des maladies infectieuses, le Dr Zain Chagla, répond aux questions sur le degré de protection que trois doses d’un vaccin COVID-19 offrent sur plusieurs mois, ainsi que sur le statut des quatrièmes doses de vaccin.

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La province enquête sur un pic de décès de pygargues à tête blanche en Colombie-Britannique

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La grippe aviaire hautement contagieuse pourrait affecter plus que les oiseaux d’élevage, car les experts de la faune de la province disent qu’ils commencent à voir les conditions préoccupantes pour les pygargues à tête blanche et d’autres oiseaux sauvages dans la partie sud-ouest de la Colombie-Britannique

Caeley Thacker, vétérinaire de la faune au ministère des Forêts de la Colombie-Britannique, affirme qu’un effort interorganismes est en cours avec Environnement et Changement climatique Canada et le ministère de l’Agriculture pour surveiller de près la population et les nids actuels de pygargues à tête blanche.

« Ils ont 22 nids actifs qu’ils surveillent, et à l’heure actuelle, seuls cinq sont encore actifs », a déclaré Thacker à la CBC. La première édition En Lundi. « Le rapport de l’année dernière indiquait qu’environ la moitié des nids surveillés étaient actifs, donc c’est plus bas cette année. »

Elle a déclaré que la province avait commencé à surveiller de près les pygargues à tête blanche et à recueillir des données pour découvrir ce qui cause le faible succès des nids et pourquoi seule une poignée de nids avaient des poussins.

Jim Springer a partagé cette photo d’un pygargue à tête blanche prise dans le parc Carburn du sud-ouest de Calgary au printemps 2021. Thacker dit que la grippe aviaire contribue à la mort des oiseaux, mais ils devront recueillir plus d’informations sur ce qui se passe avec leur source de nourriture pour déterminer la cause . (Jim Springer)

Thacker a déclaré que certains oiseaux avaient été testés positifs pour la grippe aviaire, mais cela ne semble pas être le seul facteur contribuant à la chute spectaculaire du nombre de jeunes aigles dans le sud-ouest de la province, ainsi qu’à la flambée des signalements d’oiseaux morts.

« D’autres facteurs pourraient être la météo. Nous avons un printemps particulièrement froid et humide, mais nous [also] besoin d’examiner plus en détail ce qui se passe avec la source de nourriture. Nous ne savons pas encore exactement ce qui se passe. »

Elle a déclaré que les espèces prédatrices comme les aigles et autres rapaces sont particulièrement sensibles à la grippe aviaire car elles pourraient consommer une carcasse ou un oiseau infecté vivant.

« La semaine dernière, nous avons testé environ 40 aigles, et nous avons eu 10 positifs pour cette souche de grippe aviaire hautement pathogène. »

Alors que la migration printanière se poursuit, elle a déclaré que les juridictions du nord voient également plus d’oiseaux infectés par la grippe aviaire.

La province a déclaré dans un communiqué écrit qu’elle avait recueilli 47 aigles morts depuis février, dont 12 avaient été testés positifs pour la grippe aviaire.

Mill Lake un «désastre complet»

Elizabeth Melnick, la fondatrice du Elizabeth’s Wildlife Centre à Abbotsford, affirme que le nombre d’appels et de signalements de bernaches du Canada et d’oisons présentant des symptômes de grippe aviaire à Mill Lake a commencé à monter en flèche fin mai et en juin.

Elle a dit que les choses avaient ralenti au cours des deux dernières semaines, mais elle n’avait jamais vu le virus affecter autant d’oiseaux sauvages.

« Les gens disaient qu’il y avait des oies mortes jonchées partout sur le terrain, et c’était vraiment, vraiment mauvais », a déclaré Melnick à CBC News. « C’était principalement Mill Lake. »

Le lac près de la route transcanadienne à Abbotsford est une zone communautaire populaire, a déclaré Melnick, avec un sentier naturel autour de l’eau, une aire de pique-nique et de jeux pour les familles et une piscine extérieure.

Elle a dit que le centre recevait des rapports d’oies mortes jusqu’à quatre fois par jour en juin.

Bernaches du Canada à Trout Lake à Vancouver le 19 mars 2020. Melnick dit qu’ils recevaient des appels de personnes au sujet de bernaches du Canada mortes ou mourantes à Mill Lake à Abbotsford. (Maggie MacPherson/CBC)

« Mill Lake a été un désastre complet. Nous avons eu tellement d’appels de bernaches du Canada mortes et mourantes. Nous avons des bébés et des mangeoires fréquentes dans cette région, et les téléphones ne se sont jamais arrêtés », a déclaré Melnick.

Elle a déclaré que le centre avait également reçu deux canards d’Aldergrove qui avaient été testés positifs pour la grippe aviaire et un grand héron bleu de Chilliwack.

« Ce sont toujours les mêmes symptômes. La tête qui secoue, l’observation des étoiles, tout est neurologique. Les oisons avaient aussi des yeux blancs comme neige, et ils étaient aussi léthargiques. »

Garder l’infection hors de l’environnement

Alors que les épidémies sont plus faciles à maintenir dans un milieu agricole, on ne peut pas faire grand-chose pour les oiseaux sauvages, dit Thacker, donc la meilleure chose que nous puissions faire est d’empêcher l’infection de l’environnement.

« La meilleure chose que nous puissions faire est de retirer les carcasses du paysage et d’empêcher autant que possible les oiseaux de se rassembler », a-t-elle déclaré.

Elle a dit qu’il y avait eu un déclin des aigles sur la côte ouest depuis l’année dernière.

« Nous devons comprendre ce qui cause cela et ce que nous pouvons faire à ce sujet, le cas échéant. »

Bien que la grippe aviaire puisse être difficile à repérer, elle a déclaré que les ornithologues amateurs peuvent faire attention aux yeux ou à la tête enflés et au comportement léthargique.

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Tandance