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Technologie et sciences

Alors que la NASA planifie pour Mars, le Canada s’efforce de garder les voyageurs de Mars en bonne santé

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En préparation d’une future mission humaine vers Mars, la NASA a publié 50 objectifs qui doivent être remplies pour que nous puissions atteindre la planète rouge, et recherche des retours d’expérience à leur sujet.

Pendant ce temps, l’Agence spatiale canadienne a annoncé les 20 demi-finalistes dans un Défi des soins de santé dans l’espace lointain développer de nouvelles technologies pour la santé des astronautes lors d’une mission sur Mars qui pourraient également être appliquées à des endroits éloignés sur Terre.

Alors que la priorité immédiate de la NASA pour l’exploration spatiale humaine est de développer le Artémis programme de retour des humains sur la lune, l’objectif à long terme de l’agence est d’atterrir sur Mars.

Décomposer la logistique pour se rendre sur Mars

Pour planifier un tel voyage, ils ont dressé une liste d’objectifs nécessaires, notamment des systèmes pour amener les personnes et l’équipement à la surface de Mars, la planification des habitats dans lesquels les voyageurs martiens vivront et des éléments tels que des systèmes électriques pour fournir de l’électricité à la surface. . Il y a des véhicules, des systèmes robotiques et des objectifs scientifiques à prioriser.

Concept d’artiste des astronautes d’Artemis sur la lune. (NASA)

Pour réfléchir à tout cela, ils sont à la recherche d’entrée des personnes au sein de la NASA, des parties prenantes de l’industrie et du milieu universitaire, et du public.

L’idée pour beaucoup de ces technologies est de les tester sur la Lune puis de les adapter pour fonctionner sur Mars. Mais en plus des fusées, des habitats et des rovers nécessaires à l’exploration de Mars, l’un des plus gros problèmes sera la santé des astronautes.

Les voyages dans l’espace sont difficiles pour le corps humain en tant qu’astronautes qui ont vécu sur la Station spatiale internationale ont découvert.

Considérations sanitaires liées aux voyages spatiaux

Les astronautes canadiens Robert Thirsk, Chris Hadfield et David St. Jaques ont chacun passé jusqu’à six mois sur la station spatiale et ont dû faire face à la désorientation, à la perte osseuse, aux problèmes de vision et à l’atrophie musculaire. C’est après seulement six mois en microgravité.

Le commandant de l’Expédition 35 Chris Hadfield de l’Agence spatiale canadienne (ASC), à gauche, et les membres de son équipage sont assis sur des chaises à l’extérieur de la capsule Soyouz quelques minutes après son atterrissage dans une région éloignée du Kazakhstan, le 14 mai 2013. (Carla Cioffi / NASA)

Même une courte visite sur Mars et retour prendra environ trois fois plus de temps que nos astronautes canadiens ont consacré à ces missions de longue durée dans la station spatiale. Une mission complète sur Mars prendra au moins 500 jours – la plupart en apesanteur et le reste dans la faible gravité de Mars, soit environ un tiers de celle sur Terre. Les défis physiques et mentaux seront énormes, et s’il y a une urgence médicale, l’aide est loin, très loin.

Cela ressemble, à bien des égards, aux problèmes auxquels sont confrontées les collectivités éloignées du Canada, où les établissements et l’infrastructure de soins de santé sont rares sur le terrain. En fait, la recherche sur la médecine à distance pourrait avoir des applications au sol au Canada et dans l’espace.

L’astronaute canadien David Saint-Jacques a testé le système de chemise intelligente Bio-Monitor pour mesurer et enregistrer sa fréquence cardiaque, sa respiration, sa tension artérielle, sa température, son activité physique et son taux d’oxygène dans le sang à bord de la Station spatiale internationale en 2019. (Agence spatiale canadienne/NASA)

Défi pour soutenir des voyages spatiaux sains

Pour répondre au besoin de soins de santé à distance – avec un œil sur Mars – l’Agence spatiale canadienne, en collaboration avec des partenaires de soutien de Services aux Autochtones Canada et de l’incubateur d’innovation soutenu par le gouvernement, le CAN Health Network, a créé un concours pour développer ou adapter une technologie pour médecine à distance, avec un grand prix d’une valeur de 500 000 $.

Selon leur site Web, le défi est « … de développer de nouvelles solutions de diagnostic et de détection qui peuvent aider les agents de santé de première ligne à détecter ou à diagnostiquer les conditions médicales dans les communautés éloignées maintenant, et éventuellement les équipages lors de missions spatiales de longue durée ».

Ces technologies peuvent traiter n’importe lequel d’une longue liste de problèmes de santé, des problèmes chroniques comme les problèmes de santé cardiovasculaire et mentale aux blessures traumatiques. Les propositions des demi-finalistes incluent des dispositifs portables capables de surveiller les signes vitaux et les maladies, un assistant médical virtuel activé par l’intelligence artificielle, des robots capables de faire le dépistage du cancer et des appareils d’IRM ultralégers « de la taille d’une tête ».

Les demi-finalistes, issus de l’industrie et du milieu universitaire, doivent fournir une preuve de concept en 10 mois, lorsque cinq finalistes recevront 350 000 $ pour développer un prototype fonctionnel. À l’automne 2023, leurs prototypes seront évalués et un gagnant du grand prix sera annoncé à l’hiver 2024.

Une justification courante des vols spatiaux est la façon dont la technologie développée pour les astronautes peut être exploitée au profit des habitants de la Terre. Cette concurrence est un cas rare où ceux qui sont sur le terrain peuvent en récolter les bénéfices en premier.

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Les chercheurs voient peu de preuves de plus de requins blancs dans les eaux canadiennes

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Une nouvelle étude sur la répartition du grand requin blanc en voie de disparition dans les eaux canadiennes indique qu’un réseau de détection sous-marine suggère que la population reste stable mais n’augmente pas.

Cela va à l’encontre des inquiétudes que les plus grands prédateurs de l’océan rôdent de plus en plus dans la région – des perceptions alimentées par une attaque présumée en août dernier contre une femme dans les eaux au large de l’île du Cap-Breton en Nouvelle-Écosse et des vidéos sur téléphone portable le même mois montrant un requin mâchant une carcasse de phoque.

Les applications de suivi des requins sont également devenues populaires, car le groupe Ocearch opère dans la région depuis plusieurs saisons pour marquer les animaux et permettre au public de suivre les créatures en ligne lors de leur migration dans l’Atlantique nord-ouest de juillet à novembre.

Cependant, les travaux d’un consortium d’éminents experts en matière de grands requins blancs qui étudient le comportement de l’animal indiquent que les observations au Canada ne se traduisent pas par une détection accrue par les réseaux acoustiques sous-marins qui captent les signaux des animaux étiquetés.

« Preuves corroborantes limitées » de la croissance démographique

L’étude collaborative publiée le mois dernier dans la Revue canadienne des sciences halieutiques et aquatiques indique que lorsque l’on tient compte du nombre accru de requins marqués et du plus grand nombre de systèmes de détection, le nombre de grands requins blancs dans les eaux canadiennes semble se maintenir.

Il dit que bien qu’il y ait eu des théories d’un nombre accru de grands blancs sur la base des observations, « nous avons trouvé un nombre limité
preuves corroborantes. »

« Il n’y a pas eu d’augmentation systématique de la proportion de la population étiquetée visitant les eaux canadiennes, qui est restée relativement constante au cours des années où un nombre appréciable d’animaux avaient été étiquetés (à partir de 2016) », indique l’étude.

Le document est co-écrit par Heather Bowlby, chercheuse principale au Laboratoire de recherche sur les requins de l’Atlantique canadien du gouvernement fédéral, Megan Winton de l’Atlantic White Shark Conservancy à North Chatham, Mass., et Gregory Skomal de la Massachusetts Division of Marine Fisheries. La grande majorité des requins ont été marqués au large de Cape Cod entre 2009 et 2021, avec environ 3 % des requins marqués dans les eaux canadiennes en 2018 et 2019.

Une « proportion constante » de requins marqués est détectée par les réseaux

Selon l’étude des migrations de la dernière décennie, sur les 227 requins marqués, seulement environ un quart effectuent le voyage annuel dans les eaux canadiennes de l’Atlantique.

Bowlby a déclaré dans une récente interview téléphonique que lorsque les scientifiques ont pris en compte l’augmentation de la surveillance, ils ont découvert qu’une « proportion constante du nombre total (de requins) marqués » apparaissait sur les réseaux acoustiques qui reçoivent leurs signaux.

Par exemple, les données montrent que dans la baie de Fundy en 2016, les 70 récepteurs acoustiques déployés dans la zone ont détecté trois grands blancs, tandis que quatre ans plus tard, avec trois fois plus de récepteurs, neuf grands blancs ont été détectés — même si plus de requins avait été tagué. Au cours des cinq dernières années, l’étude a révélé qu’entre 11 et 19 % des requins munis d’une étiquette acoustique ont été détectés dans les eaux canadiennes.

Bowlby a déclaré que l’objectif principal du document était de « construire les fondations » pour décrire l’habitat essentiel des grands requins blancs dans la région.

Elle a déclaré que les observations sur le comportement du requin – recueillies à partir de balises satellites capables de suivre les profondeurs du requin – ont soulevé des questions importantes sur les opinions dominantes selon lesquelles la température et d’autres aspects environnementaux de l’océan sont les seuls facteurs de l’emplacement des animaux.

Elle a noté que les étiquettes montrent que les requins plongeaient à des profondeurs d’environ 50 mètres dans des zones côtières pendant les mois d’été et semblaient adopter ce comportement quelles que soient les plages de température de l’eau.

Les données ont également indiqué que la plupart des requins entrant dans les eaux canadiennes en provenance de Cape Cod sont plus jeunes et nagent sur de longues distances pour chasser des proies, notamment des phoques.

Heather Bowlby, chercheuse canadienne sur les requins, affirme que puisque la recherche ne montre aucune augmentation « appréciable » de l’abondance des requins au Canada, les utilisateurs récréatifs des plages de la région de l’Atlantique ne sont pas plus à risque. (Radio-Canada)

Bowlby a un message nuancé sur la façon dont les nageurs et autres utilisateurs récréatifs des eaux de la Nouvelle-Écosse devraient réagir à la présence des requins.

Elle a déclaré que puisque la recherche ne montre aucune augmentation « appréciable » de l’abondance des requins au Canada, les utilisateurs récréatifs des plages de la région de l’Atlantique ne sont pas plus à risque.

Cependant, Bowlby dit que « le grand blanc est un puissant prédateur marin, et un peu de prudence est parfois justifiée ».

Paul D’Eon, directeur du Nova Scotia Lifeguard Service, a déclaré lundi dans une interview que même à la fin des années 1970, alors qu’il commençait sa carrière de 48 ans au sein du service, il avait entendu des pêcheurs raconter des anecdotes sur la capture de grands requins blancs. Il en est venu à croire que peu de choses ont changé au fil des décennies.

« Je pense que le risque est extrêmement faible », a-t-il déclaré. « Il est plus raisonnable d’être blessé en se rendant à la plage que d’y être attaqué par un requin. »

Néanmoins, le service de sauvetage a une politique sur les observations de requins où l’eau est dégagée pendant au moins deux heures après une observation sur une plage surveillée.

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COVID-19 : Dans quelle mesure 3 doses de vaccin sont-elles protectrices à ce stade ?

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Le spécialiste des maladies infectieuses, le Dr Zain Chagla, répond aux questions sur le degré de protection que trois doses d’un vaccin COVID-19 offrent sur plusieurs mois, ainsi que sur le statut des quatrièmes doses de vaccin.

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La province enquête sur un pic de décès de pygargues à tête blanche en Colombie-Britannique

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La grippe aviaire hautement contagieuse pourrait affecter plus que les oiseaux d’élevage, car les experts de la faune de la province disent qu’ils commencent à voir les conditions préoccupantes pour les pygargues à tête blanche et d’autres oiseaux sauvages dans la partie sud-ouest de la Colombie-Britannique

Caeley Thacker, vétérinaire de la faune au ministère des Forêts de la Colombie-Britannique, affirme qu’un effort interorganismes est en cours avec Environnement et Changement climatique Canada et le ministère de l’Agriculture pour surveiller de près la population et les nids actuels de pygargues à tête blanche.

« Ils ont 22 nids actifs qu’ils surveillent, et à l’heure actuelle, seuls cinq sont encore actifs », a déclaré Thacker à la CBC. La première édition En Lundi. « Le rapport de l’année dernière indiquait qu’environ la moitié des nids surveillés étaient actifs, donc c’est plus bas cette année. »

Elle a déclaré que la province avait commencé à surveiller de près les pygargues à tête blanche et à recueillir des données pour découvrir ce qui cause le faible succès des nids et pourquoi seule une poignée de nids avaient des poussins.

Jim Springer a partagé cette photo d’un pygargue à tête blanche prise dans le parc Carburn du sud-ouest de Calgary au printemps 2021. Thacker dit que la grippe aviaire contribue à la mort des oiseaux, mais ils devront recueillir plus d’informations sur ce qui se passe avec leur source de nourriture pour déterminer la cause . (Jim Springer)

Thacker a déclaré que certains oiseaux avaient été testés positifs pour la grippe aviaire, mais cela ne semble pas être le seul facteur contribuant à la chute spectaculaire du nombre de jeunes aigles dans le sud-ouest de la province, ainsi qu’à la flambée des signalements d’oiseaux morts.

« D’autres facteurs pourraient être la météo. Nous avons un printemps particulièrement froid et humide, mais nous [also] besoin d’examiner plus en détail ce qui se passe avec la source de nourriture. Nous ne savons pas encore exactement ce qui se passe. »

Elle a déclaré que les espèces prédatrices comme les aigles et autres rapaces sont particulièrement sensibles à la grippe aviaire car elles pourraient consommer une carcasse ou un oiseau infecté vivant.

« La semaine dernière, nous avons testé environ 40 aigles, et nous avons eu 10 positifs pour cette souche de grippe aviaire hautement pathogène. »

Alors que la migration printanière se poursuit, elle a déclaré que les juridictions du nord voient également plus d’oiseaux infectés par la grippe aviaire.

La province a déclaré dans un communiqué écrit qu’elle avait recueilli 47 aigles morts depuis février, dont 12 avaient été testés positifs pour la grippe aviaire.

Mill Lake un «désastre complet»

Elizabeth Melnick, la fondatrice du Elizabeth’s Wildlife Centre à Abbotsford, affirme que le nombre d’appels et de signalements de bernaches du Canada et d’oisons présentant des symptômes de grippe aviaire à Mill Lake a commencé à monter en flèche fin mai et en juin.

Elle a dit que les choses avaient ralenti au cours des deux dernières semaines, mais elle n’avait jamais vu le virus affecter autant d’oiseaux sauvages.

« Les gens disaient qu’il y avait des oies mortes jonchées partout sur le terrain, et c’était vraiment, vraiment mauvais », a déclaré Melnick à CBC News. « C’était principalement Mill Lake. »

Le lac près de la route transcanadienne à Abbotsford est une zone communautaire populaire, a déclaré Melnick, avec un sentier naturel autour de l’eau, une aire de pique-nique et de jeux pour les familles et une piscine extérieure.

Elle a dit que le centre recevait des rapports d’oies mortes jusqu’à quatre fois par jour en juin.

Bernaches du Canada à Trout Lake à Vancouver le 19 mars 2020. Melnick dit qu’ils recevaient des appels de personnes au sujet de bernaches du Canada mortes ou mourantes à Mill Lake à Abbotsford. (Maggie MacPherson/CBC)

« Mill Lake a été un désastre complet. Nous avons eu tellement d’appels de bernaches du Canada mortes et mourantes. Nous avons des bébés et des mangeoires fréquentes dans cette région, et les téléphones ne se sont jamais arrêtés », a déclaré Melnick.

Elle a déclaré que le centre avait également reçu deux canards d’Aldergrove qui avaient été testés positifs pour la grippe aviaire et un grand héron bleu de Chilliwack.

« Ce sont toujours les mêmes symptômes. La tête qui secoue, l’observation des étoiles, tout est neurologique. Les oisons avaient aussi des yeux blancs comme neige, et ils étaient aussi léthargiques. »

Garder l’infection hors de l’environnement

Alors que les épidémies sont plus faciles à maintenir dans un milieu agricole, on ne peut pas faire grand-chose pour les oiseaux sauvages, dit Thacker, donc la meilleure chose que nous puissions faire est d’empêcher l’infection de l’environnement.

« La meilleure chose que nous puissions faire est de retirer les carcasses du paysage et d’empêcher autant que possible les oiseaux de se rassembler », a-t-elle déclaré.

Elle a dit qu’il y avait eu un déclin des aigles sur la côte ouest depuis l’année dernière.

« Nous devons comprendre ce qui cause cela et ce que nous pouvons faire à ce sujet, le cas échéant. »

Bien que la grippe aviaire puisse être difficile à repérer, elle a déclaré que les ornithologues amateurs peuvent faire attention aux yeux ou à la tête enflés et au comportement léthargique.

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Tandance