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Politique

À l’aube de 2023, le meilleur soldat du Canada fait face à une longue liste de pires scénarios

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Il serait peut-être exagéré de décrire le général Wayne Eyre comme une Cassandra moderne.

Pourtant, au cours de la seconde moitié de 2022, le plus haut commandant militaire du Canada a lancé – en public et devant les comités de la Chambre des communes – des avertissements de plus en plus sévères sur le futur paysage géopolitique, où la guerre entre la Russie et l’Ukraine pourrait aller et les intentions d’autres acteurs internationaux perturbateurs. , comme la Chine.

Qu’il ait été incrédule ou renvoyé – comme la prêtresse troyenne de la mythologie grecque – dépendait en grande partie de son public.

En octobre dernier, il a déclaré à un comité des Communes que l’Occident était déjà « en guerre contre la Chine et la Russie » et que les deux puissances mondiales étaient prêtes à refaire leur monde à leur image politique.

Lors d’une comparution distincte devant un autre panel de députés, il a averti que l’emprise du Canada sur son archipel arctique est « ténue » face à la concurrence des grandes puissances.

Il n’y a tout simplement pas assez de Forces canadiennes pour pouvoir tout faire– Le général Wayne Eyre

C’est presque sans précédent d’entendre un chef d’état-major de la défense canadien parler publiquement en des termes aussi intransigeants.

« Cela a été une année comme aucune autre dans ma carrière », a déclaré Eyre, qui a passé 34 ans en uniforme dans des déploiements partout dans le monde, à CBC News dans une interview de fin d’année.

« Et je pense que l’histoire considérera cette année comme un tournant dans l’ordre mondial. »

Dans un départ intéressant de ses remarques précédentes, Eyre a livré un argument résolument plus traditionnel pour expliquer pourquoi les sceptiques ou les désintéressés devraient toujours se soucier de l’effritement du consensus géopolitique qui a maintenu le monde ensemble depuis la fin de la guerre froide.

« Nous devons nous inquiéter car notre prospérité nationale est basée sur la stabilité de l’ordre existant », a déclaré Eyre. « Et si nous ne pouvons pas différer ou dissuader et défendre cela, ou si nous ne pouvons pas travailler avec nos amis, partenaires et alliés pour créer la stabilité dans cet ordre, nous allons souffrir. »

Les perturbations de la chaîne d’approvisionnement et la flambée des prix de l’énergie et des denrées alimentaires – entraînées par une inflation galopante déclenchée par le début des hostilités majeures entre l’Ukraine et la Russie l’hiver dernier – pourraient n’être qu’un avant-goût de ce qui nous attend, a suggéré Eyre.

Une femme qui s’est identifiée comme Svetlana enlève les débris d’un service d’un hôpital touché par des bombardements russes à Donetsk. (Alexander Ermochenko/Reuters)

Alors que l’Ukraine s’installe dans une guerre d’hiver longue et brutale, les alliés du pays – y compris le Canada – ont passé les dernières semaines à essayer de reprendre leur souffle et de faire le point sur la façon dont le monde a changé – peut-être de manière irréversible – en 2022.

Début décembre, le secrétaire général de l’OTAN, Jens Stoltenberg, a averti lors d’une interview avec la chaîne de télévision norvégienne NRK qu’il y avait une « possibilité réelle » que la guerre en Ukraine dégénère en un conflit à part entière entre l’alliance militaire occidentale et la Russie.

Le Canada serait appelé à se joindre à ses alliés dans un tel cas.

Pendant des années, le public canadien a été bombardé de messages contradictoires (et parfois toxiques) – dont certains politiques – sur l’état de l’armée, de son équipement et de son leadership.

Même les députés semblent perplexes quant aux rôles que les Forces armées canadiennes sont capables de jouer. Pour preuve, ne cherchez pas plus loin que le débat du comité des Communes l’automne dernier sur la façon dont l’armée devrait être impliquée dans les urgences nationales.

Le ministre de la Défense Anita Anand, à droite, marche avec le général Wayne Eyre, chef d'état-major de la défense, alors qu'ils assistent à une annonce à Halifax le vendredi 18 novembre 2022. Halifax a été choisie pour accueillir le bureau régional nord-américain de l'OTAN pour innovations de défense.
La ministre de la Défense Anita Anand, à droite, marche avec le général Wayne Eyre, chef d’état-major de la Défense, alors qu’ils assistent à une annonce à Halifax le vendredi 18 novembre 2022. (Andrew Vaughan/La Presse Canadienne)

Les gouvernements successifs ont empilé plus de responsabilités sur l’armée, la forçant à jouer des rôles non conventionnels – comme le soutien des maisons de soins infirmiers ravagées par la pandémie dans deux provinces – à un moment où le nombre de recrutements a chuté comme une pierre.

Le dernier élément à ajouter à la liste de tâches de l’armée occupera une place plus importante au cours de l’année à venir. C’est le plan du gouvernement libéral d’être plus impliqué militairement dans la région indo-pacifique en déployant une frégate supplémentaire et en entreprenant une formation des forces de sécurité dans des pays comme l’Indonésie, les Philippines et le Vietnam.

«Je suis préoccupé par notre capacité en général, étant donné le nombre important de demandes dans le monde. Et il n’y a tout simplement pas assez de Forces canadiennes pour pouvoir tout faire», a déclaré Eyre.

Le Canada a déjà été officiellement engagé dans la région, avec des défilés dans le détroit de Taiwan contesté et des missions visant à faire appliquer les sanctions contre la Corée du Nord.

« C’est un jeu à somme nulle »

La nouvelle stratégie gouvernementale officialise et accroît cette implication – en envoyant un signal à la Chine – à un moment où l’armée canadienne accroît son engagement dans des missions de réassurance en Europe de l’Est destinées à tenir la Russie à distance. Lors du sommet des dirigeants de l’OTAN tenu l’été dernier, le Canada a accepté d’investir davantage de ressources dans le groupement tactique qu’il dirige en Lettonie pour en faire une force de la taille d’une brigade.

Le respect de tous ces engagements rendra l’exercice d’équilibre auquel Eyre et d’autres hauts dirigeants sont encore plus précaires. Cela signifiera, a-t-il dit, de prendre grand soin de décider quels types de navires et d’avions envoyer en mission. Par exemple, a-t-il dit, les déploiements de frégates pourraient être remplacés par des dragueurs de mines dans certains cas.

Eyre appelle cela une approche « ciblée ». Mais cela ne revient-il pas à voler Pierre pour payer Paul ?

« Eh bien, c’est un jeu à somme nulle, et nous devons trouver un moyen de payer à la fois Pierre et Paul, mais peut-être pas autant », a-t-il déclaré.

Le général Wayne Eyre s'entretient avec CBC News pour une entrevue de fin d'année le 7 décembre 2022.
Le général Wayne Eyre s’entretient avec CBC News pour une entrevue de fin d’année le 7 décembre 2022. Il a déclaré que la longue liste de responsabilités de l’armée signifie qu’elle doit être intelligente dans la façon dont elle déploie ses ressources. (Nouvelles de Radio-Canada)

Eyre a déclaré qu’il n’y avait pas de solution miracle à ce dilemme. Il a noté qu’en 2022, il avait ordonné à toutes les activités non essentielles de cesser pour permettre à l’armée de se concentrer sur ses responsabilités essentielles et a déclaré que, dans certaines circonstances, « nous disons » non « … en termes d’assumer de nouvelles tâches. « 

Cela pourrait être plus facile à dire qu’à faire, étant donné l’instabilité mondiale contre laquelle Eyre a mis en garde.

La guerre en Ukraine a forcé l’armée canadienne à se séparer de certains équipements essentiels, tels que des munitions, des obusiers et des armes antichars. Il a également mis en lumière des lacunes critiques, telles que le manque de systèmes antiaériens au sol et d’armes au Canada pour contrer les drones.

Des militaires ukrainiens tirent un obus depuis un obusier M777 dans la région de Kharkiv, en Ukraine, le 21 juillet 2022. (Gleb Garanich/Reuters)

Des efforts d’approvisionnement urgents sont en cours pour remplacer les équipements donnés et combler ces lacunes critiques, a déclaré Eyre.

Ces achats impliquent l’acquisition de défenses aériennes, de technologies de contre-drones, de meilleurs équipements de guerre électronique (brouilleurs) et de nouvelles armes antichars, telles que les Javelins de fabrication américaine qui se sont révélés décisifs pour les Ukrainiens sur le champ de bataille.

Le mot « urgent » est un terme relatif dans les contrats de défense au Canada. Eyre a déclaré que le nouvel équipement ne peut pas arriver assez rapidement.

« J’aurais aimé que nous l’ayons hier », a-t-il déclaré.

Une pièce d’équipement donnée s’avère difficile à remplacer. Plus tôt cette année, le Canada a donné à l’Ukraine quatre de ses trois douzaines de pièces d’artillerie remorquées M-777 – des armes que le fabricant ne fabrique plus. L’entrepreneur britannique de la défense BAE Systems a déclaré qu’il envisageait de redémarrer la chaîne de production.

« Qu’avons-nous fait en 1939 ?

Eyre a déclaré qu’il avait mis au défi les planificateurs du ministère de la Défense nationale de réfléchir aux pires scénarios et de s’inspirer des expériences du passé.

« J’ai souvent mis l’équipe au défi de regarder l’histoire. Qu’avons-nous fait en 1939? » dit-il, se référant au début de la Seconde Guerre mondiale.

« Nous avons dû faire passer une armée canadienne de plusieurs milliers à, je pense, en fin de compte, nous avions six ans plus tard 600 000. Comment avons-nous fait cela? Comment avons-nous pu les armer? Quels risques étaient impliqués? »

Lorsqu’on lui a demandé si le Canada était prêt à se battre aux côtés de ses alliés si le pire se produisait en 2023, Eyre a hésité et nuancé sa réponse. Cela dépend, a-t-il dit, de « qui est votre ennemi et qui sont vos amis » et du type de technologie impliqué.

Certains de ces pires scénarios l’empêchent de dormir la nuit.

« J’ai de sérieuses inquiétudes, non seulement sur les capacités dont nous disposons [but] la capacité de les soutenir en termes de munitions, de pièces de rechange et de personnes », a-t-il déclaré.

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Le ministre ne sait pas si le gouvernement récupérera 173 millions de dollars qu’il a donnés au fabricant de vaccins sur le point de fermer

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Le ministre de l’Innovation, des Sciences et de l’Industrie, François-Philippe Champagne, a déclaré vendredi que le gouvernement disposait d’options légales pour récupérer 173 millions de dollars qu’il avait donnés à la future société médicale Medicago pour le développement du vaccin COVID-19. Mais il n’a pas dit si le gouvernement cherchait à récupérer son argent.

Le gouvernement a donné l’argent à l’entreprise basée à Québec en octobre 2020 pour soutenir le développement du vaccin à base de plantes Covifenz de l’entreprise et étendre la production du vaccin.

Covifenz est le premier et le seul vaccin COVID développé au Canada dont l’utilisation a été approuvée par Santé Canada. Le financement gouvernemental est intervenu à un moment où le public s’inquiétait de la capacité du gouvernement à obtenir suffisamment de doses de vaccin.

Mitsubishi Chemical Group, propriétaire de Medicago, a annoncé jeudi qu’il fermait Medicago.

Ottawa avait une entente avec Medicago pour acheter jusqu’à 76 millions de doses du vaccin.

Lors d’une conférence de presse vendredi, Champagne n’a pas précisé si le gouvernement chercherait à récupérer les 173 millions de dollars.

« Ce n’est pas l’objectif principal aujourd’hui », a déclaré Champagne, ajoutant que le gouvernement se concentrait davantage sur la recherche de partenaires commerciaux pour préserver la main-d’œuvre, la technologie et la propriété intellectuelle de l’entreprise.

« Nous avons un certain nombre de recours légaux, mais l’ordre du jour [is to] préserver les emplois. »

Champagne n’a pas précisé quelles sont les options juridiques dont dispose le gouvernement, ni s’il les utiliserait.

Osamu Shimizu, directeur de la division des communications d’entreprise chez Mitsubishi Chemical Group, a déclaré à CBC News que Medicago compte environ 400 employés au Canada – 360 au Québec – et environ 180 aux États-Unis.

Le ministre de l’Économie du Québec, Pierre Fitzgibbon, a déclaré vendredi que le gouvernement du Québec accordait la priorité à la recherche d’un acheteur pour l’entreprise plutôt qu’à la récupération de l’argent qu’elle a prêté à Medicago.

Covifenz n’a pas été distribué au Canada ou à l’étranger. L’Organisation mondiale de la santé (OMS) a rejeté le vaccin pour son programme COVID-19 Vaccines Global Access (COVAX) en mars 2022, citant la propriété partielle de Medicago par le fabricant de cigarettes Philip Morris International. Philip Morris s’est départi de ses actions dans Medicago à la fin de l’année dernière.

Dans une déclaration sur la fermeture de Medicago, Mitsubishi Chemical Group a cité « des changements importants dans le paysage des vaccins COVID-19 depuis l’approbation de Covifenz » pour expliquer sa décision.

Champagne a reconnu que la technologie des vaccins à ARNm pour les vaccins COVID-19 est devenue dominante car elle « semblait être la plus efficace », mais a déclaré que le vaccin à base de plantes de Medicago est toujours « prometteur ».

Champagne a ajouté que Medicago avait pris des engagements auprès des gouvernements fédéral et provincial. Il n’a pas dit ce qu’ils sont.

« L’entreprise nous a assuré qu’elle respecterait tous ses engagements [to] le gouvernement du Québec et le gouvernement du Canada », a-t-il déclaré.

Shimizu a déclaré que Mitsubishi Chemical Group ne pouvait pas commenter les discussions qu’il avait avec des entités gouvernementales.

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Affaires mondiales convoque l’ambassadeur de Chine après qu’un ballon de surveillance a traversé l’espace aérien continental

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Des responsables d’Affaires mondiales Canada ont convoqué l’ambassadeur de Chine au Canada, Cong Peiwu, pour une réunion en réponse à un ballon de surveillance à haute altitude détecté dans l’espace aérien nord-américain.

Affaires mondiales Canada ne dirait pas quand cette rencontre aura lieu ni de quoi exactement il sera question. Dans une déclaration aux médias, un porte-parole a déclaré que le ministère « continuera d’exprimer vigoureusement [its] position aux responsables chinois par le biais de multiples canaux. »

Le département américain de la Défense s’est dit « confiant » que le ballon de surveillance appartient à la République populaire de Chine. Le ballon a été signalé pour la première fois jeudi, mais les autorités américaines ont déclaré qu’elles le suivaient « depuis un certain temps ».

Les responsables du Pentagone ont confirmé que le ballon avait survolé le Montana – qui abrite la base aérienne de Malmstrom, l’un des trois champs de silos de missiles nucléaires des États-Unis.

Lors d’une conférence de presse vendredi, le secrétaire de presse du Pentagone, le brig.-général. Pat Ryder a déclaré que le ballon a changé de cap depuis qu’il est entré dans l’espace aérien américain et se déplace maintenant vers l’est. Il a confirmé qu’il est actuellement au-dessus du centre du pays.

Ryder a déclaré que les responsables estimaient que le ballon resterait au-dessus des États-Unis pendant « quelques jours » et qu’ils avaient décidé de ne pas l’abattre en raison du risque de blesser quelqu’un ou d’endommager des biens.

L’ambassadeur de Chine au Canada, Cong Peiwu, prend la parole lors d’un déjeuner à Montréal le 5 décembre 2019. (Graham Hughes/La Presse canadienne)

Dans un communiqué de presse, le département américain de la Défense a déclaré que le ballon est « bien au-dessus du trafic aérien commercial et ne présente pas de menace militaire ou physique pour les personnes au sol ».

Après que le ballon a été repéré, le secrétaire d’État américain Antony Blinken a annoncé qu’il reporterait son voyage en Chine prévu la semaine prochaine.

Le ministère chinois des Affaires étrangères a affirmé que le ballon est un dirigeable civil utilisé à des fins de recherche.

« Le dirigeable a dévié loin de sa trajectoire prévue », dit un communiqué du ministère des Affaires étrangères. « La partie chinoise regrette l’entrée involontaire du dirigeable dans l’espace aérien américain en raison d’un cas de force majeure. »

Vendredi, le chef conservateur Pierre Poilievre a déclaré qu’il était « scandaleux » qu' »un gouvernement étranger hostile ait un ballon espion dans notre espace aérien ».

« En tant que Canadiens, nous ne devrions jamais tolérer l’espionnage par des régimes étrangers et nous devrions travailler avec nos partenaires aux États-Unis pour tenir le régime de Pékin responsable de cette intrusion scandaleuse », a-t-il déclaré.

Le chef du NPD, Jagmeet Singh, a déclaré qu’il avait entendu les excuses fournies par la Chine, mais qu’il avait toujours des inquiétudes.

« Nous devons être prudents et veiller à protéger notre sécurité et la sécurité internationale », a-t-il déclaré.

Le ministère de la Défense nationale (MDN) du Canada a déclaré dans un communiqué de presse que les mouvements du ballon sont suivis par le Commandement de la défense aérospatiale de l’Amérique du Nord (NORAD) et que les agences de renseignement canadiennes travaillent avec leurs partenaires américains pour « protéger les informations sensibles du Canada contre les menaces de renseignement étranger ». . »

Le MDN a déclaré qu’il surveillait « un deuxième incident potentiel », mais n’a fourni aucun autre détail. Le Pentagone a confirmé vendredi qu’il ne suivait qu’un seul ballon.

Les responsables canadiens n’ont pas précisé si le ballon de surveillance avait survolé l’espace aérien canadien, et le bureau du ministre de la Défense Anita Anand a refusé de commenter.

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Le gouvernement dépense-t-il trop pour des consultants externes? | Un mouchoir

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  • il y a 19 heures
  • Nouvelles
  • Durée 17:05

En cause cette semaine | Les libéraux font face à une pression croissante sur plus de 100 millions de dollars dépensés en contrats de consultation avec McKinsey & Company alors que l’opposition remet en question la relation entre le premier ministre Justin Trudeau et l’ancien chef de l’entreprise, Dominic Barton. De plus, la tension entre la représentante anti-islamophobie Amira Elghawaby et les politiciens québécois.

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