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8 faits que vous ignorez peut-être sur l’eugénisme

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Idées53:59La pensée eugénique n’a jamais disparu

L’eugénisme est le plus souvent associé aujourd’hui aux atrocités commises par le Troisième Reich pendant la Seconde Guerre mondiale, commises au nom de «l’hygiène raciale».

Mais comme le souligne le généticien Adam Rutherford, l’opinion selon laquelle des « traits indésirables » pourraient être extraits de la race humaine avait un large attrait à la fin du 19e et au début du 20e siècle en Grande-Bretagne et en Amérique du Nord.

Certains États américains et provinces canadiennes ont autorisé la stérilisation légale des personnes jugées « inaptes » par les autorités – en particulier dans la vaste catégorie des « faibles d’esprit ».

Rutherford, qui est également un podcasteur scientifique de la BBC et l’auteur de Contrôle : la sombre histoire et le troublant présent de l’eugénismeappelle la pensée eugéniste une « idée dominante » du XXe siècle devenue « toxique », mais qui n’a pas disparu.

Les stérilisations forcées des pauvres et des personnes racialisées continuent de se produire dans le monde entier. Et avec les progrès de la technologie de l’ADN, nous sommes confrontés à des dilemmes moraux autour de la manipulation génétique des humains.

Voici quelques points soulevés par Adam Rutherford lors d’une conversation avec IDÉES animatrice Nahlah Ayed.

1. La pensée eugénique s’est produite tout au long de l’histoire humaine

« Cela commence vraiment avec Platon qui parle de la façon dont des hommes de haute qualité devraient être jumelés à des femmes de haute qualité lors des festivals de mariage. Et avec cela, vous maintiendriez des enfants de haute qualité et une stratification différente au sein de la société. Nous pensons que ce type d’idée a existé dans à peu près toutes les cultures pour toute l’histoire humaine. »

2. Le terme a été inventé en 1883 par le cousin de Charles Darwin

« Francis Galton dit, si les humains ont évolué selon l’évolution darwinienne, pourquoi ne pouvons-nous pas appliquer [agricultural] techniques — l’élevage sélectif — pour « améliorer » la qualité du peuple britannique ? »

« Galton était un raciste extrême, non seulement avec le recul du 21e siècle, mais relativement, pour l’ère victorienne. »

« Il abandonne cette idée exactement au bon moment pour l’Ouest global et le Nord global, où il y a une énorme expansion coloniale, et d’énormes problèmes d’immigration, et de gros problèmes de société, à la suite de la révolution industrielle. Il y a des pauvres beaucoup plus visibles . »

Le jeune Winston Churchill, alors membre du parlement britannique. Rutherford écrit : « Churchill a demandé au ministère de l’Intérieur d’examiner la loi sur la stérilisation adoptée dans l’Indiana en 1907… Le projet de loi sur le contrôle des faibles d’esprit a été présenté à la Chambre des communes le 12 mai 1912. » (Rischgitz/Getty Images)

3. Les idées eugéniques étaient populaires dans tout le spectre politique, avant la Seconde Guerre mondiale

« C’est souvent considéré comme une philosophie très à droite… mais c’était aussi incroyablement bien soutenu dans la gauche socialiste. La normalisation de ce type d’idées, que nous trouvons si toxiques aujourd’hui, m’étonne toujours. [Winston] Churchill, en tant que jeune député, était le partisan le plus politiquement actif de l’eugénisme au Royaume-Uni [But] en 1914, lorsque la guerre a éclaté, il n’a plus jamais manifesté d’intérêt pour le sujet. »

4. L’eugénisme était également un sujet brûlant auprès du public nord-américain

« Vous pourriez obtenir des cartes de Saint-Valentin sur le thème de l’eugénisme. Vous savez, ‘voici mon bel héritage et par conséquent, puis-je vous courtiser.' »

Un certificat eugénique qui se lit comme suit : Cela garantit que j'ai examiné l'expéditeur de cette carte et trouvé un équilibre physique et mental parfait et des possibilités d'amour eugénique exceptionnellement fortes, bien adaptées pour promouvoir le bonheur et le bien-être futur de la race. [signed]Ima D. Faker MD
Une carte de vœux sur le thème de l’eugénisme datant de 1929. (Musée d’histoire du handicap)

5. Un principal partisan de l’eugénisme aux États-Unis a trop simplifié la science

« Parallèlement à des traits comme la couleur des yeux et des cheveux, et des maladies comme la maladie de Huntington, [American biologist Charles] Davenport a également affirmé que… il y avait un gène pour la navigation, les préférences sexuelles, la paresse – des choses que nous savons maintenant extrêmement complexes. Et la raison pour laquelle il voulait cela, c’est parce que si c’est aussi simple que cela, vous pouvez tracer des choses sur un arbre généalogique et vous avez un point d’appui sur lequel de véritables politiques de stérilisation ou d’eugénisme peuvent être adoptées. »

6. Les partisans de l’eugénisme sont satirisés dans Gatsby le magnifique

« [Novelist F. Scott] Fitzgerald… connaissait les Rumsey, les Rockefeller, les Carnegie. Et il donne ces rôles à [characters] comme Tom Buchanan dans Gatsby le magnifique, qui est une figure grotesque et odieuse. C’est Fitzgerald qui critique ces bouffons. Mais c’est juste là comme le genre de conversation normalisée qui se passe parmi ces aristocrates de la côte Est. »

Un portrait de 1929 de F. Scott Fitzgerald, un profil latéral avec ses cheveux séparés au milieu, regardant vers le bas comme s'il écrivait et il porte un costume avec une cravate.
Dans The Great Gatsby, le personnage raciste de la classe supérieure Tom Buchanan dit : « L’idée est que si nous ne faisons pas attention, la race blanche sera – sera complètement submergée. Ce sont tous des trucs scientifiques; c’est prouvé. F. Scott Fitzgerald critiquait les vrais partisans eugéniques qu’il connaissait. (Les fils de Charles Scribner/Nickolas Muray, Wikimédia)

7. De nombreuses universités actuelles ont un passé eugéniste

« [My own] Le département de l’University College London est un descendant direct du laboratoire d’eugénisme fondé par Galton en 1904. Et nous voyons ce modèle partout dans le monde.

« Les scientifiques doivent connaître notre propre histoire et voir comment la science de la biologie humaine, de l’héritage humain, de la génétique et de l’évolution a été utilisée dans le passé pour des idéologies politiques. »

8. La tentative du chercheur He Jiankui en 2018 de créer des bébés génétiquement modifiés montre que le monde doit rester vigilant

« S’il y a une chose positive qui ressort de cette histoire, c’est que la communauté internationale en a été alertée et a été universelle après quelques heures pour la condamner. »

« [Ethical debates need] d’impliquer l’expertise de scientifiques, de médecins, de généticiens, d’experts en santé reproductive et de groupes de défense des patients. Mais cela doit se passer dans la société. Les scientifiques sont des membres de la société et ils ne prennent pas (toutes) les décisions. C’est ainsi que fonctionnent les démocraties. »

Liens pour plus d’informations :


*Cet épisode a été produit par Lisa Godfrey

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Une capsule radioactive reste perdue en Australie, une société minière s’excuse

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Une société minière s’est excusée dimanche pour avoir perdu une capsule hautement radioactive sur un tronçon de 1 400 kilomètres de l’Australie-Occidentale, alors que les autorités parcouraient des parties de la route à la recherche de la substance minuscule mais dangereuse.

La capsule faisait partie d’un appareil qui serait tombé d’un camion alors qu’il était transporté entre un site minier du désert et la ville de Perth le 10 janvier.

Le camion transportant la capsule est arrivé à un dépôt de Perth le 16 janvier. Les services d’urgence ont été informés de la capsule manquante le 25 janvier.

Les services d’urgence d’Australie-Occidentale ont fait appel à d’autres États australiens et au gouvernement fédéral pour les aider à trouver la capsule car ils manquent d’équipement. La capsule mesure huit millimètres sur six millimètres, et les gens ont été avertis qu’elle aurait pu, sans le savoir, se loger dans les pneus de leur voiture.

La source en céramique de césium 137, couramment utilisée dans les jauges de rayonnement, émet des quantités dangereuses de rayonnement, équivalant à recevoir 10 rayons X en une heure, a déclaré le directeur de la santé de l’Australie-Occidentale, le Dr Andrew Robertson. Cela pourrait causer des brûlures de la peau et une exposition prolongée pourrait causer le cancer.

La capsule est montrée dans ce graphique à côté d’une pièce australienne de 10 cents. (Département des pompiers et des services d’urgence / Gouvernement d’Australie-Occidentale)

« Donc, si vous avez un contact ou si vous l’avez près de vous, vous pourriez soit vous retrouver avec des lésions cutanées, y compris des brûlures cutanées sur une période de temps. Et si vous l’avez assez longtemps près de vous, cela pourrait provoquer ce qu’on appelle la maladie aiguë des radiations. ; maintenant, cela prendra un certain temps », a déclaré Robertson vendredi.

Le directeur général du géant minier Rio Tinto Iron Ore, Simon Trott, a déclaré que la société prenait l’incident très au sérieux et s’est excusé d’avoir suscité l’inquiétude du public.

L’intégralité de l’itinéraire de transport peut être recherché

« Nous reconnaissons que cela est clairement très préoccupant et sommes désolés pour l’alarme que cela a provoquée dans la communauté d’Australie occidentale », a déclaré Trott. « En plus de soutenir pleinement les autorités compétentes, nous avons lancé notre propre enquête pour comprendre comment la capsule a été perdue pendant le transport. »

La recherche a impliqué des personnes scannant les niveaux de rayonnement de l’appareil le long des routes utilisées par les camions, les autorités indiquant que l’intégralité de l’itinéraire de transport pourrait devoir être recherchée.

Le Département des incendies et des services d’urgence d’Australie-Occidentale (DFES) a annoncé publiquement que la capsule avait disparu vendredi, deux jours après avoir été notifiée par Rio Tinto.

Les vibrations pourraient avoir délogé la capsule

Les autorités ont déclaré qu’elles pensaient que les vibrations le long de la voie de transport avaient provoqué le déplacement d’un boulon du conteneur dans lequel la capsule était transportée, la capsule tombant ensuite à travers le trou et d’un camion à plateau.

« La capsule semble avoir été perdue pendant le transport entre les sites miniers au nord de Newman et au nord-est ou dans les parties nord-est de Perth », a déclaré le surintendant en chef du DFES Country North, David Gill.

Trott a déclaré que l’entrepreneur était qualifié pour transporter l’appareil et qu’il avait été confirmé qu’il se trouvait à bord du camion par un compteur Geiger avant de quitter la mine.

La police a déterminé que l’incident était un accident et aucune accusation criminelle n’est probable.

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« Pas de grognements, pas de grognements »: un coyote blessé retiré après s’être réfugié dans un magasin de Charlottetown

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Un coyote qui semblait avoir la gale et une blessure à la jambe a trouvé refuge à l’extérieur d’un magasin de matériaux de construction à Charlottetown où des employés l’ont surveillé jusqu’à ce qu’il soit ramassé et emmené au Collège vétérinaire de l’Atlantique.

Mary Rose Carson, une stagiaire de PEI Wildlife Rescue and Rehabilitation, est arrivée samedi à Kent Building Supplies avec son grand filet de pêche après avoir reçu un appel d’un employé du magasin qui avait tenté en vain d’appeler les responsables provinciaux de la faune.

« Cela n’avait pas l’air très sain. Ils soupçonnaient la gale et étaient peut-être heurtés par un véhicule. Ils n’étaient pas tout à fait sûrs », a déclaré Carson.

« Il était accroupi derrière une poubelle et le bâtiment. »

Clients curieux redirigés

Alors que les employés de Kent redirigeaient les clients vers une autre entrée, Carson et d’autres employés ont pu amadouer le coyote dans le filet, puis dans un grand sac en plastique. Ils ont percé des trous dans le bac et l’ont attaché avec des sangles.

« Il n’a vraiment pas combattu. Il n’y a pas eu de grognements, pas de grognements, pas d’aboiements. Il n’y a pas de riposte du tout », a déclaré Carson.

Mary Rose Carson a pu sauver le coyote avec un grand filet de pêche. (Sam Mc Leod)

Personne du Collège vétérinaire de l’Atlantique n’était disponible pour confirmer à CBC ce qui est arrivé au coyote après qu’il a été déposé. Mais Candy Gallant, qui dirige PEI Wildlife Rescue and Rehabilitation, a déclaré qu’elle pensait qu’il avait été euthanasié.

PEI Wildlife Rescue and Rehabilitation n’est pas autorisé à réhabiliter des coyotes blessés à l’Î. Chaque fois qu’elle l’emmenait chez un vétérinaire, il fallait l’euthanasier.

S’il voulait se lever et s’enfuir, il le pouvait, mais il ne le voulait pas.—Mary Rose Carson

« Il est assez rare d’avoir un coyote en bonne santé que quelqu’un puisse attraper pour une raison quelconque. Ils se méfient beaucoup des gens. Ils sont très rapides, ils sont très intelligents. Donc, même piéger un coyote est délicat. »

Carson a félicité les employés de Kent d’avoir éloigné les clients curieux du coyote et d’avoir empêché l’animal de s’agiter.

« Personne n’a été blessé. Je veux dire, la menace et la possibilité étaient là, mais je veux dire, nous n’allions pas directement dans l’espace du coyote. Nous lui donnions beaucoup de place. S’il voulait se lever et s’enfuir, il pouvait, mais il ne voulait pas. »

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La croissance de la population d’étourneaux est un récit édifiant, selon un expert de la Nouvelle-Écosse

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Les écologistes de la Nouvelle-Écosse ont depuis longtemps mis en garde contre les dangers que les espèces végétales et animales envahissantes peuvent représenter pour les écosystèmes indigènes.

L’étourneau sansonnet en est un bon exemple, selon Kristen Noel, superviseur de conseil au Nova Scotia Invasive Species Council.

Le bruyant étourneau sansonnet, un spectacle courant en Nouvelle-Écosse avec son plumage foncé irisé, n’est pas, comme son nom l’indique, originaire d’Amérique du Nord.

Des espèces aquatiques prédatrices comme le brochet maillé et l’achigan à petite bouche ont été introduites comme poissons de sport dans les années 1900 et sont maintenant largement répandues dans la province, selon Noel.

De même, des insectes introduits comme le puceron lanigère de la pruche et l’agrile du frêne menacent les arbres locaux.

« L’étourneau sansonnet est un excellent exemple de ce qui peut arriver lorsque vous relâchez des espèces qui ne sont pas indigènes à un environnement », a déclaré Noel.

L’étourneau s’emparera souvent des sites de nidification des espèces indigènes. (Neville Webb)

Les oiseaux sont connus pour avoir été introduits dans la nature au cours du 19ème siècle.

Noel a déclaré que l’on pense que la population a commencé avec 50 couples reproducteurs relâchés dans Central Park à New York à la fin des années 1890.

Une étude récente de l’Université Duke suggère que les oiseaux pourraient, en fait, avoir été relâchés à plusieurs endroits, y compris au Québec, à divers moments au cours du 19e siècle.

200 millions d’étourneaux

Aujourd’hui, on estime qu’il y a environ 200 millions d’étourneaux en Amérique du Nord, de l’Alaska au Mexique.

Une grande partie du succès des étourneaux dans leur nouvel environnement, a déclaré Noel, peut être attribuée à leur taux de reproduction rapide.

Les étourneaux produisent deux nids par an avec environ quatre à six œufs par couvée, ce qui est plus que la plupart des oiseaux indigènes, a déclaré Noel.

Noel a déclaré que les étourneaux sont des généralistes lorsqu’il s’agit de manger et de manger une plus large gamme d’articles que leurs homologues indigènes.

Une étude de l’Université Cornell aux États-Unis suggère que les étourneaux peuvent également avoir des avantages génétiques qui les aident à s’adapter plus rapidement à différents environnements.

Impacter

En raison de leur grand nombre et de leur nature grégaire, a déclaré Noel, les étourneaux ont de nombreux impacts sur la biodiversité et l’agriculture indigènes.

« Ils nichent dans des cavités et … ils prendront le contrôle des sites de nos espèces indigènes, comme les pics, les scintillements, les moucherolles ou les hirondelles bicolores », a-t-elle déclaré.

« Dans les zones agricoles, ils peuvent causer de graves dommages en se nourrissant des fruits des vergers ou des vignobles. Et ils sont également connus pour voler des céréales ou de la nourriture pour le bétail. »

Colleen Barber, professeure de biologie à l’Université Saint Mary’s à Halifax, étudie les étourneaux avec ses étudiants depuis 2007. Elle a déclaré qu’il n’y avait pas de consensus sur l’impact des étourneaux.

Barber a déclaré avoir entendu des affirmations selon lesquelles les oiseaux sont destructeurs, mais elle a également vu des recherches selon lesquelles ils ne sont pas dommageables et sont bien adaptés à l’écosystème.

Un étourneau est assis sur un rocher
On pense généralement que les étourneaux européens ont été introduits pour la première fois en Amérique du Nord à la fin du 19e siècle, lorsque 50 couples reproducteurs ont été relâchés à New York. (Musée royal de la Colombie-Britannique)

« Presque naturalisé »

Compte tenu de la longueur d’avance que les étourneaux ont depuis un siècle pour s’établir, Noel a déclaré que la Nouvelle-Écosse ne pouvait pas faire grand-chose à propos de l’oiseau qui est maintenant « tellement établi et presque naturalisé ».

Noel a déclaré que le conseil se concentre sur la détection précoce des espèces envahissantes afin de pouvoir créer un plan de gestion.

C’est un point de vue partagé par Hope Swinimer, fondatrice de Hope for Wildlife, une organisation néo-écossaise de réhabilitation et d’éducation faunique.

« C’est ici, et lorsqu’une espèce envahissante arrive pour la première fois dans notre province, c’est probablement le moment de s’attaquer au problème », a-t-elle déclaré.

« S’ils sont ici depuis plus de 100 ans, peut-être qu’ils sont maintenant tellement intégrés qu’ils font du bien à certains égards. »

Hope for Wildlife a réhabilité et relâché des étourneaux dans le passé, comme l’autorise le ministère des Ressources naturelles et des Énergies renouvelables, a-t-elle déclaré.

Elle s’est souvenue qu’une fois, quelqu’un avait déposé un étourneau qui pouvait parler et qu’il « avait provoqué une tempête ». Après avoir relâché l’oiseau, il est resté sur la propriété pendant plusieurs années avant de disparaître.

« Ce sont des animaux assez étonnants – ils le sont vraiment », a-t-elle déclaré.

« Oiseaux étonnants »

Barber a déclaré qu’après avoir étudié l’espèce pendant environ 18 ans, elle aussi en est venue à apprécier ce que sont les étourneaux d’oiseaux étonnants.

« Tous les deux s’occupent des œufs et des jeunes », a déclaré Barber. « Ce sont des parents incroyables.

« Ils ont chacun leurs propres personnalités distinctes que vous apprenez à connaître. Nous avons des oiseaux qui reviennent … pendant 10 ans. Vous apprenez à les connaître et nous les considérons comme des individus, pas comme une espèce nuisible. »

Barber a déclaré qu’après plus d’un siècle de propagation réussie, le succès de l’étourneau pourrait toucher à sa fin car leur population est en forte baisse.

Elle a dit que cela est probablement attribuable aux pesticides et à la pollution.

Barber a déclaré que de nombreuses personnes, y compris certains de ses propres étudiants, ressentent de l’animosité envers l’étourneau.

Elle espère que les gens réalisent qu’ils font partie de l’écosystème et qu’ils ont un rôle à jouer.

« Le niveau de haine pour les étourneaux de certaines personnes me surprend simplement », a déclaré Barber.

« C’est juste une focalisation si étroite sur une espèce d’oiseau qu’ils considèrent comme étant introduite et… ‘venant de loin' ».

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Tandance