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7 jeunes ont poursuivi l’Ontario pour sa politique climatique. Cette semaine, ils ont plaidé leur cause

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Sept jeunes qui ont apporté un repère procès contre le gouvernement de l’Ontario, alléguant que son plan climatique ne les protège pas, ainsi que les générations futures, ont été entendus cette semaine devant la Cour supérieure de l’Ontario à Toronto ; la première fois qu’un procès climatique visant à changer la politique gouvernementale a eu une audience complète devant un tribunal.

Les plaignants, représentés par l’organisme de bienfaisance en droit de l’environnement Ecojustice, ont intenté une action en justice en 2019 après que le gouvernement progressiste-conservateur du premier ministre Doug Ford a remplacé le plan climatique de l’ancien gouvernement libéral. Il a mis fin au programme de plafonnement et d’échange de la province et introduit une nouvelle cible d’émissions plus faible.

Les demandeurs veulent que le tribunal ordonne à la province de mettre en place un nouveau plan. Les détails seraient laissés au gouvernement, mais les plaignants veulent qu’il soit basé sur la science et compatible avec les objectifs de l’Accord de Paris, qui vise à limiter le réchauffement climatique bien en dessous de 2°C.

« Au niveau actuel, le monde entier va exploser le budget carbone restant dans cinq à dix ans, peut-être même moins », a déclaré Nader Hasan, avocat principal des plaignants.

« L’Ontario utilise une part tout à fait disproportionnée de ce budget carbone. »

  • Avez-vous une question sur le changement climatique et sur ce qui est fait pour y remédier ? Envoyez un courriel à [email protected]
La plantule principale Sophia Mathur, à droite, avec sa mère Cathy Orlando. Mathur est une militante climatique de longue date et se dit ravie de voir cette affaire faire l’objet d’une audience. (Erik White/CBC)

Mais ils font face à une bataille juridique difficile. La province a fait valoir que son plan n’est pas une loi mais plutôt une politique qui ne peut être contestée. Selon l’expert en droit constitutionnel Julius Grey, les tribunaux évitent généralement de contester les politiques gouvernementales.

Cette affaire « est confrontée au défi de l’argument du gouvernement, qui a généralement réussi, selon lequel les questions de politique ne peuvent être tranchées par les tribunaux. En d’autres termes, ce n’est pas aux tribunaux de déterminer si notre budget est le bon, si l’approvisionnement en eau est suffisant », a-t-il dit.

Beze Gray espère que le procès soulignera comment le changement climatique affecte particulièrement les communautés autochtones et perturbe leur culture. (Evan Mitsui/CBC)

Gray a une certaine expérience des poursuites liées au climat. En 2012, il a travaillé sur une affaire contestant le retrait du gouvernement fédéral – alors dirigé par le premier ministre Stephen Harper – de l’accord de Kyoto pour limiter le réchauffement climatique.

Cette action en justice a été rejetée par la Cour fédérale avant d’atteindre une audience complète. En 2020, une autre poursuite climatique intentée contre Ottawa a également été rejetée. Ce juge a conclu que le tribunal n’avait aucun rôle à jouer dans l’orientation de l’approche globale du Canada en matière de changement climatique.

Le gouvernement de l’Ontario a également tenté de faire rejeter cette affaire, mais la requête a été rejetée. En parvenant à une audience complète, les jeunes demandeurs sont allés plus loin que les cas précédents. Toute décision enverra un message sur la mesure dans laquelle les tribunaux peuvent aller dans l’examen de l’approche des gouvernements face à l’escalade de la crise climatique.

« Peut-être que nous arrivons au point où l’environnement est une crise si grave qu’elle peut être contestée, qu’il existe des normes objectives qui peuvent être imposées par le tribunal », a déclaré Gray.

Les sept plaignants, âgés de 15 à 27 ans, viennent de différents milieux et régions de l’Ontario. La plaignante principale, Sophia Mathur, 15 ans, vit à Sudbury. Elle est impliquée dans l’activisme climatique depuis des années et dit que regarder les audiences se dérouler a été passionnant.

Gray reste connecté à la culture autochtone et à la terre avec des pratiques traditionnelles comme le tannage des peaux et l’érablière. (Soumis par Beze Gray)

« J’espère que les Ontariens regardent cette affaire et qu’ils voient que le gouvernement de l’Ontario n’en fait pas assez », a déclaré Mathur.

Mathur dit qu’elle a subi les effets du changement climatique et des conditions météorologiques extrêmes. En 2019, sa famille a dû quitter sa maison et vivre dans un hôtel pendant six mois après qu’un cycle de dégel et de congélation a laissé de la glace sur leur toit qui l’a fait s’effondrer.

« Quand vous voyez les effets du changement climatique dans la vraie vie … c’est une sorte de réveil », a déclaré Mathur.

« Mais les scientifiques disent que cela va empirer si nous continuons au rythme auquel nous allons. »

Elle et les autres plaignants disent qu’ils plaident également au nom d’autres Ontariens qui sont confrontés aux impacts climatiques.

Ils soutiennent que le plan de l’Ontario viole leurs droits en vertu des articles 7 et 15 de la Charte des droits et libertés; les droits à la vie, à la liberté et à la sécurité et le droit à l’égalité devant la loi sans discrimination.

Une raffinerie au sud de Sarnia, en Ontario, en 2007, dans une région connue sous le nom de « Chemical Valley ». (Dave Chidley/La Presse Canadienne)

Ils disent que le changement climatique aura un impact disproportionné sur les jeunes qui vivront dans un climat qui se détériore et sur les communautés autochtones qui subissent déjà des catastrophes climatiques et voient leurs pratiques traditionnelles perturbées.

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Le demandeur Beze Gray est originaire de la Première Nation d’Aamjiwnaang, près de Sarnia, qui fait partie d’une région fortement polluée du sud-ouest de l’Ontario – regorgeant de raffineries de pétrole et d’autres grandes installations industrielles – connue sous le nom de « Chemical Valley ».

« C’est choquant de voir à quel point [the industry] est en fait à ma communauté. Par exemple, certaines des raffineries sont juste de l’autre côté de la rue », a déclaré Gray, 27 ans.

Gray affirme que le changement climatique a eu un impact sur la capacité des communautés autochtones à maintenir leur culture, qui repose sur un lien avec la terre et la nature, et menace de perturber davantage leurs pratiques et leurs connaissances.

Gray espère que se joindre au procès mettra en évidence comment la crise climatique affecte particulièrement les peuples autochtones.

« Je crains que les générations futures aient ce lien avec la culture et le changement de langue. »

L’Ontario, sous le premier ministre Doug Ford, a annulé son programme de plafonnement et d’échange en 2018. (Evan Mitsui/CBC)

L’Ontario apporte le négationniste du changement climatique

La demande des plaignants comprend des soumissions d’une longue liste d’experts pour étayer leurs affirmations selon lesquelles le plan et l’objectif climatiques de l’Ontario – une réduction de 30% des émissions sous les niveaux de 2005 d’ici 2030 – ne sont pas conformes aux objectifs de l’Accord de Paris.

Le gouvernement libéral précédent avait un objectif plus ambitieux d’une réduction de 37 % sous les niveaux de 1990 d’ici 2030. Les changements des conservateurs entraîneront environ 200 millions de tonnes d’émissions de carbone supplémentaires, selon les experts des plaignants.

Le gouvernement de l’Ontario a fait valoir que la lutte contre les changements climatiques est une responsabilité mondiale et que la contribution de la province aux émissions mondiales et sa capacité à limiter le réchauffement planétaire sont infimes.

En outre, il indique que le gouvernement fédéral est responsable des émissions du pays et de négocier sur l’action climatique sur la scène internationale.

« C’est le lieu approprié pour résoudre ce problème, pas des ordonnances de surveillance obligatoires de ce tribunal », a déclaré Padraic Ryan, l’un des avocats du gouvernement, devant le tribunal.

Le ministère du Procureur général de l’Ontario a refusé de commenter l’affaire, car elle est toujours devant les tribunaux.

L’un des experts nommés par le gouvernement, William van Wijngaarden, est professeur de physique à l’Université York et négationniste du changement climatique. Dans sa soumission pour l’affaire, il a déclaré que les modèles climatiques mondiaux ont constamment surestimé le réchauffement climatique. Il a également mis en doute le lien entre les émissions de gaz à effet de serre et les catastrophes climatiques telles que les inondations, les tornades et les incendies de forêt, ce qui va à l’encontre du consensus de la science du climat et des rapports du gouvernement canadien et du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat.

Van Wijngaarden fait également partie de la CO2 Coalition, un groupe qui a soutenu que plus d’émissions de dioxyde de carbone sont bonnes pour la planète, un point de vue en contradiction avec pratiquement toutes les institutions de recherche sur le climat respectées dans le monde.

Van Wijngaarden a soutenu l’argument du gouvernement selon lequel la province n’a qu’un rôle mineur dans le climat mondial.

Hasan voit sa participation comme un signe que l’Ontario ne pouvait pas contester les arguments scientifiques qu’ils avançaient. Il dit qu’en faisant venir un négationniste à part entière du changement climatique, la province adopte « essentiellement » une « position négationniste du climat ».

La province affirme qu’elle prend les changements climatiques au sérieux.

Dans un communiqué, l’attaché de presse du ministre de l’Environnement, de la Conservation et des Parcs de l’Ontario a déclaré que le gouvernement « continuera de lutter contre les changements climatiques avec de nouvelles initiatives qui s’adaptent aux opportunités, aux besoins et aux circonstances des Ontariens tout en protégeant les créateurs d’emplois et l’industrie ».

La province « s’associe à l’industrie et fait des investissements majeurs dans l’énergie verte propre, le transport en commun et les véhicules électriques », a déclaré Phillip Robinson.

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Chercher! Vous pourrez peut-être voir les aurores boréales ce soir

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Le soleil déborde littéralement d’activité, ce qui est de bon augure pour ceux qui espèrent voir les aurores boréales, en particulier dans les prochains jours.

Notre étoile traverse un cycle de 11 ans où l’activité croît et décroît. Le soleil vient d’entrer dans une période d’activité accrue, notamment sous la forme de taches solaires.

En ce moment, le soleil est parsemé de ces régions sombres et plus fraîches sur sa surface bouillonnante. Mais ces régions ne sont pas seulement plus fraîches ; ils sont aussi plus instables.

Le soleil n’est pas une masse solide comme la Terre. Au lieu de cela, différentes parties de celui-ci tournent à des vitesses différentes. Et parce qu’il a un immense champ magnétique, parfois ces lignes de champ s’emmêlent et se cassent soudainement, produisant une éruption solaire. Ces fusées éclairantes peuvent perturber les transmissions radio à haute fréquence.

Cette image du soleil montre plusieurs taches solaires lundi. Ces régions peuvent libérer de puissantes rafales d’énergie et sont souvent suivies d’une autre éjection de matière appelée éjection de masse coronale. (Avec l’aimable autorisation de la NASA/SDO et des équipes scientifiques AIA, EVE et HMI)

Mais les éruptions solaires ont une autre particularité : elles sont également généralement suivies d’éjections de masse coronale (CME), une éruption de particules chargées qui, si elles atteignent la Terre, peuvent interagir avec notre champ magnétique, nous donnant les aurores boréales.

Et c’est exactement ce qui s’est passé pendant le week-end.

La force des éruptions solaires est mesurée de 1 à 10 pour les éruptions de classe C et de classe M mais peut aller beaucoup plus haut pour les éruptions les plus fortes, la classe X (la plus forte jamais enregistrée était une X28 en 2003).

Dimanche, il y avait deux fusées éclairantes de classe M et un X1. Et peu de temps après, le soleil a craché plusieurs CME qui sont en route vers nous. Le Centre de prévision météorologique spatiale (SWPC) de la National Oceanic and Atmospheric Administration prévoit une tempête géomagnétique modérée de lundi à mardi. Ressources naturelles Canada prévoit une activité orageuse dans les régions du nord, avec une activité accrue à des latitudes plus basses au cours des prochaines 24 heures.

Comment et quand … mais aucune garantie

Cela étant dit, prévoir les aurores boréales, ou aurores boréales, est difficile, car plusieurs facteurs entrent en jeu.

Par exemple, la Terre doit se trouver sur la trajectoire du CME. Selon la projection du vent solaire de SWPC, il semble que nous soyons au moins sur le chemin d’un coup d’œil.

De plus, la force de notre champ magnétique interplanétaire doit être forte, et le trou auroral – une région magnétique invisible autour du pôle nord – doit s’incliner vers le sud.

Si l’une de ces choses ne se produit pas, notre probabilité de les voir dans des latitudes plus méridionales, comme l’Ontario, le Québec et le Canada atlantique, est réduite.

La force des tempêtes géomagnétiques est mesurée sur quelque chose appelé un indice Kp qui varie de 1 à 10. Plus le nombre est élevé, plus il est probable que les personnes aux latitudes plus basses verront les aurores boréales. SWPC prévoit un indice Kp potentiel de 6.

Cette carte illustre le potentiel d’observation des aurores boréales sous un indice Kp de 6. L’échelle va de 1 à 10. (Soumis par Chris Ratzlaff)

Cependant, cela ne signifie pas que vous ne devriez pas essayer de les attraper si vous le pouvez. Il y a pire que de passer une nuit sous les étoiles.

La meilleure façon de voir les aurores boréales est, bien sûr, de s’éloigner des lumières de la ville. Si vous en êtes capable, essayez de sortir de la ville ou même dirigez-vous vers une zone avec un parc. Plus vous êtes en latitude sud, plus ils apparaîtront près de l’horizon, en particulier plein nord, il est donc préférable d’avoir une bonne vue de l’horizon.

Parfois, ils sont là mais sont trop faibles et invisibles à l’œil nu. Si vous avez un appareil photo, vous pouvez essayer de le placer sur un trépied et de laisser l’obturateur ouvert pendant une exposition de 10 à 20 secondes à ISO 800 et de voir si l’appareil photo peut les capturer.

Et si vous recherchez des mises à jour, il existe plusieurs applications gratuites, telles que Northern Light Aurora Forecast et My Aurora Forecast & Alerts, où vous pouvez garder un œil sur l’indice Kp en temps réel.

Vous pouvez également visiter des sites Web comme Spaceweather.com et SpaceWeatherLive.

Et si les prévisions ne se concrétisent pas, ne vous inquiétez pas : il y a une autre énorme tache solaire qui se tourne vers nous et qui pourrait potentiellement libérer de puissantes éruptions au cours des deux prochains mois, alors gardez un œil ouvert. En prime, essayez de rechercher une « étoile » brillante au sud. Ce n’est pas une étoile, mais Jupiter. Vous pouvez même profiter d’une vue rapprochée avec une paire de jumelles.

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Ce robot a battu un record du monde – mais il n’est toujours pas à la hauteur des athlètes humains

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Comme ça arrive6:14Cassie le robot court un sprint record de 100 mètres

Si vous avez récemment couru sur piste à l’Oregon State University, il y a de fortes chances que vous ayez croisé la route d’un concurrent inhabituel : un robot bipède athlétique.

Cassie s’est fait un nom pour la première fois en 2021 en complétant un 5K sur le campus avec un temps de 53 minutes. Après des mois d’entraînement, la machine sans torse et sans visage a maintenant établi un record du monde Guinness pour le 100 mètres le plus rapide d’un robot bipède.

Il a enregistré un temps de 24,73 secondes, ce qui est encore loin du temps humain record d’Usain Bolt de 9,58 secondes.

« Cassie le fait comme un jogging modéré », a déclaré Devin Crowley, étudiant en ingénierie. Comme ça arrive l’hôte Nil Köksal. « C’est impressionnant pour un robot, mais ce n’est pas encore tout à fait dangereux. »

REGARDER | Cassie détient un record du monde :

Cassie le robot fait un record

Après avoir terminé un 5K l’année dernière, Cassie établit un record du monde Guinness pour le 100 mètres le plus rapide par un robot bipède. (Laboratoire de robotique dynamique/Université d’État de l’Oregon)

Crowley a passé six mois à entraîner Cassie pour le sprint de 100 mètres, qui a eu lieu le 11 mai. Il est fier du robot, bien que le voir sprinter à travers le centre d’athlétisme Whyte de l’OSU était d’un autre monde.

« J’aime le décrire comme la moitié inférieure du Terminator », a-t-il déclaré. « Mais ça ressemble plus à une autruche… Elle a des genoux inversés. Techniquement, ce ne sont… pas des genoux, ce sont des chevilles. Donc ça ressemble à un oiseau. Juste un bassin avec des jambes, et elles se plient principalement vers l’arrière . »

Comment construire un robot en marche

Le professeur de robotique de l’État de l’Oregon Jonathan Hurst, le professeur d’intelligence artificielle Alan Fern et leurs étudiants ont développé la structure et le logiciel de Cassie en 2017. Ils ont utilisé des fonds de la National Science Foundation et une subvention américaine de 1 million de dollars de la Defense Advanced Research Projects Agency. Ils mènent également le robot à son exploit de 5K.

Crowley s’est appuyé sur ce travail lors de son projet de fin d’études supérieures pour former Cassie au tableau de bord.

Le robot devait commencer par rester immobile, puis accélérer et courir jusqu’à ce qu’il franchisse la ligne d’arrivée. Il a ensuite dû ralentir et revenir à une position debout – ce qui était le plus grand défi pour Crowley. Il dit qu’il a spécialisé la programmation de Cassie pour courir aussi vite que possible, en donnant la priorité à la vitesse par rapport à d’autres attributs, comme le virage.

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Un homme se tient à côté d'une paire de jambes de robot.
Devin Crowley, étudiant au doctorat en ingénierie à l’Oregon State University, a entraîné Cassie pour le 100 mètres dans le cadre de son projet de fin d’études supérieures. (Université d’État de l’Oregon)

L’expert en robotique de l’Université de Bristol, Nathan Lepora, a qualifié le tableau de bord de Cassie de « extrêmement impressionnant ». Il a aidé une fois développer un robot capable de serrer doucement la main à l’aide d’un bout de doigt artificiel doté d’un sens du toucher.

« J’ai remarqué [Cassie] trébuché à plusieurs reprises », a-t-il écrit dans un e-mail à Comme ça arrive. « Les humains comptent sur notre sens du toucher dans nos pieds pour nous aider à courir – vous ne pouvez pas très bien marcher avec une jambe engourdie. Alors peut-être que ces robots pourraient être encore meilleurs s’ils avaient des pieds tactiles, alors ils pourraient courir plus vite ou même sur un terrain accidenté. »

Il a dit que c’était formidable de voir des robots comme Cassie provenir d’un laboratoire de recherche universitaire, plutôt que d’une entreprise privée comme Boston Dynamics.

« Une grande partie de la recherche dans ce domaine … a été effectuée en privé, de sorte que d’autres universitaires n’ont pas été en mesure de s’appuyer sur la recherche », a-t-il déclaré.

« La robotique à pattes est un domaine important car elle permet aux robots de se déplacer librement dans les environnements humains. Il est difficile de monter les escaliers si vous êtes sur roues. »

Un bot évolutif

Crowley s’est beaucoup amusé à entraîner Cassie pour le 100 mètres. Il dit avoir utilisé une approche basée sur l’apprentissage pour affiner le robot en un coureur.

« Nous ne lui disons pas comment courir. Nous lui disons quand il fait du bon travail », a-t-il déclaré. « Il joue. Il essaie des actions aléatoires, essentiellement, jusqu’à ce qu’il détermine quelles sont les meilleures choses que nous lui disons. Et grâce à cette approche, il est beaucoup plus robuste. »

Un robot, qui ressemble à une paire de jambes sans torse avec des genoux en arrière, se tient sur une piste de course.
Pour le sprint record de 100 mètres de Cassie, le robot a commencé par rester immobile, puis a accéléré pour courir aussi vite que possible jusqu’à ce qu’il franchisse la ligne d’arrivée. (Université d’État de l’Oregon)

L’entraîneur en lui a fait référence à certains moments de la vidéo de la course record, lorsque Cassie était sur le point de s’effacer, mais a pu récupérer.

« C’est vraiment cool à voir », a déclaré Crowley.

Mais Cassie a toujours été heurtée et meurtrie au fil des ans – et son corps physique prendra bientôt sa retraite.

L’OSU Dynamic Robotics and AI Lab a accès à un nouveau modèle, sur lequel ils téléchargeront le logiciel de Cassie. La prochaine version de Cassie aura une vision afin qu’elle ne soit plus aveugle, littéralement.

« Il y a un certain nombre de directions différentes dans lesquelles Cassie va », a déclaré Crowley.

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Un généticien suédois remporte le prix Nobel de physiologie ou médecine

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Le prix Nobel de physiologie ou médecine de cette année a été décerné au généticien suédois Svante Pääbo pour ses découvertes sur l’évolution humaine.

Thomas Perlmann, secrétaire du Comité Nobel, a annoncé le lauréat lundi à l’Institut Karolinska de Stockholm.

Pääbo a mené des recherches comparant le génome des humains modernes et de nos plus proches parents disparus, les Néandertaliens et les Dénisoviens, montrant qu’il y avait un mélange entre les espèces.

Les prix sont dotés d’une bourse de 10 millions de couronnes suédoises (plus de 1,2 million de dollars canadiens) et seront remis aux gagnants le 10 décembre. L’argent provient d’un legs laissé par le créateur du prix, l’inventeur suédois Alfred Nobel, décédé en 1895.

Le prix de la médecine a lancé une semaine d’annonces de prix Nobel. Elle se poursuit mardi avec le prix de physique, avec la chimie mercredi et la littérature jeudi. Le prix Nobel de la paix 2022 sera annoncé vendredi et le prix d’économie le 10 octobre.

Fils d’un lauréat du prix Nobel

Alors que les os de Néandertal ont été découverts pour la première fois au milieu du XIXe siècle, ce n’est qu’en déverrouillant leur ADN – souvent appelé le code de la vie – que les scientifiques ont pu comprendre pleinement les liens entre les espèces.

Cela comprenait le moment où les humains modernes et les Néandertaliens ont divergé en tant qu’espèce, il y a environ 800 000 ans, a déclaré Anna Wedell, présidente du Comité Nobel.

« Pääbo et son équipe ont également découvert de manière surprenante qu’un flux génétique s’était produit des Néandertaliens vers l’Homo sapiens, démontrant qu’ils avaient des enfants ensemble pendant les périodes de coexistence », a-t-elle déclaré.

Ce transfert de gènes entre espèces d’hominines affecte la façon dont le système immunitaire des humains modernes réagit aux infections, comme le coronavirus. Environ un à deux pour cent des personnes en dehors de l’Afrique ont des gènes néandertaliens.

Wedell a décrit cela comme « une découverte sensationnelle » qui a ensuite montré que les Néandertaliens et les Dénisoviens étaient des groupes frères qui se sont séparés il y a environ 600 000 ans. Des gènes de Denisovan ont été trouvés chez jusqu’à 6% des humains modernes en Asie et en Asie du Sud-Est, ce qui indique que des croisements s’y sont également produits.

« En se mêlant à eux après avoir migré hors d’Afrique, l’homo sapiens a récupéré des séquences qui ont amélioré ses chances de survivre dans son nouvel environnement », a déclaré Wedell. Par exemple, les Tibétains partagent un gène avec les Dénisoviens qui les aide à s’adapter à la haute altitude.

Pääbo, 67 ans, a effectué ses études primées en Allemagne à l’Université de Munich et à l’Institut Max Planck d’anthropologie évolutive de Leipzig. Pääbo est le fils de Sune Bergstrom, qui a remporté le prix Nobel de médecine en 1982.

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