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25 ans après l’affaire Delgamuukw, la lutte pour la terre est plus controversée que jamais

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Vingt-cinq ans après le prononcé du verdict Delgamuukw, les dirigeants des Premières Nations à l’origine de cette affaire historique ruminent toujours que la terre pour laquelle ils se sont battus est toujours en grande partie entre les mains de la Couronne.

« Je pensais que le combat serait terminé, mais 25 ans plus tard, nous nous battons toujours », a déclaré Dimdiigibuu, également connu sous le nom d’Ardythe Wilson.

Dimdiigibuu était l’un des cinq orateurs représentant les Gitxsan et les Wet’suwet’en lors du procès Delgamuukw contre la Colombie-Britannique, où les deux nations se sont battues pour faire reconnaître leur titre foncier.

Elle dit que le refus du gouvernement d’affirmer le titre foncier des peuples autochtones explique en partie pourquoi il y a encore des conflits fonciers entre les peuples autochtones, les gouvernements, les entreprises et la police et pourquoi la Couronne contrôle toujours près de 90 % des terres au Canada.

« Nous n’avons jamais abandonné notre terre »

En 1987, après des années de négociations infructueuses avec le gouvernement provincial au sujet de leur revendication de propriété et de compétence sur 58 000 kilomètres carrés de territoire dans le nord-ouest de la Colombie-Britannique, les chefs héréditaires Gitxsan Delgamuukw et les Wet’suwet’en’s Gisday’wa ont porté leur cause devant la Cour suprême de la Colombie-Britannique. Rechercher.

Mais en 1991, le juge Allan McEachern a statué que leur titre avait été éteint lorsque la Colombie-Britannique s’est jointe à la Confédération.

Les deux nations ont fait appel en 1993.

« Nous n’avons jamais cédé notre terre. Nous ne l’avons jamais perdue à la guerre. Nous ne l’avons jamais signée par traité. Elle nous appartient toujours », a déclaré Dimdiigibuu dans sa communauté Gitanmaax.

Dimdiigibuu (Ardythe Wilson) est photographié dans le village historique de ‘Ksan à Gitanmaax près de Hazelton, en Colombie-Britannique, le vendredi 25 février 2022. (Maggie MacPherson/CBC)

En 1997, les Gitxsan et les Wet’suwet’en ont porté leur combat devant la Cour suprême du Canada.

Et ils ont gagné – dans une certaine mesure.

Une victoire « douce-amère »

Les juges ont statué que les peuples autochtones de la Colombie-Britannique avaient des droits fonciers ancestraux protégés par l’article 35 (1) de la Loi constitutionnelle de 1982, qui n’avaient pas été éteints lorsque la province s’est jointe à la Confédération.

Cela signifie que le titre aborigène a été reconnu comme un « droit ancestral existant », ce que les premières ébauches de la Loi constitutionnelle n’incluaient pas.

Elle a également confirmé que les témoignages oraux autochtones étaient aussi légitimes que d’autres formes de preuve.

« C’est probablement le plus grand héritage de l’affaire, que le droit autochtone a été élevé », a déclaré Merle Alexander, qui a observé l’affaire en tant qu’étudiante en droit en 1997 et est maintenant associée du cabinet Miller Titerle.

Une procession de chefs Gitxsan et Wet’suwet’en devant l’hôtel de ville de Smithers en réponse à la décision du juge McEachern dans leur affaire de titre foncier. (Musée de la vallée de Bulkley)

La décision Delgamuukw a également établi que les Gitxsan et les Wet’suwet’en ont des systèmes de droit antérieurs à l’époque des conseils de bande élus promulgués en vertu de la Loi sur les Indiens du Canada en 1876.

Cependant, la décision n’a pas accordé de déclaration de titre foncier aborigène.

« C’est l’une de ces victoires incroyables et douces-amères », a déclaré Alexander, ajoutant que l’affaire a probablement coûté à toutes les parties des centaines de millions de dollars.

« C’est honteux » : le ministre

Aujourd’hui, la Couronne contrôle 89 % des terres au Canada. Le reste est essentiellement privé.

Les réserves indiennes représentent 0,2 % de la masse terrestre du Canada, mais en vertu de la Loi sur les Indiens, les peuples des Premières nations ne peuvent pas détenir de titre sur les terres de leurs réserves. La Couronne conserve l’autorité légale sur ces terres.

Grâce aux revendications territoriales, les peuples autochtones détiennent environ 7 % des terres au Canada, mais les juristes conviennent que ce nombre pourrait être plus élevé.

« Qu’est-il arrivé à l’affaire Delgamuukw? » a déclaré Hanamaux, un Gitxsan Sim’oogit (chef) qui se fait également appeler Don Ryan.

Simo’ogyet (chef) Hanamuxw (Don Ryan) est photographié à Gitsegukla près de Hazelton, en Colombie-Britannique, le vendredi 25 février 2022. (Maggie MacPherson/CBC)

« La Constitution [Act] a 40 ans cette année. Le procès a 25 ans cette année. Qu’avez-vous fait à ce propos? »

Même un ministre fédéral a déclaré que le temps de reconnaître les titres fonciers autochtones est trop tard.

« Il est temps de rendre les terres », a déclaré Marc Miller l’automne dernier dans ses premiers commentaires en tant que nouveau ministre des Relations Couronne-Autochtones.

« Il est honteux qu’aujourd’hui nous n’ayons pas bougé comme nous aurions dû le faire au milieu des années 1990 lorsque l’affaire Delgamuukw a été rendue par la Cour suprême », a-t-il déclaré lors de l’enregistrement du podcast Land Back de CBC en 2022.

Forcé de pousser l’enveloppe

L’affaire Delgamuukw a créé un précédent pour d’autres revendications : en 2014, les Tŝilhqot’in l’ont utilisée dans une décision qui a mené à la première déclaration de titre aborigène au Canada.

C’est l’une des centaines de victoires des Premières Nations devant les tribunaux – une victoire qui, selon les peuples autochtones, aurait dû créer un précédent pour que d’autres voient leur titre foncier confirmé.

Mais être renvoyés devant les tribunaux, encore et encore, a poussé certains à utiliser des voies supplémentaires, comme les blocages, dans leur combat.

Au cours du procès dans les années 1990, dit Hanamaux, les Gitxsans se sont mis à bloquer les routes et les voies ferrées pour empêcher les entreprises de se rendre sur les terres des Gitxsan.

« D’une certaine manière, c’est la seule façon pour eux de nous écouter », a déclaré Hanamaux depuis son domicile de Gitsegukla.

Aujourd’hui, le blocus est une tradition Gitxsan, selon le défenseur des terres Kolin Sutherland-Wilson.

« Cette voie ferrée à travers le territoire Gitxsan est bloquée depuis plus de cent ans », a déclaré Sutherland-Wilson, debout sur un tronçon de voies près de Hazelton, en Colombie-Britannique.

L’équipe de CBC Podcast Land Back interviewe le chef Gitxsan Kolin Sutherland-Wilson près de Hazelton, en Colombie-Britannique, le vendredi 25 février 2022. (Maggie MacPherson/CBC)

En 2021, Sutherland-Wilson, qui est de la maison Git’luuhl’um’hetxwit, et d’autres ont bloqué les lignes des Chemins de fer nationaux du Canada en solidarité avec les Wet’suwet’en, qui protestaient contre le pipeline Coastal GasLink sur leur territoire traditionnel.

« C’est l’un des rares mécanismes dont nous disposons pour faire pression en faveur de la justice sur nos terres parce que, vous savez, la réconciliation n’a pas fonctionné », a-t-il déclaré.

« Nous sommes allés devant les plus hauts tribunaux du pays, nous sommes allés directement à la Couronne, et il semble que la seule fois où il y a un quelconque progrès, c’est lorsque nous sommes obligés de repousser les limites en dernier recours. »

Quant à la Couronne : « Définir ce qu’est le titre est une tâche tragique inachevée au Canada », a déclaré Miller.

« Mais il est temps dans mon esprit de commencer à prendre un risque, de s’éloigner de nos positions de pouvoir, de baisser nos épées et de commencer à travailler avec la communauté pour décider de quoi il s’agit. »

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2 personnes arrêtées après qu’une femme s’est échappée d’une camionnette U-Haul en Colombie-Britannique: la police

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La police de Delta a arrêté deux suspects accusés d’avoir agressé, volé et séquestré de force deux femmes dans une camionnette U-Haul.

Dans un communiqué, la police a déclaré jeudi qu’ils avaient été appelés sur l’autoroute 17 et Ladner Trunk Road à Delta, à environ 28 kilomètres au sud de Vancouver, pour répondre à un signalement d’une « personne désemparée ».

Là, ils ont trouvé une femme de 21 ans qui a déclaré avoir été agressée, volée et confinée dans une camionnette U-Haul avant de réussir à s’échapper.

Ils ont également appris qu’une autre femme était toujours confinée dans le fourgon.

La police a ensuite retrouvé la camionnette à Aldergrove, à environ 61 kilomètres au sud-est de Vancouver, où la GRC de Langley a arrêté un homme et une femme et a trouvé la deuxième victime, qui était indemne.

La police dit qu’elle recommande plusieurs accusations, y compris la séquestration et les voies de fait, et que l’enquête est en cours.

La police a déclaré qu’elle ne divulguerait pas l’identité des deux suspects, qui restent en garde à vue en attendant leur première comparution devant le tribunal, jusqu’à ce que les accusations aient été approuvées.

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3 hommes plaident coupables dans le meurtre d’Abbotsford en 2017

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Selon la police, trois hommes ont plaidé coupable en lien avec la mort par balle en 2017 d’Alexander Blanarou, 24 ans, décédé dans ce que l’on pense être un meurtre ciblé lié à la drogue.

L’équipe intégrée d’enquête sur les homicides (IHIT) a déclaré jeudi dans un communiqué que Michael Schweiger avait plaidé coupable de complicité après coup pour homicide involontaire coupable le 5 décembre.

En octobre, Islam Nagem et Edrick Raju ont également plaidé coupables en relation avec l’homicide, a indiqué la police. CBC News a appelé la police pour savoir à quelles accusations les deux hommes ont plaidé coupable.

En 2020, après une enquête, l’IHIT a accusé Nagem et Raju de meurtre au premier degré, tandis que Schweiger a été accusé de meurtre au deuxième degré.

La police d’Abbotsford a déclaré que Blanarou avait reçu plusieurs balles le 28 décembre 2017 et qu’il avait été tué alors qu’il était en liberté sous caution pour deux accusations de drogue auxquelles il faisait face au Yukon.

Son corps a été retrouvé dans un champ de bleuets dans le pâté de maisons 5200 de Bates Road, dans la campagne d’Abbotsford.

La police a déclaré qu’elle ne commenterait pas davantage car l’affaire est toujours devant les tribunaux. La condamnation des trois hommes est prévue pour début 2023.

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Un massothérapeute enregistré de Surrey accusé d’un chef d’agression sexuelle

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Un massothérapeute agréé de Surrey a été accusé d’un chef d’agression sexuelle.

Bodhi Haraldsson, 50 ans, a été arrêté et inculpé le 25 novembre après que la GRC de Surrey a reçu un rapport selon lequel une femme avait été agressée sexuellement le 14 novembre lors d’un massage dans une clinique du bloc 13700 de la 96 Avenue.

Haraldsson a été libéré sous conditions, notamment qu’il ne fournisse aucun service thérapeutique personnel ou professionnel ni aucune forme de massothérapie et de traitement corporel à toute personne qui s’identifie comme une femme.

Haraldsson pratique depuis 1993, selon son profil en ligne.

L’enquête est menée par l’Unité spéciale d’aide aux victimes de la GRC de Surrey.

La police demande à toute personne ayant des informations supplémentaires de contacter la GRC de Surrey au 604-599-0502.

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